La síntesis presentada en este documento no es exhaustiva, ni sus partes exponen sólo información inédita acerca de la caracterización socio - económica y cultural del sector rural Latinoamericano y Caribeño, así como tampoco respecto a la problemática que enfrenta el desarrollo rural integral, en el marco del desarrollo social y ambientalmente sostenible.

Pretende, sí, servir de base para discusiones que posibiliten una comprensión reflexiva de las interrelaciones entre variables que generalmente son tratadas en forma independiente, distorsionando resultados y conclusiones del análisis de la citada problemática, así como generando la elaboración de insatisfactorias políticas, programas y proyectos tendientes a la superación de ella.

A la par de lo antedicho, se presentan algunas definiciones y discusiones sobre el alcance de los principales subtítulos de estas notas por cuanto, en general, se apartan de las tradicionalmente difundidas.

Al final de las notas se presenta una bibliografía que consideramos adecuada para los interesados en profundizar en el conocimiento de lo expresado en ellas.

El sector Agrícola en tiempos de la Invasión

Si bien en este punto nos referimos principalmente a la situación imperante en el sector agrícola en tiempos de la invasión Española, en el caso de algunas Regiones se insertan algunas referencias a los tiempos que la precedieron, así como información complementaria para contribuir a la comprensión del significado de la invasión en el posterior desarrollo del sector rural en el espacio Latinoamericano (incluye el Caribe) y en la caracterización actual del mismo bajo criterios de desarrollo social y ambientalmente sostenible.

A nivel de área cultural la situación fue la siguiente:

1. Area Cultural Mexicana

En la Altiplanicie el Maíz, y el Frijol negro constituían alimentos básicos, por lo que ocasionales déficits de ellos generaban grandes movimientos de población como los ocurridos en los años 1454 y 1506 por sequías. Además, se cultivaban Tubérculos tropicales (Mandioca, Ñame, Batatas, entre otros) y Frutales (en especial Palmeras y Pitahayas).

Los métodos de producción aplicados en la Altiplanicie eran diferentes a los usados en el Golfo de México. En la primera predominaba el cultivo con azada y el uso de riego, así como la incorporación de nutrientes a través de excrementos humanos y, en superficies con fuertes pendientes, se construían terrazas para posibilitar el cultivo.

En cambio, en el área del Golfo o Costeña se aplicaba el método de roza. Los suelos se trabajaban con un bastón-pala terminado en una hoja triangular. En las orillas pantanosas del Lago de Xochimilco se cultivaba sobre "chinampas" (especie de islotes cercados con estacas y separados entre sí mediante canales angostos).

Para alimentación humana la carne era obtenida de dos animales domésticos: Pavo y Perro.

La Vainilla era cosechada en el área de los TOTONACAS (o Totonecas, habitaban en los hoy Estados Veracruz y Puebla), y el Cacao, considerado como la bebida de los señores, era cultivado por los MAYAS. Entre las bebidas fermentadas se destacaba la Cerveza de Maíz (chicha) y el Vino de Agave (pulque), obteniéndose además Tequila de otra especie de Agave.

La producción de Tabaco se usaba para fumar, preparado como puro, pero también era utilizado para el éxtasis, en píldoras. Además, en el mismo estado se usaba el Peyote (extraído de una especie de Cactus).

El arte de tejer había alcanzado un desarrollo equivalente al del Perú, utilizando la fibra de Agave en la Altiplanicie y el Algodón en la Costa del Golfo, donde de otra agave se obtenía la fibra (denominada) "henequén". Utilizaban un colorante extraído de una Cochinilla cultivada por los ZAPOTECAS (habitaron en el hoy Eº de Oaxaca, probablemente originarios de Veracruz).

En el área con predominio de cultura MAYA los españoles encontraron en el año 1518 la Cría de Abejas en calabazas, ollas o cilindros de madera. En la Isla Cozumel y luego en todo Yucatán se celebraban anualmente dos fiestas de la miel. A partir de éste producto se preparaba una bebida alcohólica denominada balché. El conocimiento previo informaba que la abeja había sido domesticada en el Valle del Nilo, Egipto, 3.000 años a.C., desconociéndose hasta hoy la probable fecha de su domesticación en América.

Los AZTECAS (habitaron en el Centro y Sur de México. Cultivaban, principalmente, maíz, pimiento, vainilla, tomate, tabaco, cacao y algodón) regulaban el nivel de las aguas de los Lagos mediante canales y diques.

En tiempos de la invasión las principales culturas eran las siguientes:

a) Los AZTECAS, en la Altiplanicie Central de México. Esta fue invadida por Cortés en el año 1519. Originalmente, el Valle estaba casi totalmente cubierto por dos Lagos. Los españoles iniciaron el desagüe del Valle mediante un tajo en las rocas, dividiendo las aguas en cinco Lagos de poca profundidad y extensión fluctuante.

Alejandro de Humbolt decía que "los conquistadores destruyeron los antiguos bosques sin plantar nuevos y por desecación artificial de los lagos perjudicaron mucho la vegetación de la planicie. Es obvio que la infertilidad y la carencia de una vegetación exuberante aumentaron visiblemente en el Valle de Tenochtitlán (ciudad fundada en 1325, en las Islas del Lago de México; destruida por Hernán Cortés en 1521) desde la conquista española".

b) Los MAYAS, en la Llanura Mexicana de la Costa del Golfo y la Sierra Madre Oriental. También se encontraban poblaciones TOTONACAS, que según la historia provenían de la Altiplanicie y en los hoy Estados de Veracruz y Tabasco se encontraba la cultura OLMECAS ("habitantes de la Región del Hule").

c) Los MAYAS, en la Península de Yucatán. Cuando llegaron los Españoles, o sea alrededor de 1.506, esta cultura se encontraba en decadencia.Herbert Spinden consideraba a los AZTECAS "los romanos" y a los MAYAS "los griegos" del que denominaron "Nuevo Mundo". Colocaba a estos últimos a la altura de los pueblos más avanzados del "Viejo Mundo", no obstante disponer de limitada información por la destrucción casi total de los libros MAYAS, realizada en el año 1.531 por orden del primer Obispo de México, Juan Zamárraga. En el año 1.525 Cortés encontró la Región casi deshabitada.

En tiempos de la invasión la Altiplanicie árida de México Septentrional y la Sierra Madre Occidental estaba habitada por recolectores y cazadores nómadas.

Posiblemente, entre los años 6.500 y 6.000 a.C. (Período Arcaico) se realizaron los primeros cultivos en México y entre los 1.900 y 2.000 años a.C. (Período Pre-Clásico Inferior) se produjo la difusión del Maíz en Centro y Norteamérica.

2. Area Cultural Colombiana

Se extendía desde Nicaragua hasta el Ecuador y era la Región de los Pueblos CHIBCHA, considerados maestros de la elaboración de objetos de plata, oro y cobre, además de la aleación entre los dos últimos. Difundieron la técnica del vaciado "de la cera perdida" y el dorado por medio de jugos vegetales, que se difundieron en México y Perú. Los intercambios entre los respectivos grupos culturales se realizaba utilizando grandes balsas a vela.

En la región se cultivaba Cacao, Maiz, árboles Frutales (Palma Pejivalle y Plátano, entre otros), Papa, Batata y Quinoa (pseudo cereal). Trabajaban la tierra con palas de madera y cultivaban Algodón o Mandioca en los Valles más bajos de clima cálido.

Los TIMOTE, que habitaban la Cordillera de Mérida, conocían el cultivo sobre terrazas. Efectuaban trueques de Sal y Oro por Hojas de Coca. Cultivaban Tabaco no para fumar sino para el consumo de los sacerdotes.

En la planicie de la Costa del Caribe construían grandes tanques y encauzaban lechos de los ríos con murallas de piedra. Esto último para evitar la erosión ocasionada por las avenidas de las corrientes.Con el agua que acumulaban en los tanques atenuaban la escasez de ésta en los lapsos en que disminuían los caudales en los ríos.

3. Area Cultural Peruana

El Imperio INCA (entre los siglos XIII y XVI; abarcaba desde Colombia hasta Chile; capital, Cuzco. El territorio estaba dividido en cuatro provincias, unidas por carreteras) se encontraba en pleno desarrollo en tiempos de la ocupación del espacio Andino por los Españoles, o sea en situación opuesta al Imperio MAYA que prácticamente había desaparecido y su Pueblo estaba en estado de disolución social.

Históricamente, los INCAS fueron precedidos por los COLLAS, QUECHUAS y UNCAS, y a la vez los COLLAS fueron precedidos por los UROS cuya lengua se aproximaba a la ARAWAK. Las investigaciones revelan que la cultura INCAICA fue precedida por otra de alto nivel, atribuyendo la misma al Pueblo COLLA.

Dichas investigaciones revelan que, en tiempos preincaicos, en la Costa Peruana se cultivaba Maíz, Mandioca, Frijoles, Calabazas (cultivadas ya hacia el 3.300 a.C.), Batatas, Maní y Algodón (hacia el 3.500 a.C. era ya cultivado en Chilca y Ancón y utilizado para tejer redes de pesca y telas en general), además de muchas plantas Frutales, Algarrobos y Palos de Balsa que producían madera para la construcción, pero la agricultura adquirió importancia recién después del 2.500 a.C., mientras que el Maíz se difundió alrededor del 1.900 a.C..

Los resultados de las investigaciones también informan acerca de la existencia de manadas de Ciervos que habitaban los montes bajos circundantes, así como de una abundante población de Peces y Focas.

La superficie cultivada era ampliada mediante la incorporación del riego por medio de avanzadas obras de ingeniería, las que fueron destruidas por el INCA Pachacutec para dominar al Imperio CHIMU (los Chimúes formaban un Eº al norte del Perú hasta que fue tomado por los Incas en el año 1400) .La tierra era fertilizada mediante la incorporación de pescados o de guano recolectado en las islas cercanas a la Costa.

En el cultivo utilizaban palas en forma de canalete. Estas, en general, eran de madera o tenían una hoja de cobre con un casquillo en el que se introducía el cabo de madera. El único animal doméstico era el Perro, de razas distintas a las del perro europeo.

Perú fue el País que desarrolló los más avanzados métodos de construcción de Terrazas para cultivo, dotadas de ingenioso sistema de riego, muchas de las cuales se encuentran aún bajo uso.Las terrazas y el riego posibilitaron el control de pisos ecológicos.

El Maíz se cultivaba hasta los 3.500 metros snm, la Quinua, la Papa y la Oca (tubérculo) hasta los 4.300 metros. Según Huaman Poma (escritos de comienzos del siglo XVII), el método de producción comenzaba en julio con la fertilización de los suelos (utilizando el estiércol de llama) y la limpieza de los canales de riego. En agosto se cultivaba utilizando la Taclla, o sea el bastón de sembrar perfeccionado por medio de un pedal amarrado y un mango fuertemente encorvado. En septiembre o diciembre, según la especie, se hacían los agujeros para la siembra propiamente dicha y las mujeres depositaban en ellos la semilla de maíz o la papa semilla, emparejando luego la tierra con una cuchilla de palo.

Para la escarda y la cosecha se usaban azadas de hoja plana de madera.

Bajo vigilancia del Estado capturaban Vicuñas y Guanacos, mientras que las Llamas y Alpacas ya habían sido domesticadas (3.500 y 1.500 años a.C., respectivamente). Luego de la esquila los ejemplares capturados eran puestos en libertad. El estiércol (taquia) de Llama es aún hoy una importante fuente de energía en la Puna.

En general, el MODO DE PRODUCCION ANDINO se caracterizaba por:

a) ausencia de propiedad privada sobre la tierra;

b) presencia de un poder central regulador y ejecutor de grandes obras para riego;

c) aparición del excedente apropiado por el Estado para su distribución entre ciertas clases sociales, y

d) existencia de tributo en forma de trabajo, especies o productos.

Pero cabe también  destacar que el Estado estableció una serie de políticas demográficas consistentes en el movimiento de Población de un hábitat a otro, tendientes a la obtención de objetivos socioeconómicos necesarios para la consolidación del Estado y la reproducción de la sociedad INCA. Estos movimientos se denominaron MITIMAES, distinguiéndose cuatro clases:

a) grupos de hombres enviados a ocupar puestos militares en las fronteras;

b) establecimiento de colonias de hombres y mujeres, trasladados desde áreas densamente pobladas a áreas despobladas o con baja densidad, tendiendo así a una racional distribución de recursos humanos y naturales;

c) traslado de personal técnico para atender necesidades de Poblaciones incorporadas al Estado INCA, y

d) traslado de la totalidad de la Población de un hábitat a otro.

Las plantaciones de Coca y los yacimientos de Oro eran de propiedad excluyente del INCA.

En el Modo de Producción Andino la organización para la producción implicaba que en el seno de las Comunidades Rurales los Pastos eran explotados en común mientras que las tierras de cultivo eran distribuidas periódicamente, teóricamente con frecuencia anual, en unidades domésticas de tamaño suficiente como para asegurar la subsistencia de la familia.

La repartición periódica de parcelas tenía como objetivo el posibilitar ajustes considerando la evolución demográfica. La unidad de producción podía estar integrada por parcelas no continuas, localizadas en sectores definidos por sus características ecológicas, necesidades de rotación de cultivos o actividades, entre otros determinantes.

Cada Comunidad se esforzaba por controlar el máximo de pisos ecológicos, extendiendo dicha acción en lo vertical y horizontal. La principal restricción en dicho control era el tamaño del grupo (número de miembros de la Comunidad).

Así, por ejemplo, unos miembros cuidaban los rebaños en la Puna, o explotaban las salinas. En los pisos de menor altura, debajo de los campos de Maíz, a tres o cuatro días de camino, se encontraban las tierras calientes en las cuales otros miembros cultivaban Algodón y Ají. Más abajo aún, en la Ceja de Selva, se producía la Coca, mientras que la Madera, Miel, Pluma, etc., eran obtenidas de la Selva por otros miembros de la Comunidad.

Este modelo, también conocido como "Archipiélago Verde", estuvo profundamente arraigado en las Sociedades Andinas desde antes del establecimiento del Imperio INCA, si bien con éste se expandió considerablemente.

A modo de síntesis de la racionalidad Andina asumimos lo expresado por un excelente investigador (3), respecto a que el proceso de desarrollo histórico implica la transformación de un espacio físico - natural en un espacio socio - económico a través de ciertas estrategias sociales que se plasman en relaciones sociales para conformar estructuras sociales. Teniendo en cuenta estas últimas pueden identificarse, entre otras, las estrategias sociales siguientes:

a) la principal se refiere a la ocupación simultánea de diversos pisos ecológicos, lo que implica el manejo de pisos complementarios continuos y/o  discontinuos; mientras que las restantes estrategias se refieren a:

b) la subdivisión de las superficies, tanto para uso pecuario como para cultivos, tiene en cuenta la existencia de áreas para producción bajo secano y riego respectivamente, de  manera tal que cada unidad doméstica pueda tener acceso a diversos recursos;

c) el desarrollo de conocimientos y sabiduría aplicados a la transformación completa del espacio físico - natural, sin romper un razonable balance ecológico;

d) la organización de base fundada en Comunidades que se organizaban entre sí con objetivo de autosuficiencia en un espacio físico - natural, generando un espacio socio - económico que podría dar lugar a la constitución de una autoridad supracomunal;

e) la organización de la reciprocidad y redistribución; y

f) la creación de flujos económicos intra e intercomunales, regulados por la autoridad supracomunal mediante mecanismos de incentivos y redistribución de productos que tendían a equilibrar y asegurar el bienestar de la población humana.

4. Los Cultivadores Sudamericanos

Este grupo está integrado por tres grandes grupos étnicos: TUPI, ARAWAK y CARIBE, que habitaron en la casi totalidad de la Región Selvática Tropical bajo modelos que implicaron frecuentes migraciones masivas.

Los tres grupos vinieron de la Altiplanicie de GUAYANA o de las Costas vecinas. Se supone que las migraciones fueron motivadas por diversas causas: religiosas, guerreras, búsqueda de tierras para cultivos, etc. En el caso del grupo TUPI GUARANÍ (también denominados peyorativamente CHIRIGUANO), que llegó hasta las fronteras del Imperio Incaico, predominaron las dos primeras causas, mientras que en el del grupo ARAWAK la motivación fue la necesidad de tierras para la producción de alimentos, por lo que sus migraciones fueron lentas y pacíficas.

Los Pueblos más meridionales del grupo ARAWAK se establecieron en el PARAGUAY superior y en el norte del GRAN CHACO. Su expansión territorial e influencia sobrepasó a las mostradas por el resto de los Grupos Etnicos de América.

Los Pueblos del grupo ARAWAK, al establecerse en tierras frecuentemente expuestas a inundaciones, construían sus moradas y establecían sus cultivos sobre elevaciones naturales o artificiales. Expresiones de esta tecnología precolombina fueron descubiertas en la Provincia de MOJOS (MOXOS), Bolivia, y en la Región Pantanosa del Paraguay Superior (XARAYES), atribuyéndose también a este grupo la construcción del canal que une el ORINOCO con el RIO NEGRO.

Las investigaciones informan que el Maíz fue introducido en las áreas ocupadas por los citados Pueblos en el transcurso del primer milenio a.C., como complemento y/o sustituto de la Mandioca que era cultivada desde los 5.000 años a.C. en el Orinoco superior.

Imputable a los ARAWAKOS es la transformación de la Mandioca amarga y venenosa en un alimento de primer orden; como también lo es la introducción de los cultivos de Maíz y Tabaco, especialmente este último que era desconocido entre los Pueblos de la América Occidental. También cultivaban Batatas, Ñame (tubérculo), Frijoles, Ají, Algodón, Cañas para la preparación de flechas y una diversidad de plantas no originarias de América, tales como los Plátanos y la Caña de Azúcar.

En el centro del Brasil los Pueblos Indígenas se alimentaban con productos obtenidos de la caza y la recolección de vegetales y frutos silvestres, mientras que en la hoy agrícola Pampa Húmeda de Argentina no se practicaban cultivos y sus habitantes vivían de la recolección, la caza y la pesca, abundando los Guanacos y Venados. 

5. La Población de las Antillas

En tiempos de la invasión la Población de las Antillas estaba compuesta principalmente por ARAWAKOS (llamados Lucayos en las Islas Bahamas y Taínos en las Antillas Mayores), originarios de SUDAMERICA, pero en las Antillas Menores éstos habían sido desplazados por los CARIBES que procuraban extender sus dominios sobre Puerto Rico, Cuba y Haití.

Los ARAWAKOS, como ya se dijo, eran agricultores pacíficos. En las Islas cultivaban Mandioca, Maiz, Batatas, Maní, Frijoles, Tabaco, Algodón, Guayaba, Papaya y Anona, utilizando la Fibra del Sisal para la producción de cuerdas. En la preparación de la superficie para los cultivos rozaban el monte utilizando hachas de piedra y para cavar usaban palos terminados en punta endurecida al fuego. Para el transporte de sus productos con destino al comercio utilizaban embarcaciones con tripulaciones de hasta 80 remeros, extendiendo sus acciones hasta YUCATAN.

Los CARIBES tenían sus bases en las Islas GUADALUPE, MARTINICA y DOMINICA. En el cultivo utilizaban el mismo método que los ARAWAKOS.

A nivel de cada una de las principales Islas la situación era la siguiente:

5.1. Islas de las Antillas Mayores

a) Las Bahamas: o Lucayas, es un archipiélago de veinte islas que estaban habitadas por pueblos ARAWAK que cultivaban Algodón y Agave sisal. El 12 de octubre de 1492 los Españoles divisaron la Isla Guanahaní o San Salvador, pero su ocupación permanente por Europeos ocurrió recién en el año 1.646 cuando los Ingleses fundaron una colonia e iniciaron la extracción de sal.

b) Haití: en la Navidad de 1.492 C.Colón llegó a la costa septentrional de la Isla que era conocida con el nombre (indígena) de Haití o Quisqueya, bautizándola con el nombre de LA ESPAÑOLA y denominando fuerte de LA NAVIDAD a la primera colonia Europea en el "nuevo mundo".

c) La destrucción del fuerte LA NAVIDAD dio lugar a la fundación de LA ISABELA, también en la costa septentrional pero hacia el este del primer fuerte. En el sur de la Isla, en el año 1.496 se descubrió la existencia de oro motivando la fundación en la costa meridional, por Bartolomé Colón, de la nueva Ciudad de SANTO DOMINGO como base de operaciones para la explotación de los yacimientos.Los Indígenas pasaron a constituir la mano de obra esclava

Esta ciudad se constituyó en Capital de la Isla, la que pasó a ser denominada LA ESPAÑOLA o SANTO DOMINGO, indistintamente.En 1.659 Francia tomó posesión de la parte occidental de la Isla (la actual HAITI) e implementó un sistema de grandes plantaciones agrícolas con predominio de la Caña de Azúcar. Además en ellas, desde el año 1.727 se cultivaba y exportaba tabaco, cacao, algodón y café.

La otra parte de la Isla (la hoy REPUBLICA DOMINICANA) quedó en poder de España.

El nombre de Haití se generalizó recién a partir de la consolidación de su independencia en el año 1.804 y en el año 1.844 quedaron separadas las dos regiones culturales (la de habla española, SANTO DOMINGO y la de habla francesa, HAITI).

En tiempos de C. Colón la población ARAWAK, o TAINA, fue estimada entre 1 MILL y 3 MILL de personas (recientemente, en 1996, la población fue estimada por Naciones Unidas en 8 Millones de habitantes). El pescado y los frutos silvestres constituían el principal alimento. Para la habilitación de suelos a la actividad agrícola rozaban el bosque utilizando hachas de piedra.La tierra era trabajada mediante un palo de punta endurecida al fuego. El principal cultivo era el de la yuca y complementariamente batatas, maíz, maní, frijoles, tabaco y algodón. En parte de la superficie asignada a este último cultivo utilizaban sistemas de riego.En 1.493 C. Colón  introdujo animales domésticos, aves de corral y cultivos del "viejo mundo", principalmente Caña de azúcar.

c) Cuba: ocupada por C. Colón en el año 1.492, fue bautizada en el año 1.516 con el nombre de Fernandina y posteriormente denominada Santiago.Sus primeros habitantes Europeos fueron colonos Españoles asentados en Haití, quienes fundaron en Cuba la Población llamada Nuestra Señora de la Asunción, como centro para la explotación de yacimientos auríferos.

Predominaba la población ARAWAK, encontrándose también pequeños grupos de una población primitiva denominada Guanahatabeyes o Ciboneyes. Estos últimos no conocían la agricultura, mientras que los Arawakos eran agricultores y utilizaban métodos de producción similares a los ya citados en relación a las otras Islas.

d) Jamaica: la Isla estaba habitada por ARAWAKOS. Fue explorada por C.Colón entre 1.503 y 1.504, pero la ocupación por españoles, encabezados por D.Colón, se realizó recién a partir del año 1.509, y en 1.655 pasó al dominio inglés.Los cultivos y los métodos de producción utilizados por los ARAWAKOS eran iguales a los citados anteriormente.

e) Puerto Rico: es la más pequeña de las Antillas Mayores. Estaba habitada por ARAWAKOS.La base de la alimentación provenía de cultivos de azada, principalmente yuca.Las Casas estimó la Población en 800 mil personas (recientemente, Naciones Unidas informó una población de 3,65 Millones de habitantes). Si bien el primer Gobernador de la Isla fue designado en el año 1.500, la ocupación Española se inició en el año 1.508 para la extracción de oro.

5.2. Islas de las Antillas Menores

a) Islas Vírgenes: situadas a continuación de Puerto Rico, estaban habitadas por ARAWAKOSen fase de extinción, desplazados por CARIBES.

b) Islas de Barlovento: forman un puente con la tierra firme de Sudamérica.El archipiélago está integrado por las Islas San Cristóbal, Montserrat, la parte occidental de Guadalupe, Dominica, Martinica, Santa Lucía, San Vicente, Las Granadillas y Granada, en occidente; y Barbuda, Antigua, la parte oriental de Guadalupe y María Galante, en oriente. Al igual que las Islas Vírgenes, originariamente estuvieron casi en su totalidad habitadas por ARAWAKOS, luego desplazados por CARIBES.

c) Trinidad y Tobago: incluidas a veces como Islas de Barlovento y otras como Islas de Sotavento se encuentran muy cercanas a la Costa Sudamericana (16 km). Hacia fines del siglo XVI los ARAWAKOS habían logrado expulsar a los CARIBES que habitaban estas Islas.

d) Islas de Sotavento: el conjunto está integrado por Margarita, Tortuga, Curacao, Aruba y Bonaire. Las hoy pertenecientes a Holanda constituían territorio ARAWAK mientras que el resto, hoy perteneciente a Venezuela, estaba habitado por los CARIBES.

6. Consecuencias de la Invasión (en el corto y mediano plazo)

Cualitativamente, se encuentra suficientemente demostrado el impacto negativo de la ocupación del "Nuevo Mundo" ocurrida entre los siglos XV y XVI, principalmente, en la que participaron numerosas naciones del "Viejo Mundo".Dicho impacto puede sintetizarse en lo siguiente:

* la totalidad de la población nativa fue sometida a la esclavitud y sufrió las consecuencias de la violenta interrupción del proceso de desarrollo propio de cada pueblo.

* los sistemas agrarios fueron modificados con efectos negativos para los actores involucrados directamente en la producción e indirectamente (en términos relativos) en el consumo.

* los ecosistemas intervenidos experimentaron fuertes transformaciones que implicaron disminuciones cuali - cuantitativas en la oferta natural de recursos, ingresando algunos de sus componentes en un proceso de extinción, principalmente en el caso forestal.

* el desarrollo de las Comunidades Rurales, que se realizaba basado en modelos autóctonos, fue reemplazado por otros basados en modelos impuestos y generados desde bases culturales muy diferentes.La introducción de los modelos impuestos implicó:

* el uso de mano de obra esclava;

* establecimiento de severas restricciones a las posibilidades de obtención de excedentes generados por la actividad productiva en las Comunidades tributarias;

* implificación de ecosistemas bajo el pretexto de una mayor eficiencia;

* ruptura de la armónica relación sociedad - naturaleza que existió hasta el momento de la consolidación de la invasión;

* concentración de la tierra en pocos titulares;

* significativo aumento de la cantidad de minifundios, como contracara funcional del latifundio;

* crecientes grados de subalimentación y mal nutrición;

* estricta subordinación de las posibilidades de desarrollo, a los intereses de los concentradores de los recursos naturales;

* difusión de enfermedades desconocidas hasta la invasión, que ocasionaron sustantivas disminuciones en la cantidad de habitantes en todas las regiones del "Nuevo Mundo", entre otros efectos negativos que no pudieron ser compensados por efectos positivos.

* suicidio colectivo de Comunidades sometidas a la esclavitud.

* la destrucción de la documentación testimonial del estado de desarrollo en que fueron encontrados los Pueblos del "Nuevo Mundo", por los conquistadores Europeos.

* el establecimiento y funcionamiento de subsistemas productivos altamente dependientes de las demandas del mercado externo, que determinó la alta dependencia de pocos productos.

* el agotamiento de las  posibilidades productivas de numerosos recursos naturales, especialmente los contenidos en ecosistemas forestales, debido a la implementación de altas tasas de extracción de los mismos, superiores a sus tasas de reproducción.

* la ausencia de procesos que puedan ser caracterizados como de desarrollo rural social y ambientalmente sostenible, sin que esta afirmación pretenda desconocer la existencia de algunas excepciones puntuales a nivel de microáreas.

Cuantitativamente, a simple título de ejemplo, el impacto puede sintetizarse en lo siguiente:

* en el año 1.521, destrucción de la ciudad de Tenochtitlán (habitada por 300 mil habitantes), que implicó la pérdida de vidas humanas y de infraestructura construida mediante avanzados conocimientos científicos y tecnológicos en el manejo del agua, además de la riqueza histórica contenida en la Ciudad.

* en el año 1.531, destrucción de prácticamente todos los libros de la cultura MAYA, de los cuales sólo se salvaron tres Códices con muy limitada información. Se supone que los libros destruidos contenían una rica historia científica y tecnológica, así como la historia de una civilización a la cual algunos investigadores sitúan entre las más avanzadas de la humanidad en aquellos tiempos.

* extracción, hasta el agotamiento de las reservas, de recursos naturales no renovables, como el caso del oro en Puerto Rico por ejemplo, así como de recursos naturales renovables pero extinguibles por extracción "minera", como el caso de las perlas en las Islas de Sotavento por agotamiento de los bancos de madreperlas, o el caso de las esponjas que se extraían en LAS BAHAMAS.

* exterminio de poblaciones, como por ejemplo la existente entre el Istmo de Tehuantepec al sur y los poblados permanentes al norte, pero excluyendo YUCATAN, la que en el año 1.519 totalizaba alrededor de 11 MILL.En el año 1.548 se había reducido a 6,3 MILL y en el 1.565 a 4,4 MILL, alcanzando su nivel inferior en el año 1.607 en que totalizó unos 2,0 MILL de habitantes.

Una situación similar se presentó en Haití. Las Casas estimó su población ARAWAK en alrededor de 3 MILL de habitantes y si bien otras estimaciones de la época la sitúan en aproximadamente 1 MILL, lo cierto es que ya hacia 1.517 la población indígena fue estimada en unas 14 mil personas.

Posteriormente, en el año 1.687 Haití estuvo habitada sólo por 4.400 blancos y 3.580 negros, y en el año 1.789, cuando la parte occidental de la Isla se Independizó de la Metrópoli, la Población se estimó en 31 mil blancos y unos 500 mil negros.

* en Cuba, se estima que la introducción de esclavos con destino a las plantaciones de caña de azúcar totalizó, entre los años 1.780 y 1.880, alrededor de 1 MILL de personas, además de cerca de 150 mil chinos que ingresaron contratados. El ingreso de trabajadores españoles, contratados, se inició en el año 1.880 y ya en el 1.885 la zafra azucarera ocupaba 45 mil operarios de dicha nacionalidad.

* la especialización impuesta a Cuba como productora de azúcar destinada al mercado estadounidense, de manera similar a lo ocurrido en otros Países de la Región, ocasionó profundas transformaciones en la estructura agraria y agroindustrial que implicaron niveles crecientes de vulnerabilidad y dependencia, además de la concentración en pocas manos de los recursos e infraestructura aplicados a la producción.

* en Puerto Rico, Las Casas estimó en el año 1.510 que la población ARAWAK estaba integrada por unas 800 mil personas.Los españoles pretendieron utilizarlas como esclavos en la extracción de oro ocasionando numerosos intentos de rebelión que fueron cruentamente sofocados.

El número de habitantes se redujo a tal nivel que los españoles debieron "importar" esclavos desde otras Islas (por ejemplo, negros de Santo Domingo), y ya hacia el año 1.536, en que se detuvo la extracción de oro por agotamiento de reservas, fueron liberados los únicos indígenas sobrevivientes de la esclavitud: alrededor de 70 personas. Cuando la Isla fue arrebatada a España estaba habitada por unos 590 mil blancos, 300 mil mulatos y 59 mil negros.

* los descubrimientos arqueológicos en los paisajes Sudamericanos posibilitan suponer razonablemente que en  tiempos de la invasión estaban densamente poblados.Se estima que el Perú estaba habitado por alrededor de 12 MILL de personas (en el año 1996 la población fue estimada en 24 Millones de habitantes) reciente.

* Fernando Tudela et.al. (7), al referirse al colapso demográfico que impactó a la población del "Nuevo Mundo" entre los años 1.492 y los primeros del  siglo XVIII, expresa que la conciencia colectiva no ha conseguido hasta ahora asimilar la verdadera magnitud del suceso que puede ser considerada como la mayor catástrofe demográfica de nuestra era.Fundamenta ello a partir de lo que considera el "intento más sistemático de cuantificación de la población aborigen en el momento del contacto, basado sobre todo en los trabajos de W. Borah",  que informa los resultados, siguientes:

REGIONES
HABITANTES (10º)
Norteamérica
4,4
México
21,4
Centroamérica
5,65
Caribe
5,85
Area Andina
11,5
Tierra Bajas
Sudamericanas
8,5
TOTAL
57,3

* Otros autores sitúan el total de población del "Nuevo Mundo" en un orden de magnitud de más de 100 MILL de habitantes. Sea que se tome ésta, o la cifra anterior, lo cierto es que la población del "Nuevo Mundo" no era cuantitativamente inferior a la de Europa (en el siglo XVI alcanzó una magnitud de 60 MILL de habitantes), pero en el transcurso del mismo siglo la población del "Nuevo Mundo", que sobrevivió a la invasión, constituía escasamente alrededor de 5 a 10% de la estimada para el año 1.492.

* por solo citar algunos ejemplos del llamado colapso demográfico tomaremos lo ocurrido en La Española cuya población en el año 1.492, según sea el autor que se tome como referencia, se estimaba entre 1 y 3 MILL de habitantes, mientras que en el año 1.542 quedaban sólo alrededor de 500 ARAWAK; en Nicaragua la población disminuyó de 600 mil habitantes a 45 mil en el año 1.550; la de México pasó de poco más de 20 MILL a 1 MILL hacia fines del siglo XVI; y hacia 1.520 la Mixteca Alta Oaxaqueña tenía todavía alrededor de 700 mil habitantes, pero en el año 1.670 había disminuido a menos de 30 mil personas.

La explicación de semejante colapso a través de lo que W. Borah denominó "la unificación microbiana del mundo", atribuyendo la mayor porción de las pérdidas en vidas humanas a las enfermedades introducidas por los conquistadores en el "Nuevo Mundo", resulta demasiada simple y elusiva de los efectos ocasionados por el sometimiento a la esclavitud, la disminución de la ingesta de alimentos y las guerras entre los Pueblos del "Nuevo Mundo" (incrementadas y estimuladas por los conquistadores como parte de una estrategia de dominación), entre otras causas concurrentes al colapso demográfico ocurrido en tiempos de la ocupación, o del "encuentro entre dos mundos" como prefieren designar al hecho algunos autores.

* En F. Tudela et. al. (7) se describe lo que los autores denominaron "explosiones demográficas de la fauna y la flora europeas", a partir del segundo viaje de C. Colón, en el año 1.493.Ellos explicitan la "formidable expansión del ganado vacuno" por la calidad de las forrajeras nativas, ejemplificando lo ocurrido en México donde algunos propietarios llegaron a tener más de 150 mil vacas, generando un alud de reclamos por la invasión de milpas por el ganado.

El aumento de las existencias pecuarias fue tal que el precio de la carne se aproximó a 0 alrededor del año 1.540 y la faena se realizaba principalmente para la obtención del sebo utilizado en la elaboración de velas, mientras el cuero se exportaba y el resto de las reses (carne, huesos, etc.) era abandonado en el campo.

La ganadería vacuna se expandió también en los Llanos venezolanos y colombianos; así como en San Pablo, en la desembocadura del Río San Francisco y en la Región de Bahía, en Brasil; y en la provincia de Buenos Aires en Argentina.Los Camélidos (Auquénidos), nativos de la región Andina, quedaron sólo en las zonas de mayor altitud desplazados por el ganado vacuno y el ovino. En cuanto a expansión, lo mismo ocurrió con el ganado caballar, los porcinos y los conejos europeos.

* la expansión de las existencias de ganado vacuno se detuvo e incluso revirtió a partir de alrededor del año 1.570, "la ganadería vacuna se redimensionó en forma drástica y sufrió un estancamiento que se prolongó hasta mediados del siglo XX".

* el documento de referencia (7) expresa que "el éxito biológico de algunas especies de la flora europea trasplantada no fue menos espectacular que el de la macrofauna domesticada". Tal el caso, por ejemplo, de las forrajeras europeas y africanas, pero también de numerosas malezas.

* "las Salicáceas europeas se hibridaron con el único Salix nativo y ocuparon todos los valles fluviales de la Patagonia. Estudios realizados hace sesenta años determinaron que no más de la cuarta parte de las plantas silvestres de La Pampa es de origen nativo".

* retornando al colapso demográfico, se estimó (7) que hacia el año 1.750 la población de todo el continente Americano no excedía un orden de magnitud de 12 MILL de habitantes, mientras que hacia 1.850 la población de América Latina habría sido de 33 MILL y la residente en los territorios estadounidenses y canadienses habría alcanzado una magnitud aproximada a los 26 MILL de habitantes.

Particularmente, en relación al territorio estadounidense, en el siglo XIX la población indígena continuó el colapso demográfico fundamentalmente por la sustantiva disminución de su principal sustento: los búfalos, ya que de las 50 MILL de cabezas estimadas a principios del siglo quedaron sólo alrededor de 1.000 cabezas hacia fines del mismo siglo.

7. El Sector Agrícola Post Invasión

7.1 Introducción

El Maiz, el Frijol y la Calabaza parecen ser las especies que primero domesticó el hombre americano (en Mesoamérica), lo que habría ocurrido entre los años 7.000 y 3.000 a.C., mientras que a partir de este último año tuvo lugar la domesticación de los Tubérculos en la Zona Andina.

Los sistemas alimentarios estuvieron basados en pocas especies, generalmente Maíz, Raíces, Tubérculos, Yuca, Camote y Frijoles."La extraordinaria variedad de plantas útiles, alimenticias, medicinales u ornamentales, cultivadas o fomentadas por los Indígenas Americanos y sus sucesores, los tradicionales campesinos Indígenas y Mestizos, no tiene parangón en otros continentes. Los conquistadores encontraron casi intacta la biodiversidad florística que se había generado en América durante un largo período de evolución biológica en condiciones que combinaban el aislamiento con un espectro muy amplio de situaciones ambientales". (7)

Como puede inferirse de lo hasta aquí expresado, la agricultura constituyó una actividad central en las sociedades prehispánicas, las que habían desarrollado tecnologías que hicieron posible la práctica del policultivo. Dichas tecnologías implicaron escasos subsidios energéticos externos a la unidad de producción y una utilización razonablemente sostenible de los ecosistemas intervenidos. (23)

El citado avance tecnológico posibilitó el normal desarrollo de las actividades productivas agrícolas en los pisos de Páramo/Puna comprendidos entre los 3.200-4.500 metros sobre el nivel del mar (3), (4), (7) y (23). La utilización de una gran cantidad de pisos ecológicos cumplió un papel similar al del posterior manejo productivo de los valles fluviales.

7.2 La Introducción de Especies de la Fauna y la Flora europeas

Como se dijo en otra parte de este documento, la introducción de algunos ejemplares bovinos dio lugar en pocos años a una significativa presencia de existencias de esta especie y al desarrollo de una actividad que afectó negativamente tanto a la agricultura prehispánica como a la ganadería basada en especies nativas.

Un hecho similar fue protagonizado por pastos europeos y africanos que ocuparon una amplia porción de la superficie americana. Muchas especies introducidas, deseables e indeseables, se difundieron ampliamente debido a la movilidad de las existencias pecuarias cimarronas, aprovechando la existencia de nichos ecológicos vacantes (definidos como un espacio vital que ofrece condiciones de vida que una especie necesita).

Además de las especies pecuarias (bovinos, ovinos, caballares, porcinos y aves de corral), los conquistadores introdujeron numerosas especies vegetales funcionales a sus objetivos y que implicaron además profundas modificaciones en las estructuras agrarias de los Pueblos aborígenes.Entre aquellas se destacaron la caña de azúcar y el café que, por los métodos de producción utilizados, determinaron la existencia de mano de obra esclava en los primeros tiempos, con escasos grados de libertad en los siguientes y con significativos movimientos migratorios "golondrinas" hasta hoy.

A título de ejemplo respecto al significado de la introducción de especies funcionales a los intereses de los conquistadores puede citarse el caso de la caña de azúcar. Introducida en el segundo viaje de C. Colón, su cultivo experimentó una fuerte expansión a partir de la invasión y sometimiento de Egipto por los Turcos (año 1.517), que significó la eliminación de dicho País como productor y un significativo incremento en el precio del azúcar.

Posteriormente, la rebelión de los esclavos en Haití y la guerra con Francia, que ocupó casi toda la última década del siglo XVIII y los primeros años del XIX, hasta la Independencia, incentivó el cultivo de la caña en Cuba cuya producción sustituyó a la de Haití en el mercado mundial.En dicho período se exportaba azúcar, tabaco y café.

Otro ejemplo puede ser el caso del Sur Mexicano, que en la época colonial exportaba algodón, cochinilla (vive en la especie vegetal Opuntia coccinellífera), azúcar y cacao, pero que hacia el año 1.880 introdujo el cultivo del café en sustitución del añil (arbusto leguminoso, de flores con sustancias colorantes) y de la cochinilla cuyos productos (colorantes) habían sido reemplazados por las anilinas alemanas.

Un ejemplo del inadecuado método de producción aplicado está dado por el cultivo del plátano implementado en áreas de la Costa del Atlántico pertenecientes a Guatemala, Honduras, Costa Rica y Panamá, que ocasionó el abandono de aquéllas por agotamiento de los suelos luego de unos 20 años de explotación.

La introducción de especies de la flora fue acompañada de cambios en los métodos de producción que implicaron la incorporación del arado, el uso de animales en la tracción, la pala, el pico, la hoz, entre otros instrumentos manuales, hasta llegar a los instrumentos materiales que forman parte de los métodos de producción "modernos" y "avanzados".

La particular localización, así como las características organizativas y de producción de algunos Pueblos Indígenas, posibilitaron a éstos el desarrollo de estrategias de sobrevivencia, algunas de las cuales implicaron una cierta continuidad de sus propios proyectos de desarrollo, si bien muy parciales. Esto es particularmente notable en el caso AYMARA.

Los métodos de producción implementados como parte, o condicionados por dichas estrategias, posibilitaron la continuidad en el uso de diversos componentes materiales de la tecnología de los Pueblos Indígenas, o sea la persistencia en el uso de métodos de producción compatibles con las características ambientales.

En el Cuadro Nº 1 se presenta un listado de las especies utilizadas en el período Prehispánico que, si bien no es exhaustivo, ilustra de manera suficiente sobre la diversidad encontrada por los conquistadores. En el mismo se inserta un listado de las principales especies introducidas en aquellos tiempos.

7.3 La Introducción de Instrumentos Agrícolas

Siegfried Giedion(1) responde su propia pregunta acerca de ¿qué significa la mecanización para el hombre?, diciendo: "la mecanización es un agente, como el agua, el fuego o la luz. Es ciega y carece de dirección propia. Como las fuerzas de la naturaleza, la mecanización depende de la capacidad del hombre para hacer uso de ella y para protegerse a sí mismo contra sus peligros inherentes. Controlar la mecanización exige una superioridad sin precedentes sobre los instrumentos de producción. Requiere que todo esté subordinado a las NECESIDADES HUMANAS".

Cuadro Nº1
Especies Cultivadas y/o Aprovechadas(*) en el "Viejo Mundo"
antes de la Conquista (nombre común)

ANTES DE LA CONQUISTA
VEGETALES
ANIMALES
Achiote
Aguacate
Ají
Algodón
Anonas
Añil
Avellana
Batatas
Cacao
Calabaza
Fresa silvestre
Frijoles
Granadillas
Guayaba
Henequén
Hevea (caucho)
Jenjibre
Jocote
Maguey (Agave atrovirens y Agave tequila)
Maíz
Mamey zapote
Maní
Níspero (chico zapote)
Opuntias o tunas
Papa
Papaya
Pimiento
Piña
Piñones de araucaria
Pitahayas
Sisal
Tabaco
Tomate
Vainilla (de orquídea silvestre)
Yuca
Zapote
Agutí (roedor)
Alpaca (domesticada)
Anta (o alce, o tapir)
Ciervos
Coccus cacti (1)
Guanaco
Llama (domesticada)
Pavo (domesticado)
Perro (tres tipos Vicuña diferentes a los europeos)

INTRODUCIDOS POR LOS CONQUISTADORES (**)

VEGETALES
ANIMALES
Acacias
Avena
Alfalfa
Café
Caña de azúcar
Durazno
Mango
Plátano

Trigo
Vid
Aves de corral Bovinos *
Caballares Ovinos, Caprinos **
Porcinos

• Domesticados hacia el año 5500 aC en Grecia y Turquía.
• Domesticados hacia el año 7500 aC en Irán.

Antes de la Conquista
(*) Principales
(**) Inicialmente

(1) El coccus cacti es un insecto que posibilita la obtención de un tinte llamado grana cochinilla. Parasita las mopaleras (la ya citada especie vegetal Opuntia coccinellífera).

Y finaliza diciendo: "Sin duda, la mecanización puede ayudar a eliminar el trabajo esclavizante y a conseguir mejores niveles de vida; sin embargo, en el futuro tendrá que ser controlada de algún modo si se quiere permitir una forma de existencia más independiente".

Lo expresado por Giedion hacia mediados del siglo XX tiene valor retroactivo y podría situarse por ello en lo ocurrido a partir de la ocupación Europea del "Nuevo Mundo". En efecto, en el período prehispánico los Pueblos Indígenas habían alcanzado un alto nivel tecnológico en las actividades productivas agrícolas, compatible con el hoy denominado desarrollo social y ambientalmente sustentable o sostenible.

Prueba de ello, por ejemplo:

* el uso del "HUYSU" (24) en la preparación de los suelos, que minimiza el riesgo de erosión y se adapta a cualquier sitio y tipo de suelo; 

* la construcción de Andenes y Camellones para habilitar al cultivo áreas que presentan serias restricciones (los Andenes posibilitan el control de diferentes pisos ecológicos y los Camellones el uso de zonas inundables, entre otras ventajas).

Los Camellones, en el período Prehispánico, formaron parte del método de producción agrícola utilizado por Pueblos Indígenas en la sabana de Mojos, por ejemplo.

* la construcción de "Campos-Lomas" (19) y otras variedades que responden a la tecnología utilizada para el uso de superficies anegadizas, de la cual se encuentran evidencias en la citada sabana de Mojos (Bolivia) involucrando alrededor de 2.700 hectáreas (cabe destacar que los MOJOS tenían herramientas cortantes y de aserrar hechas de hueso);

* y el uso de otra serie de instrumentos manuales (5).

Durante el período de la Colonia fueron introducidos el Arado de Palo a tracción animal, la Hoz, la Chontilla, la Pala, el Pico, entre otros.

Si bien el Arado de palo posibilitó la labranza de mayores extensiones en menor tiempo, respecto a los instrumentos manuales, en cambio resultó incompatible con el mantenimiento de los Andenes y Camellones, los que resultaron dañados, destruidos y luego abandonados.

Este hecho implicó también el abandono, casi total, de los sistemas de riego construidos, así como de las técnicas de protección contra la erosión y, lo que es más grave aún, la destrucción del sistema de producción que integraba el aprovechamiento de diversos pisos ecológicos. Esto último ejemplifica lo ocurrido en las áreas ocupadas por los Pueblos Andinos, pero puede ser aplicado en general a las áreas semejantes del "Nuevo Mundo".

En numerosas áreas la introducción del Arado con tracción animal respondió a la necesidad de los conquistadores de satisfacer demandas de la población del "Viejo Mundo" por determinados productos. Tal el caso ya citado del azúcar de caña que hacia la finalización del siglo XIX suministraba alrededor de 1/5 parte de las calorías consumidas por la población inglesa, mientras que en el siglo XI era un producto prácticamente desconocido en Europa. La caña de azúcar fue introducida en Europa por los Cruzados a su regreso.

En lo inmediato, con el arado y los nuevos cultivos cambió la composición tradicional de la oferta de alimentos, con obvias consecuencias sobre la Población del "Nuevo Mundo", ya que contribuyó a un período de subalimentación y mal nutrición que formaron parte de las causas del ya citado colapso demográfico que sucedió a la conquista.

En aquellos tiempos los sobrevivientes de la invasión seguramente habrían aprobado la sentencia de Giedion (1) al referirse a la "ilusión del progreso", cuando dijo: "Nos hallamos ante un gran montón de palabras y de símbolos mal utilizados, y junto a él un inmenso almacén repleto de nuevos descubrimientos, inventos y potencialidades, todos los cuales prometen una vida mejor. Nunca ha poseído la humanidad tantos instrumentos para abolir la esclavitud, pero las promesas de una vida mejor no han sido mantenidas" y es posible "que las generaciones futuras designen a este período como una época de barbarie mecanizada, que es la más repulsiva de todas las barbaries". Más adelante volveremos a referirnos a las implicancias de la barbarie mecanizada.

8. Cambios en los Procesos de Desarrollo

Como se dijo, el desarrollo de las Comunidades rurales basado en modelos autóctonos fue sustituido por modelos impuestos por los conquistadores, implementados a partir del uso de mano de obra esclava, la abolición de los derechos de propiedad de las Comunidades, la concentración de la tierra bajo regimen legal propietario y una orientación definidamente mercantil de la producción.

La persistencia de algunos sistemas de propiedad y trabajo comunal sólo fue posible en los casos en que ellos resultaban funcionales al sistema de propiedad y trabajo de los conquistadores, lo que no implicó la conservación de la totalidad de las tierras en la organización Comunal, por cuanto el despojo y el establecimiento de diversas clases de servidumbres a sus ex-titulares fue prácticamente la norma en tiempos de la Colonia (25).

Como expresan F. Tudela et. al (7), los conquistadores y sus descendientes, así como los beneficiarios directos de la desestructuración de la organización de los Pueblos Indígenas, "desarrollaron una economía mercantilista" caracterizada por la capacidad de fácil y rápida acumulación de capital y orientada hacia los mercados externos y la demanda de los sectores sociales dominantes en la Colonia.

Ello dio lugar al establecimiento de "enclaves productivos centrados en algún producto específico".En los inicios de la Colonia fueron los metales preciosos (fundamentalmente el oro, luego la plata), destacándose las extracciones realizadas en los yacimientos mineros de Potosí (Bolivia), Zacatecas y Guanajuato (México), pero también las implementadas en el Caribe en las primeras décadas de ocupación por España hasta el agotamiento de las reservas. Las estimaciones de Lynch, citadas por F. Tudela (7) informan que en el año 1.594 los metales preciosos constituían 95,6% del total de las exportaciones desde el "Nuevo Mundo" a España.

La actividad minera implicó, además de su contribución al exterminio de la Población Indígena, una demanda altamente significativa de vigas de madera y leña, cuyas extracciones de los bosques nativos implicaron la deforestación de extensas superficies y sus obvias consecuencias sobre la biodiversidad de los ecosistemas forestales y el deterioro de la capacidad productiva de los suelos, particularmente significativas en los Países del Caribe.

El agotamiento de los yacimientos de los metales preciosos que habían posibilitado una fácil acumulación de riqueza, ocurrido en los primeros años del siglo XVII, hizo que los Europeos centraran su interés en los negocios extractivos y productivos forestales y agrícolas, incluyendo la recolección de especies vegetales clasificadas como medicinales. Una de estas últimas, la zarzaparilla (arbusto sudorífico y depurativo), constituyó hacia fines del siglo XVI el principal producto de exportación de Centroamérica.

Reiterando, el segundo proceso de acumulación implementado por Españoles y Europeos en general, estuvo basado en sistemas de haciendas y de plantaciones, con mano de obra esclava y/o sujeta a diversas clases de servidumbres.

La esclavitud predominó en las plantaciones cuyas producciones tenían como principal destino los mercados europeos. Tales los casos, por ejemplo, de las plantaciones de caña de azúcar y plátanos que iniciaron sus procesos de expansión en el "Nuevo Mundo" a partir de los años 1.493 y 1.516, respectivamente, si bien en algunos Países de la Región la introducción y expansión se produjo recién hacia fines del siglo XIX. En puntos anteriores nos hemos referido a los procesos de expansión de dichos cultivos en el Caribe y en Centroamérica.

El cultivo de la caña de azúcar se expandió en Brasil en los siglos XVII y XVIII generando deforestaciones, abandono de suelos por agotamiento de nutrientes, procesos de desertificación y grandes movimientos de población determinados por las necesidades del cultivo.Los procesos de desertificación fueron potenciados por los libres desplazamientos de las existencias bovinas (especie domesticada hacia el año 5.500 a.C. en Grecia y Turquía) y caprinas (domesticada hacia el año 7.500 a.C. en Irán) diseminadas en el Nordeste Brasileño.

En Centroamérica, además de la ya citada zarzaparilla, desde mediados del siglo XVI hasta diversos momentos del siglo XVII se destacaron las producciones de bálsamos, cacao (sus granos se utilizaban como moneda en actos de intercambios), índigo y grana cochinilla.El auge del cacao se sitúa hacia el año 1550, pero terminó de manera abrupta como casi todos los cultivos destinados a la generación de productos para el mercado externo europeo, de aquellos tiempos.

El establecimiento de sistemas campesinos de subsistencia y la persistencia de los sistemas de propiedad y trabajo comunal fueron la contracara funcional a las economías mercantilistas.

Existen pocos estudios sobre las implicancias económicas de los citados sistemas, destacándose los realizados por el CIDA en siete (7) Países de América Latina en la década de los años 60 (25).

En el siglo XIX los sistemas de haciendas y plantaciones ensayaron la expansión de cultivos tempranamente introducidos en los Países del Caribe, destacándose entre ellos el caso del café, originario de Etiopía (la actual forma de utilización fue adoptada en el siglo XIII).Como resultado de ello, en la tercera década del citado siglo se incorporaron como exportadores otros Países de la Región (Venezuela y Costa Rica), pero el auge se manifestó recién hacia fines de dicho siglo (7), destacándose Brasil.

En dicho País, la población de San Pablo creció entre 1890 y 1930 de 70 mil a casi un millón de habitantes. Diversos autores señalan el negativo impacto ambiental ocasionado por la sustitución del cultivo del café bajo sombra, por el café caturra sin sombra, realizado además "en detrimento de su calidad".

En el siglo XIX y en las primeras décadas del XX las economías de numerosos países de América Latina y del Caribe dependían de la exportación de uno o de muy pocos productos, determinando significativos impactos sobre ellos los cambios ocurridos en los mercados de destino. Muchos de dichos productos eran obtenidos a partir de recursos no renovables, fundamentalmente mineros.

En síntesis (7), la orientación productiva predominante en los Países de la Región generó las condiciones necesarias para contribuir a un sensible deterioro ambiental, manifiesto en procesos de deforestación, erosión, desertificación, pérdidas de biodiversidad, dilapidación y desaprovechamiento de recursos renovables y no renovables. Algunos de dichos procesos, mitigados en términos de sus respectivos alcances globales en razón de haberse desarrollado en enclaves productivos y a la utilización de métodos de producción con bajos requerimientos energéticos.

Del mal manejo de los recursos existen innumerables ejemplos, pero los más evidentes y conocidos son los del guano (de gaviotas, cormoranes, pelícanos, etc., alimentados con anchovetas o sardinas), cuya exportación generó alrededor de las 3/4 partes de las divisas obtenidas por el Perú hacia mediados del siglo XIX, estimándose que entre 1.840 y 1.880 este País exportó alrededor de 12 MILL de toneladas de dicho fertilizante natural.

La intensidad de la extracción agotó dicho recurso sin que se previera la constitución de un capital sustitutivo generador de renta. Un caso similar es el del salitre (también fertilizante) localizado en la provincia de Tarapacá y cuyo control dio lugar a la guerra del Pacífico (1879-1883) que concluyó con la incorporación de la citada Provincia a la República de Chile.

De la exportación de sus nitratos el Estado Chileno llegó a obtener alrededor de 2/3 de sus ingresos. Luego, los fertilizantes sintéticos desplazaron al natural. O sea, la historia de los productos es similar a la ya explicitada en relación a otros productos coloniales (zarzaparilla, grana cochinilla, añil, etc.).

9. Algunos Cambios en los "Programas" de Producción hasta las primeras
décadas del Siglo XX

9.1 En las Antillas Mayores

En general, las Antillas Mayores (Haití, Santo Domingo, Cuba, Jamaica y Puerto Rico) comparten las consecuencias de haber sido los primeros territorios ocupados por España, principalmente, y otros Países del Viejo Mundo.

O sea, la esclavitud y el exterminio de sus Pueblos Indígenas, seguidas por una similar práctica respecto a la población africana introducida en el "Nuevo Mundo" como mano de obra esclava; el agotamiento de los yacimientos de oro; la deforestación de la prácticamente totalidad de sus ecosistemas forestales; la consecuente pérdida de biodiversidad; el colonialismo; la independencia (en algunos casos) tardía y en pequeñas fracciones de territorio; la persistencia de los sistemas de plantaciones; la alta vulnerabilidad de sus economías como consecuencia de la dependencia de pocos productos que concurren a mercados de dudosa transparencia; entre otras consecuencias que dificultan sus respectivas realizaciones.

i) Haití/Santo Domingo, que desde los últimos años de la segunda década del siglo XVI dependieron de la caña de azúcar, agregando en las primeras décadas del siglo XVIII exportaciones de productos de la ganadería, tabaco, cacao, algodón y café y, a ellos, henequén y plátano en el siglo XX, continúan hoy recibiendo los impactos negativos de dicha dependencia, sobre todo Haití cuya organización productiva muestra mayor debilidad.

ii) Cuba fue asiento de la introducción y expansión de las existencias pecuarias introducidas en los primeros años de ocupación Española y de la implantación, desde los inicios de la segunda década del siglo XVI, del cultivo de la caña de azúcar. La expansión de éste ocurrió desde mediados del siglo XVII y en los comienzos del siglo XIX sustituyó a Haití como exportador de azúcar. 

La expansión del citado cultivo, además de los de tabaco y café, restringió severamente las posibilidades de producción de otros productos de la agricultura para el consumo interno, por lo que debió importar cereales, carne salada, etc.

Luego de su independencia de los EE.UUNA (ocurrida a inicios del siglo XX), Cuba incrementó significativamente la exportación de azúcar (en su casi totalidad cruda) y de tabaco, pero disminuyó la producción de café cuyo volumen no alcanzaba a satisfacer el consumo interno, y continúo la importación de trigo, maiz, frijol, huevos, etc.

A partir de los primeros años de la década del 1.960 incrementó la producción de alimentos destinados al mercado interno. La evolución reciente se analiza más adelante.

iii) Jamaica, hasta su ocupación por los ingleses en el año 1.655, exportaba productos de la ganadería (carne, cueros y manteca de porcinos), azúcar, tabaco, cacao y madera tintorea. A partir de dicha ocupación continúo con la ganadería y el cultivo de la caña de azúcar, abandonando en cambio el de cacao. En el año 1.728 introdujo el cultivo de café. Posteriormente, hacia mediados del siglo XIX abandonó el cultivo de la caña de azúcar y hacia fines del mismo siglo expandió el cultivo del plátano como resultado de la instalación de la United Fruit Co.

Por último, hacia fines de la cuarta década del siglo XX se produjo el descubrimiento de la Bauxita que pasó a ser su principal producto de exportación, manteniendo su importancia la actividad pecuaria, y hacia fines de los años '50 se observó una muy significativa expansión del cultivo del cacao, mientras el País se convertía en el mayor productor mundial de Bauxita (en el año 1.961 su producción constituyó alrededor de 25 % de la producción mundial). Contrariamente, se registró un fuerte incremento en las importaciones de productos agrícolas necesarios para atender los requerimientos alimentarios de la población.

iv) Puerto Rico, la introducción del cultivo de la caña de azúcar se inició en el año 1.516 y el de la palma cocotera en el año 1.549, precedidos en la Isla por el cultivo del jengibre y la introducción de ganado. El azúcar, el jengibre y los cueros constituían los principales productos de exportación.

En los siglos XVII, XVIII y hasta mediados del XIX los principales cultivos fueron los de tabaco, café, caña de azúcar y algodón. El café y el tabaco eran los principales componentes de la exportación. En el año 1.898 llegó a su fin el dominio Español, a partir de lo cual se inició una fuerte expansión de los cultivos de la caña de azúcar, tabaco y frutas tropicales para satisfacer demandas del mercado norteamericano.

9.2 En las Antillas Menores

La ausencia de oro en las Antillas Menores (Islas Vírgenes, Islas de Barlovento, Trinidad y Tobago é Islas de Sotavento) determinó un trato diferente por parte de los invasores. Así, las Islas Vírgenes fueron utilizadas para el comercio de esclavos y la producción de tabaco y azúcar, además de la introducción de ganado. Recién a comienzos del siglo XX se constituyó en base carbonera y petrolera, mientras que el cultivo de la caña de azúcar dio paso a los de legumbres tempranas para el mercado norteamericano.

En las Islas de Barlovento se introdujeron los cultivos de la caña de azúcar, tabaco, maíz y frijoles, que se agregaron a los de yuca y algodón. Hacia el año 1.626 desde las Islas se exportaba tabaco, pero ya hacia 1.650 este cultivo había perdido toda relevancia y la exportación estaba integrada por algodón, cacao, añil y jengibre.

Desde el siglo XVIII el azúcar de caña, la melaza y el ron constituyeron la base de la exportación y hacia mediados del siglo XX la caña de azúcar continuaba siendo un cultivo importante, al igual que los cultivos de plátano, nuez moscada, vainilla, frutas cítricas, algodón, cacao, coco y maranta (tubérculo feculento), pudiendo decirse que cada Isla del conjunto tiene una especialización respecto a los citados productos, a los que debe agregarse el creciente turismo.

Hacia el siglo XVII los cultivos de maíz, arroz y yuca, acompañados de la cría de ganado constituían las principales actividades productivas de la Isla de Trinidad, la que permaneció bajo dominio español hasta que fue ocupada por los ingleses en el año 1797.

En la Isla de Tobago la agricultura fue organizada cuando pasó definitivamente al dominio inglés en el año 1814.

Las exportaciones de la Isla de Trinidad cobraron cierta significación recién a partir de mediados del siglo XVIII, destacándose primero las de algodón, desplazadas luego por las de azúcar. Desde mediados del siglo XIX la caña y el cacao (hasta el año 1920), con la palma cocotera, los cítricos y el café, se constituyeron en la base agrícola de la Isla.

La atracción de los conquistadores de las Islas de Sotavento (Margarita, Tortuga, Curacao, Aruba y Bonaire, son las principales) fue la existencia de ricos bancos de madreperla, cuya productividad fue agotada por la magnitud de la extracción. Algunas de estas Islas sirvieron de base a las operaciones de filibusteros y bucaneros, además de los tratantes de esclavos. Desde el punto de vista agrícola fueron y son de muy escasa, a nula importancia.

9.3. En México y Guyana

i) En la Península de Yucatán (área de México) la resistencia MAYA al pleno dominio Español fue vencida hacia fines de la quinta década del siglo XIX y, a la finalización de éste, se redescubrió el cultivo de diferentes clases de Agaves de las que se obtienen las fibras sisal y henequén, que habían sido utilizadas por los Mayas en el período Prehispánico. La expansión del cultivo se realizó como monocultivo sustituyendo sus productos el uso del cañamo de Manila.

La Península de Yucatán ejerció el monopolio en las producciones de sisal y henequén hasta que el cultivo del agave fue introducido con éxito en el Oriente de Africa, Madagascar y Java, entre otras áreas tropicales. A partir de los años '40 del siglo XX el cultivo entró en crisis. Otros cultivos importantes en esta área fueron la caña de azúcar y el maíz.

ii) En la hoy Guyana, desde el siglo XVIII la principal actividad productiva agrícola consistió en la extracción de maderas, incluyendo las tintoreas, actividad que se extendió hasta el siglo XX agregando la extracción de Chicle (savia del Achras sapote) y el cultivo de la Palma cocotera. Hacia fines de la década de los '50 se establecieron colonias Menonitas basadas en los cultivos de maíz y arroz, y posteriormente en la producción láctea. 

iii) En la Llanura de la Costa del Golfo y la Sierra Madre Oriental. En este territorio los españoles desarrollaron el comercio de esclavos con destino a la actividad minera implementada en la Altiplanicie, incorporando posteriormente los aprovechamientos de madera y caucho, mientras que el descubrimiento de petróleo desde comienzos del siglo XX transformó una significativa porción de su paisaje.

iv) En la Altiplanicie o Meseta Central. Desde Veracruz, la Meseta Central fue invadida por H.Cortés en el año 1.519. La extracción de minerales fue la principal actividad económica durante el período colonial, acompañada por la agrícola (basada tanto en especies nativas como exóticas, principalmente el trigo y la cebada entre estas últimas) y la pecuaria involucrada en ellas (cría de bovinos para obtención de carne y para uso en tracción, así como de otros animales para tracción y carga).

La agricultura y la ganadería eran implementadas en extensos latifundios cuya instalación implicó la concentración de tierras que antes estaban distribuidas entre los Pueblos Indígenas. La expansión de los latifundios (en cantidad y extensión) llegó a su punto máximo hacia fines del siglo XIX, pero en el año 1.917 se inició el proceso de reversión de la concentración de tierras, sin que pueda asumirse que el mismo haya concluído.

v) En la Altiplanicie Arida de México Septentrional y la Sierra Madre Occidental. En tiempos de la invasión la población de la Altiplanicie estaba constituida por recolectores y cazadores nómadas y sólo los habitantes de la Sierra Madre eran agricultores. Todos ellos resistieron la invasión y por consiguiente el sometimiento a la esclavitud en la actividad minera, excluyente centro de interés de los conquistadores.

Los siglos XVII, XVIII y hasta la tercera década del XIX continúo predominando la actividad minera y la resistencia Indígena, registrándose débiles incrementos de la producción agropecuaria, funcional a la actividad principal. Luego ocurrió la guerra con los EEUUNA, introduciendo un nuevo elemento de restricción al desarrollo del sector agrícola.

En las últimas décadas del siglo XIX y en las primeras del XX continúo una intensa actividad minera acompañada de la cría de ganado vacuno. En el transcurso del primer tercio de este Siglo se construyeron significativas obras para riego que posibilitaron la expansión de la superficie cultivada con algodón y trigo, principalmente, además de frutales, entre otras especies, dando lugar al surgimiento de grandes centros urbanos. La colonización Menonita tuvo alto significado en el último poblamiento del territorio por Europeos.

vi) En el Noroeste de la Costa del Pacífico. En tiempos de la invasión las poblaciones que habitaban este territorio cultivaban principalmente maíz, frijoles y algodón, y la pesca constituía una importante fuente de alimentos, pero ya hacia mediados del siglo XVI la población indígena localizada al sur del hoy Valle de Culiacán había sido extinguida casi por completo. Como no se encontraron yacimientos metalíferos de significación este territorio fue prontamente abandonado.

Los siglos XVII y XVIII fueron de lento poblamiento por Europeos, principalmente españoles, dedicados a las actividades de cría de ganado y a la minería. Los enfrentamientos con los antiguos habitantes del territorio fueron frecuentes pero desiguales hasta la prácticamente extinción de las Etnias Indígenas.

Desde los inicios del siglo XX la presencia del ferrocarril dinamizó la actividad minera y el poblamiento del territorio por ganaderos y agricultores beneficiados por la incorporación de sistemas de riego. Hacia mediados de este siglo se fomentó la construcción y habilitación de obras para riego, con aguas superficiales y subterráneas, que incrementaron significativamente la superficie regada dando lugar a un fuerte crecimiento de la población y al fortalecimiento de grandes centros urbanos en el territorio.

vii) En el Delta del Río Colorado. Hasta mediados del siglo XIX la influencia Española fue de escasa significación, pero luego se intensificó el aprovechamiento del territorio mediante la actividad pecuaria implementada por ganaderos de los EEUUNA. En el presente siglo ésta fue reemplazada por la agricultura bajo riego, con el algodón como principal cultivo y con fuerte participación en el volumen total de la producción algodonera mexicana; siendo también significativas las producciones de frutales y legumbres.

viii) En Baja California. En tiempos de la llegada de los Españoles la población Indígena vivía de la recolección, la caza y la pesca. Hasta mediados del siglo XVIII todavía vivían en el territorio alrededor de 50.000 habitantes, pero en la actualidad se trata de Etnias sin sobrevivientes.

Hacia fines del siglo XVI los españoles construyeron una Villa como centro de operaciones para la recolección de perlas. Con interrupciones, esta actividad continuó hasta poco más de mediados del siglo XVII. Hacia fines de dicho siglo comenzó el establecimiento de los Jesuitas y ya a mediados del siglo XVIII los Indígenas cultivaban maíz, algodón, frutales, vid y trigo bajo riego, pero sin escapar a los resultados del colapso demográfico reiteramente citado.

A comienzos del siglo XIX las Misiones y los sistemas de riego estaban en ruinas y los pocos Indígenas sobrevivientes se encontraban dispersos, como antes de la llegada de los Españoles. En la segunda mitad de dicho siglo se establecieron latifundios ganaderos y se introdujo nuevamente la agricultura, destacándose las plantaciones de caña de azúcar, palma cocotera, plátanos y otros frutales. En el siglo XX continúo la extracción de perlas, la explotación de minerales, la actividad ganadera, el cultivo de trigo y de vid, pero prácticamente sin población Indígena.

ix) En las Tierras Montañosas del Sur.La invasión Española a estas Tierras comenzó a continuación de la caída del Imperio AZTECA, o sea en el año 1.521, implicando la apropiación de extensas superficies de suelos fértiles que fueron organizadas en haciendas, mientras a los Indios se les permitía el acceso a tierras que habían permanecido incultas.

Posteriormente, las haciendas comenzaron a avanzar sobre dichas tierras continuando con el despojo iniciado a partir de la invasión y estableciendo "encomiendas de tributo" y "encomiendas de servicio", según el grado de libertad permitido a la población Indígena.

Las tierras del Valle de Oaxaca fueron usadas en la agricultura en general, mientras que hasta los 1.400 mt. s.n.m. se implantó el cultivo de la caña de azúcar para abastecer a la Meseta  Central, y las Sabanas de los Llanos y de la Cuenca del Centro de Chiapas fueron usadas principalmente en la actividad pecuaria cuyas existencias alcanzaron significativas magnitudes en el transcurso del siglo XVII.

En la época colonial, de este territorio se exportaban minerales, cochinilla, algodón, azúcar, cacao y cueros.

A comienzos del siglo XIX, luego de la Independencia, se modernizó la extracción minera que estaba en manos de una empresa Inglesa, pero hacia mediados de dicho siglo esta actividad fue prácticamente abandonada. En las últimas décadas del mismo, desde Guatemala, colonos alemanes introdujeron en latifundios el cultivo del Café y ya en las primeras décadas del siglo XX alrededor de las 3/4 partes de la superficie implantada en Chiapas era de propiedad de norteamericanos y europeos.

La organización de los cafetales, que implicó el asentamiento de poblaciones Indígenas que aportan la mano de obra transitoria utilizada principalmente en la cosecha, a dado lugar a una significativa deforestación sin que ello haya significado un mejoramiento en la calidad de vida de los involucrados en dichas poblaciones.

La segunda guerra mundial ocasionó la incautación de las superficies propiedad de Alemanes y su posterior división y distribución entre trabajadores agrícolas sin tierra, o la asignación a Comunidades Indígenas.

9.4 En Centroamérica

i) En la Región del Atlántico.En tiempos de la invasión era un territorio con muy baja densidad de Población. En algunas áreas los Indígenas eran agricultores mientras que en otras el principal sustento provenía de la caza y la pesca.

La llegada de los Españoles a la Costa de Honduras se produjo en el año 1.502 y, como en el resto del territorio, el centro de interés fue la obtención de oro.

A fines del siglo XVI se produjo el desembarco del Inglés Francis Drake. A partir de esos tiempos los Ingleses iniciaron la extracción  de maderas tintóreas y ébano de las selvas lluviosas.

Aprovechando la debilidad de los Españoles, a comienzos de la segunda década del siglo XVIII los Mísquitos con el apoyo de los Ingleses declaran Estado Independiente a la Zona Costera (Reino de la Mosquitia).La alianza Mísquitos - Gran Bretaña se mantuvo hasta mediados del siglo XIX, en que el país europeo renunció a la ocupación de las Costas Atlánticas de Nicaragua y de Costa Rica.

Algunas áreas de la Costa Atlántica de Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y Panamá adquirieron importancia como exportadoras de plátanos. La implantación del cultivo en gran escala, por parte de una empresa norteamericana, tuvo lugar a comienzos del siglo XX implicando la deforestación de extensas superficies ocupadas por selvas.

En Honduras, el método de producción utilizado significó que hacia fines de la década de los años '30 del siglo XX la empresa norteamericana abandonara las plantaciones (por insuficiencia de nutrientes en los suelos y por la presencia de plagas y enfermedades de alta significación en los rendimientos) y que el Gobierno distribuyera las mismas entre algunos colonos.

ii) En la Región del Pacífico.A partir del año 1.513 Balboa inició el proceso de ocupación de las tierras Centroamericanas del Pacífico.

Como en los casos ya tratados, el objetivo central consistía en la apropiación del oro y las tierras (estas últimas para ser redistribuidas entre los conquistadores y organizadas bajo los sistemas de hacienda o de plantación), lo que siempre iba asociado a la esclavitud de los Pueblos dominados y al ingreso de habitantes de otras regiones sometidos también a la esclavitud.

A la invasión siguió la introducción de algunas especies vegetales y de animales domésticos; aquellas, acompañadas del arado y otros instrumentos utilizados en la agricultura Europea.

En tiempos de la colonia la Región exportaba metales, principalmente oro y plata, además de añil y cochinilla. Como ya se expresó, la sustitución de estos colorantes por las anilinas Alemanas implicó la introducción del café (alrededor del año 1.880) con fines de exportación en reemplazo de aquellos.

Pero recién hacia fines del siglo XIX y comienzos del XX las plantaciones de café asumieron características de grandes empresas.

El cultivo se expandió al interior localizándose en áreas situadas entre los 1.200 y los 1.500 m.s.n.m. A partir de entonces las exportaciones de café tienen alta signifcación para las economías de los Países Centroamericanos.

9.5. En Sudamérica

i) En los Andes Septentrionales

La llegada de los Españoles a este territorio tuvo como objetivos la búsqueda de oro, y de esclavos para sus actividades en las Antillas. A ellas agregó la recolección de perlas que abundaban en la Península de Paria. Esta última actividad tendió a disminuir sustantivamente hacia fines del siglo XVI por agotamiento de la madreperla.

Los objetivos de los Españoles, con parciales acompañamientos de Alemanes, determinaron la transitoriedad de los asentamientos y la destrucción de las culturas autóctonas a través del exterminio de las Etnias que habitaban este territorio.Panamá fue convertida en el punto concentrador de la oferta de esclavos.

Recién en la tercera década del siglo XVI comenzó la fundación de asentamientos permanentes, aunque lamentablemente el origen de ellos fue el de establecer bases para las expediciones hacia el interior del territorio en búsqueda de El Dorado. Los objetivos siguieron siendo los mismos, desde 1.492 en adelante.

En el interior de este territorio los Chibchas implementaban una  agricultura intensiva produciendo maíz, papas, quinoas y batatas. Mediante el trueque con otras Etnias (por sal, coca, frutas tropicales, entre otros productos) acumulaban oro y esmeraldas.

La ilegítima apropiación de dichas riquezas, por los Españoles, determinó el exterminio de <>la Población Indígena.

En los Andes Septentrionales los Españoles y, en algunas áreas, otros grupos Europeos, basados en el trabajo esclavo extraían la corteza de quina para la exportación, situación que se prolongó hasta alrededor del año 1.880 en que se manifestaron en plenitud los efectos negativos de la extracción no sostenible, momento que coincidió con una significativa disminución del precio de la quinina.

También en la primera parte del siglo XIX se había abandonado la producción de añil, que se exportaba desde Venezuela. Mientras tanto, como en tiempos de la Colonia, continuaban manteniendo su importancia el cacao y el azúcar, complementados posteriormente con el café.

ii) En los Llanos del Orinoco

La penetración Española - Alemana en Los Llanos se produjo recién entre los años 1.536 y 1.541, pero fracasó en su intento de apropiación del territorio por la resistencia Indígena, lo que limitó la fundación de pueblos.

De la misma manera fracasaron intentos de asentamientos de Ordenes Religiosas implementados hacia mediados del siglo XVII, cuyo objetivo era el de nuclear la población Indígena en grandes pueblos.Hacia comienzos del siglo XIX no quedaba en pie ninguna Misión.

A mediados del siglo XVI ocurrió la introducción de ganado europeo en Los Llanos, constituyéndose de allí en más en su principal actividad económica.

iii) En la árida Costa Occidental

Antes de la invasión, ocurrida hacia fines de la tercera década del siglo XVI, los Indígenas cultivaban principalmente el maíz, además de yuca, batatas, frijoles y legumbres. Pero en sus huertos producían también paltas (Persea gratissima) y algodón.Los animales domésticos eran el perro y el conejillo de Indias. También revestía una significativa importancia la pesca, cuyos productos eran transferidos al Altiplano en trueque.En la agricultura usaban el guano y el riego, y construían terrazas.

Desde el inicio de la ocupación los Españoles demostraron muy poco interés por las áreas Costeras, por cuanto solo estaban interesados en el oro del Imperio Incaico. Ello determinó el uso de los habitantes costeros como "cargadores", bajo un régimen de muy cruel esclavitud que prácticamente implicó el exterminio de los Indígenas de las Etnias que habitaban en la Costa.

iv) En los Andes Centrales

Se considera que en tiempos Prehispánicos era la Región de Sudamérica con mayor densidad de población.

La ocupación Española comenzó por el Cuzco y su objetivo fue similar al reiteradamente expresado: el enriquecimiento en el menor tiempo posible. Y para ello apeló a mano de obra esclava, tanto para la actividad minera y la producción de coca como para el transporte de la carga en las expediciones. Y también, como en los casos ya citados, ello implicó el exterminio de los habitantes de numerosos Pueblos Indígenas.

La derrota del Imperio Incaico y la esclavitud de sus habitantes ocasionó el abandono de pequeños centros poblados y de superficies usadas en la agricultura, y a medida que se producía el agotamiento de yacimientos mineros el abandono alcanzó también a las ciudades y pueblos utilizadas como asentamientos para la población involucradas en la explotación de aquellos.

Tales los casos, por ejemplo, de la Villa Imperial de San Juan del Oro abandonada por el agotamiento de los yacimientos de Carabaya, y las fluctuaciones (con clara tendencia decreciente) en cuanto a la cantidad de habitantes por las que atravesó desde la Colonia hasta tiempos recientes la ciudad minera de Potosí (en tiempos de la Colonia su población alcanzó niveles de alrededor de 200 mil personas mientras que en la actualidad se encuentra lejos de los 100 mil habitantes), en razón de su total dependencia de la actividad minera.

En este territorio, desde la Colonia hasta hoy se continúa con la extracción de minerales; la cría de auquénidos, cabras, ovejas y burros, usando el Método de Producción Pecuaria Tradicional, y cultivos cuyas superficies son de escasa significación, con claro predominio de cebada y alfalfa (ambas exóticas), implementados  también mediante el uso de Métodos de Producción Tradicional que han incorporado solo el arado y la tracción a sangre. El nivel de nutrientes en los suelos cultivados obliga a establecer largos períodos de descanso (hasta 12 años), luego de pocos años de cultivo.

Esta Región es importadora de la casi totalidad de los bienes requeridos por su población y exportadora de metales. En tiempos de la Colonia é incluso en el siglo XIX y comienzos del XX exportaba oro y plata; luego, hasta alcanzar una significativa importancia que duró hasta mediados del siglo XX, estaño, destacándose además a nivel mundial como una de las principales extractoras de tungsteno y una importante abastecedora de cobre.

v) En los Paisajes Boscosos del Este

La población TUPI GUARANÍ que habitó y habita las serranías cubiertas de bosques (o Tierras Montañosas del Este de Bolivia) resultó una barrera prácticamente infranqueable para los conquistadores y recién hacia fines del siglo XIX pudo ser dominada, iniciándose a partir de allí el poblamiento por el hombre blanco y los Indígenas del Altiplano.

Desde el punto de vista agrícola su producción fue tradicionalmente para el autoconsumo de los productores, destacándose el cultivo del maíz. Su base económica comenzó a ser modificada a partir del descubrimiento de petróleo e inicios de su extracción, cuyo volumen se constituyó en el principal componente del abastecimiento nacional.

Forman también parte de estos Paisajes los bosques denominados Yungas, Montaña u Oriente, distinguiéndose tres fajas fitogeográficas:

a) entre los 2.100 y los 3.500 m.s.n.m.se encuentran los denominados Bosques Nublados (bosques bajo influencia fuerte de nubes), bosques de ceja o cejas de montaña ("Los Bosques Nublados en el Trópico Húmedo". T.Stadtmuller. UNU-CATIE, Turrialba, febrero 1986),

b) debajo de los 2.100 y hasta los 1.200 m.s.n.m. se encuentran los llamados Bosques serranos, en los que abundan los helechos arbóreos.

Entre la ceja y los bosques serranos se encuentra el llamado árbol de la Quina (Chinchona officinalis) y otras especies del mismo género. Hasta comienzos de la sexta década del siglo XX esta especie se encontraba todavía sometida a una intensa explotación destinada al abastecimiento de la industria farmacéutica, aunque ya desde el siglo XIX Java y Ceylán se habían convertido en los principales abastecedores mundiales de esta materia prima, a partir de que el botánico alemán Hankarl introdujo esta especie, llevada desde América a Java.

c) por debajo de los 1.200 m.s.n.m. empieza la Selva lluviosa tropical.

No obstante el descubrimiento de oro en el Oriente y en las Yungas el poblamiento por españoles en tiempos de la Colonia fue lento por la resistencia de los Indígenas que lograron destruir numerosas poblaciones mineras.

Recién en el siglo XX fueron establecidos grandes establecimientos para la extracción de oro, mientras que desde el punto de vista agrícola, desde los tiempos prehispánicos a la fecha se continúa en las Yungas con los cultivos de coca. En el siglo XX los cultivos incluyen plantaciones de café y de cacao, aunque en pequeña escala. Las dificultades para el transporte de la producción constituye aún hoy una de las principales restricciones para la expansión de los cultivos.

vi) En Chile Central (desde Vallenar hasta Los Angeles)

La población Indígenas, los ARAUCANOS, nunca fueron muy numerosos.Usaban la azada y las principales especies cultivadas eran el maíz, la papa y los frijoles del país (Phaseolus vulgaris). Recolectaban frutos de especies nativas como la fresa silvestre (Fragaria chilensis), la avellana (Quadia heterophylla) y los piñones de la araucaria. Elguanaco, era el único animal domesticado.

A este espacio llegó Diego del Almagro en el año 1.535, pero al no encontrar oro regresó al Perú. La efectiva ocupación de estas tierras por los españoles comenzó en 1.541 bajo las ordenes de Valdivia, quien fundó en dicho año Santiago de la Nueva Extremadura; en el 1.544 La Serena y en el año 1.550 La Concepción. La resistencia de los ARAUCANOS impidió el avance español más allá del río Maule. La lucha por el territorio, en la frontera sur, se extendió hasta avanzado el siglo XIX.

La importancia del oro en la economía de Chile Central perdió prontamente significación, pero la minería de plata y cobre fue incrementando la extracción. No obstante ello, la actividad agrícola fue aumentando su importancia hasta convertirse en la base de la economía de la Región, situación que se extendió hasta el presente Siglo aunque con un significativo aporte de la minería de cobre.

En los primeros tiempos de la Colonia el maíz fue el cereal de mayor importancia, mientras que superada la mitad del siglo XX fue prácticamente sustituido por el trigo sin que ello implique el autoabastecimiento de la demanda harinera.Los cultivos de la vid y de frutales introducidos de Europa (principalmente cítricos) tuvieron disímil evolución, siendo marcadamente superior la correspondiente a la vid.

La estructura de tenencia de la tierra en este territorio, como en casi todos los países del "Nuevo Mundo", limitó seriamente las posibilidades de expansión de la producción agrícola hasta tiempos relativamente recientes.

vii) En Chile Meridional (al sur del río Tolten)

Si bien los españoles se establecieron en el territorio en el transcurso de los tiempos de la conquista, la verdadera ocupación fue implementada por alemanes a partir de mediados del siglo XIX, excepto Chiloé que constituyó un asentamiento español típico.

En tiempos de la conquista la mayor concentración de población Indígena ARAUCANA o MAPUCHE (sucedió a una cultura de cazadores y recolectores superiores que formaban parte de la Nación TEHUELCHE) estaba localizada entre los ríos Toltén y Bío Bío, estimándose que la asentada entre ellos totalizaba alrededor de 250.000 habitantes. 

Practicaban una agricultura de secano, pero en menor escala que la agricultura bajo riego implementada en Chile Central. Vivían dispersos, no nucleados en Pueblos.La expansión de la agricultura y posteriormente de la ganadería en sustitución de una sustantiva parte de aquella, cuando no el abandono de superficies luego del agotamiento de los nutrientes de los suelos, ocurrió en la segunda mitad del siglo XIX, como ya se dijo, luego de una roza depredadora del bosque nativo ordenada por el director de Colonización sobre 5.000 km² localizados en Osorno.

La ISLA CHILOEabarca alrededor de 8.500 km² y durante la Colonia la actividad de poblamiento por los españoles careció de significación debido a que sus recursos no posibilitaban procesos de enriquecimiento en el corto plazo. En general, los habitantes de la Isla trabajaban y trabajan parte del tiempo fuera de ella, predominantemente en ocupaciones asalariadas.

viii) En la Patagonia Occidental

Este territorio tampoco resultó atractivo para los españoles, por lo que recién pasada la mitad del siglo XIX comenzó su poblamiento por alemanes y chilenos. En la última década de dicho siglo el descubrimiento de tierras auríferas en las Islas LENNOX y NUEVA atrajo a numerosos aventureros que en poco tiempo agotaron los yacimientos y abandonaron sus territorios, los que fueron ocupados por la cría de ganado ovino, actividad que también se desarrolló en la parte continental de este territorio en la segunda mitad del siglo XIX.

ix) En el Noroeste Argentino

La mayor parte del territorio del Noroeste fue invadido por los españoles desde el Perú, exceptuando Cuyo que fue ocupado desde Chile.La resistencia ofrecida por los Pueblos CALCHAQUIES retardó la conquista española hasta el año 1665 en que fue tomada la capital, QUILMES, y la mayor parte de los sobrevivientes se dispersó hacia el Este.Se supone que los MATACOS o WICHIS descienden del Pueblo TONOCOTES.

La población de este Territorio se encontraba bajo la influencia cultural de los Pueblos del Perú. Por consiguiente practicaban una agricultura bajo riego y avanzada tecnología. Los españoles introdujeron nuevas especies vegetales, que se sumaron a los cultivos de maíz y de papas, y animales domésticos. En Cuyo fueron introducidos frutales, principalmente duraznero y vid.

En el transcurso del último cuarto del siglo XVIII los españoles capturaron en Colonia del Sacramento a portugueses provenientes de las Azores y los instalaron en Mendoza y San Juan para el desarrollo de la viticultura.Durante la Colonia el vino y el aguardiente constituyeron los únicos productos susceptibles de transporte hasta los lejanos mercados del Perú, el Río de la Plata y el Paraguay.

Córdoba resultó importante para la actividad pecuaria bovina y mular, este último con destino principal al mercado peruano.

El Noroeste inició la expansión de sus cultivos a medida que crecía la demanda de alimentos en la Región Pampeana por el proceso de colonización iniciado a partir de mediados del siglo XIX, rompiendo así la dependencia de su oferta respecto a la actividad minera instalada en tiempos de la Colonia. Como consecuencia de dicha mayor demanda crecieron las ofertas de vino, azúcar, aceite de oliva, hortalizas y frutales en general.

x) En la Pampa (pampa = llanura)

Inicialmente, este territorio no resultó atractivo debido a los resultados de la resistencia aborigen, por lo que hasta fines del siglo XVI los españoles no insistieron en la ocupación de La Pampa. Antes de ello sometieron al Pueblo GUARANI y fundaron Asunción (en Paraguay), posteriormente Santa Fe (en Argentina) y luego Buenos Aires (en Argentina).

A partir de dichas fundaciones se formó el concepto de frontera, o sea el límite entre las colonias españolas y el territorio que los Aborígenes mantenían bajo su dominio.La expansión de las colonias en este territorio se inició recién en el siglo XIX por decisión política de la Nación y la llegada de contingentes, cada vez más numerosos, de inmigrantes europeos.

En la Pampa, hasta la llegada de los españoles el Pueblo QUERANDI vivía de la caza (guanaco, ciervo pampeano y ñandú) y la pesca.Con la llegada de los españoles se introdujo el ganado europeo, lo que implicó agregar nuevas especies a la caza. En su nuevo dominio los españoles se dedicaron principalmente a la cría de ganado, de cuya faena aprovechaban fundamentalmente el cuero.Gradualmente, las existencias de las especies pecuarias introducidas fue desplazando a las especies de la fauna autóctona.

Hasta mediados del siglo XIX la Pampa dependió predominantemente, casi exclusivamente, de la ganadería. En la porción Oriental de este territorio (o sea en el Uruguay), recién en la sexta década de dicho siglo comenzó a expandirse el cultivo de trigo y maiz como consecuencia del establecimiento de una colonia de suizos - alemanes, pero todavía hasta fines de los años '50 del siglo XX las exportaciones pecuarias superaron en más de seis veces las generadas por la agricultura.

En la Pampa Argentina la gran transformación ocurrió a partir de la segunda mitad del siglo XIX, pero su consolidación ocurrió a partir de 1883 con la "modernización" de las explotaciones pecuarias y la instalación de la industria frigorífica. Además, hasta 1914, en poco menos de 60 años habían ingresado al País alrededor de 4,5 MILL de inmigrantes. De éstos, poco más de la mitad provenían de España.

La importancia de la ganadería en la estructura productiva de Argentina se refleja en el hecho de que hacia el año 1880 el valor de las exportaciones de los productos generados por este sector (de manera casi excluyente en la Pampa) constituyeron el 96 % del ingreso total por exportaciones del País. Pero con el crecimiento de la oferta de los productos de la agricultura dicha participación fue disminuyendo hasta constituir alrededor de 24% en el año 1929.

Hasta 1883, el principal problema de los ganaderos fue el de encontrar un proceso de conservación de las cualidades nutritivas y del sabor de la carne luego del largo viaje a los mercados europeos, ya que la carne seca y salada solo era aceptada por las tripulaciones de los barcos y los esclavos negros.

Al iniciarse el siglo XX se introdujo un procedimiento superior al congelado, el enfriado, que posibilitó a los frigoríficos de capital norteamericano superar a los de capital inglés en la disputa por los mercados, obligando a la firma de un acuerdo que implicó la redistribución de aquellos. El acuerdo duró hasta comienzos de la segunda década del siglo, a partir de lo cual se inició un marcado dominio de los norteamericanos que, en lo inmediato, obligó al cierre de algunos establecimientos de capital inglés.

La guerra salvó al resto de los establecimientos y posibilitó la firma de sucesivos nuevos acuerdos de redistribución del mercado. La competencia entre los capitales de ambos países fue una constante que mostró el sostenido avance del capital de origen norteamericano en el mercado de carnes. Esta competencia tuvo significativa incidencia en la "modernización" de las explotaciones pecuarias, que incluyó la expansión de la superficie cultivada con forrajeras, principalmente con alfalfa.

La crisis ganadera iniciada en 1921 dió lugar a una fuerte expansión de la agricultura que pasó a ocupar superficies usadas por la actividad pecuaria y dio lugar a un aumento de la presencia de las formas de tenencia "no propietario"; principalmente la forma "arrendatario".

Como resultado de ello la superficie total sembrada, que en el período agrícola 1920/21 fue de alrededor de 12,5 MILL de hectáreas, en el año 1930/31 pasó a totalizar poco más de 26,2 MILL, mientras que las exportaciones de los productos agrícolas y derivados, entre dichos períodos, pasaron de 6,6 MILL de toneladas (año 1921) a 16,7 MILL (año 1931), con grandes fluctuaciones en los años intermedios, pero con una tendencia claramente definida.

Entre los años extremos citados en el párrafo anterior las existencias bovinas pasaron de 28,1 MILL a 32,2 MILL de cabezas, las ovinas disminuyeron de 46,1 MILL a 44,4 MILL, las porcinas aumentaron de 3,2 MILL a 3,8 MILL y las caballares de 9,4 MILL a 9,9 MILL.

xi) En la Patagonia Oriental

Este territorio abarca alrededor de 700 mil km². En el año 1581 los españoles decidieron su ocupación para cerrar el paso a los piratas por el Estrecho de Magallanes, pero no consiguieron su objetivo. Dos siglos y medio después el Gobierno de Chile resolvió crear un establecimiento penitenciario en este territorio instalando el Fuerte Bulnes, que poco después, en el año 1849, fue trasladado un poco más al norte dando lugar a la fundación de Punta Arenas.

En las últimas décadas del siglo XIX se descubrió oro en Tierra del Fuego y en el norte del estrecho de Magallanes.Esto dió lugar a un significativo flujo de población de origen europeo, principalmente del norte. No obstante la riqueza de los yacimientos, pronto fueron agotados. Parte de sus nuevos habitantes migraron y otros se incorporaron a la caza de focas y nutrias, mientras que la actividad de cría de ovinos se instaló recién en la última década del siglo, localizada en Tierra del Fuego y al pie de la Cordillera.

Posteriormente, en la costa del Atlántico se fundaron Puerto Gallegos y Puerto Santa Cruz para el embarque de carne congelada de carnero. En diversas partes del territorio, desde fines de primera década del siglo XX se viene descubriendo la existencia de petróleo y gas natural, mientras que a 260 km de Puerto Gallegos se encuentran localizados los únicos yacimientos carboníferos argentinos de importancia.

El poblamiento del norte de la Patagonia por europeos se inició en el noreste y continúo hacia el sur a lo largo de la costa Atlántica. Así, colonos Galeses se establecieron en 1863 a lo largo del curso inferior del río Chubut y desde allí avanzaron hacia el oeste hasta las depresiones al pie de los Andes. Un poco más tarde, en 1884, se construyó un canal de 50 km de longitud para el riego de 20 chacras localizadas en" Colonia Roca", que funcionó irregularmente hasta su destrucción por una inundación ocurrida en el año 1899, pero nunca llegó a regar más de 1000 hectáreas. 

Pero el poblamiento de la Patagonia por colonos europeos y de otro origen comenzó luego, y como resultado de la operación militar conocida como "Conquista del Desierto" (que finalizó hacia fines de los años 70 del siglo XIX y dio lugar al surgimiento de grandes latifundios), así como por una necesidad de defensa nacional frente a la posibilidad de un enfrentamiento militar con Chile, que dio lugar a la construcción del ramal ferroviario Bahía Blanca - Neuquén, finalizado en el año 1902.

Las inundaciones por las crecientes del río Limay cubrieron parte de las vías y motivaron la construcción de una obra reguladora en su naciente (el Lago Nahuel Huapí) y posteriormente, en el año 1909, a la sanción de una ley de riego cuya implementación dio lugar a la construcción del Dique Contralmirante Cordero y un canal alimentador de riego hasta el extremo oriental del Alto Valle, además del resto de los canales necesarios. Ello posibilitó el establecimiento de colonias agrícolas que hacia fines de los años '22 regaban alrededor de 45.000 hectáreas (ha), en el año 1929 53.000 ha, en 1945 57.000 ha y en 1968 60.000 ha divididas en poco más de 6.000 lotes.

También en el siglo XX se fundaron otras pequeñas colonias bajo riego, pero la principal actividad agropecuaria del territorio estuvo constituida por la cría de ganado ovino cuyas existencias en el año 1960 totalizaron más de 24 MILL de cabezas, de las cuales alrededor de 5 MILL correspondieron a la porción chilena del territorio.

La mayor porción del territorio fue gradualmente incorporada (principalmente entre 1879 y los años del primer cuarto del siglo XX) a la cría de ganado ovino a medida que avanzaba el exterminio de sus antiguos poseedores (con la activa y determinante participación del Estado Nacional en las cruentas acciones que, en la historia de la Patagonia, constituyeron la continuidad de la llamada "Conquista del Desierto", aunque en ambos casos el "desierto" era inexistente y su superficie tenía legítimos poseedores): los Pueblos o Naciones Aborígenes que a la llegada de los españoles eran los genéricamente denominados TEHUELCHES (sobre los cuales se impuso luego el Pueblo ARAUCANO o MAPUCHE), los PEHUENCHES primitivos, los GUAICARAS y los ONAS. Entre las víctimas del exterminio se encuentran también significativas cantidades de criollos que prestaban servicios en "Estancias".

De todos estos Pueblos, cuyas magnitudes en tiempos del inicio de la ocupación de sus territorios permanecen en el misterio, solo sobreviven los MAPUCHE en la agonía de los Pueblos imposibilitados de realizar sus propios procesos de desarrollo.

xii) En el Gran Chaco

Es la denominación genérica de las tierras bajas localizadas en el centro de América del Sur, que bajan desde el pie de los Andes (límite oeste) hacia las márgenes de los ríos Paraguay - Paraná (límite este). El límite norte de este territorio está en las serranías de Chiquitos y las sabanas del Mamoré, mientras que el límite sur se sitúa en una línea imaginaria que une el centro de la provincia Santa Fe con el centro norte de la provincia Córdoba (ambas en territorio Argentino). Su superficie es de alrededor de 850.000 km².

La primera invasión a este territorio ocurrió en el año 1522 y estuvo a cargo del portugués Alejo García, quién penetró en búsqueda de oro acompañado en su misión por unos 2.000 GUARANIES.

No obstante el éxito, en cuanto al saqueo a Pueblos Aborígenes, fue obligado a retroceder. Posteriormente ocurrieron numerosas migraciones de Guaranies desde el Paraguay y el Paraná en búsqueda de asentamientos en el interior del Gran Chaco. Los intentos españoles de apoderarse del territorio fracasaron por la resistencia de los Aborígenes.

En plena época de la Colonia la penetración en el territorio estuvo a cargo de los ganaderos, siempre en guerra con los Pueblos Aborígenes. La conquista de esta Región fue lenta y recién en el año 1885 la frontera norte de la porción del territorio sometida a proceso de ocupación, por los europeos, llegó hasta la margen sur del río Bermejo, iniciándose un largo y cruento proceso de exterminio de la población Aborigen (¿finalizado? avanzada la primera mitad del siglo XX) y de destrucción de recursos naturales renovables (¿detenido? luego de mediados del siglo XX), con sus obvias consecuencias sobre la biodiversidad, entre otros efectos negativos.

A partir de 1885 la frontera norte del territorio ocupado siguió avanzando y con ella la explotación forestal y pecuaria mediante el uso de Métodos de Extracción altamente destructivos de la flora y la fauna, y Métodos de Producción extensivos y tecnológicamente atrasados, respectivamente.

Los Pueblos Aborígenes que aún habitan en relativo aislamiento en esta Región tuvieron hasta tiempos recientes como alimento importante los frutos del algarrobo, de la tusca, del chañar y del mistol, así como la carne resultante de la caza de especies de la fauna autóctona y de la pesca.

La realización de cultivos está determinada por las irregulares precipitaciones pluviales. Algunos grupos Aborígenes crían animales domésticos introducidos en tiempos de la Colonia.

Hacia mediados de la tercera década del siglo XX se inició una rápida y sostenida expansión del cultivo del algodón que atrajo migrantes europeos. A mediados del siglo XX la superficie sembrada con esta especie superó las 600.000 ha.

La porción del territorio situada al norte del río Pilcomayo (o Chaco Boreal) fue asiento de una primera colonización recién entre los años 1926 y 1930, radicando en su superficie unos 4.000 Menonistas de orígenes Canadiense y Ruso. Estos introdujeron la agricultura en áreas que se habían caracterizado por ser sedes de extracciones de especies forestales maderables. Hacia mediados de los años '50 la población Menonita superaba la cantidad de 8.000 habitantes distribuidos en 73 pueblos pequeños.

xiii) En los Llanos del Mamoré

Este territorio corresponde a las tierras bajas que separan los sistemas montañosos de los Altiplanos Brasileños y los Andes Centrales, y coincide muy aproximadamente con la Moxitania o Gran Moxo, ocupada por los Jesuitas con sus Misiones. Se trata de una Región de sabanas tropicales situadas en el noreste Boliviano, estimándose que antes de la llegada de los españoles estuvieron pobladas por unos 350.000 habitantes distribuidos en numerosos Pueblos Aborígenes.

La penetración española en este territorio se realizó hacia el año 1617, sin que fueran encontradas las riquezas que la motivaron. Pero luego de esa primera expedición la Región debió soportar frecuentes invasiones de cazadores de esclavos.

Entre los años 1668 y 1767 esta Región fue considerada territorio misional de los Jesuitas, quienes iniciaron un proceso de construcción de aldeas misionales para concentrar en ellas a la población aborigen, a fin de defenderla de los esclavistas.En el año 1731 habían 21 misiones con 35.250 aborígenes en la provincia de Moxos y 7 misiones con 12.000 en la provincia de Chiquitos. La expulsión de los Jesuitas dio lugar al exterminio de la población Aborigen y los pocos sobrevivientes emigraron a los bosques.

En general, tanto los españoles como los posteriores esclavistas y los misioneros Jesuitas encontraron un ecosistema transformado por la población Aborigen para solucionar los problemas generados por la sucesión estacional de inundaciones y sequías, y la predominancia de suelos pobres para la agricultura. Las investigaciones de E. Nordenskjold demostraron que esta región estuvo densamente poblada, alimentada principalmente con el producto de cultivos intensivos, con manejo del agua, terraplenes y montículos.

En tiempos de la invasión los habitantes de estos Llanos (o sea, principalmente los Pueblos SIRIONOS, CHAKABOS, MOXOS y BAURES; los dos últimos, del Grupo ARAWAKOS, eran los más numerosos) se mantuvieron bastante aislados respecto a los Pueblos de los Andes Centrales, separados por las Yungas. Los Moxos y los Baures ocupaban la sabana y los otros Pueblos la selva.

En tiempos más recientes, siglo XIX y primera parte del XX, la economía de los nuevos habitantes de la Región tuvo como base de sustentación la cría extensiva de ganado vacuno, aunque con grandes restricciones de vías de comunicación con su mercado natural. Dicha restricción sólo fue superada transitoriamente desde comienzos del siglo XX hasta el año 1913, como consecuencia del auge de la demanda por caucho de la Amazonia.

También en ese lapso de auge los Aborígenes sobrevivientes de las anteriores invasiones fueron utilizados como mano de obra de bajo costo, al margen de la Ley. Las enfermedades del trópico húmedo "completaron" en la primera década del siglo XX el exterminio de los Pueblos Aborígenes, iniciado en tiempos de la invasión.

Las actividades productivas de los nuevos habitantes de Los Llanos están circunscriptas, principalmente, a los cultivos desarrollados en las márgenes de los ríos navegables y la cría de ganado bovino, así como a la extracción de caucho.

En el año 1995 la población de los Llanos fue estimada en unas 90.000 personas, mientras que en el año 1974 la población aborigen fue calculada en aproximadamente 37.400 habitantes.

xiv) En la Llanura al Este del Paraná - Paraguay

La porción norte de esta Región es la denominada Depresión del Paraguay Septentrional y abarca alrededor de 100.000 km². Contiene el Gran Pantanal. En la margen norte del Pantanal se extiende una fracción angosta de selva lluviosa tropical. Debido a las restricciones citadas, la escasa población de los pueblos MBAYAS y PAYAGUAS vivía de la caza y la pesca, mientras que en montículos artificiales plantaban palma akuri. Para su alimentación utilizaban, además de lo citado, la médula de la palma Caranday.

En los primeros tiempos de la invasión los españoles fundaron Asunción, localizada en la porción sur (denominada Lomerios del Paraguay y de Corrientes) de la Región, y de dicha ciudad partieron las primeras exploraciones del territorio. Pero la ocupación moderna del mismo se inició desde el norte en el año 1772, a partir del descubrimiento de oro en los sedimentos aluviales de Cuiabá, dando lugar a la fundación de la ciudad de igual nombre.

Con dicho poblamiento se inició la cría extensiva de ganado vacuno que transformó al Pantanal en área ganadera. Cronológicamente, a la fundación de Cuaibá siguió la de Corumbá, que adquirió importancia recién a partir de la extracción de caucho y su transporte fluvial por el Río Paraguay, hasta ella, que era utilizada como centro de comercialización.

A partir de la Segunda Guerra Mundial se inició la extracción de minerales de hierro y manganeso en las cercanías de Corumbá, reactivando el funcionamiento de esta población que permanecía casi estacionaria desde la finalización del auge de la demanda por caucho.

En la porción sur de la Región, o "Depresión Meridional", se encuentran numerosos lagos y pantanos. El mayor de ellos es la Laguna del Iberá. En esta parte de la Región se encuentra la palmera Cocos yatay, en serio peligro de extinción por cuanto sus retoños sirven de alimento al ganado vacuno. Es abundante la población de la especie Ilex paraguayensis (o yerba mate).

En tiempos de la llegada de los españoles, esta parte de la Región estaba habitada por el Pueblo GUARANI. En el año 1732 se estimó en 140.000 la cantidad de sus miembros. Era un Pueblo cazador y pescador pero prefería habitar en los bosques. Cultivaba maíz, yuca y batatas y practicaban una agricultura itinerante.

En tiempos de la Colonia cultivaban trigo, arroz y la vid (introducidos desde Europa), agregándose luego la caña de azúcar y el tabaco, así como frutales, principalmente cítricos y durazneros.

Asunción, fundada en el año 1537 era utilizada como base para las excursiones de los españoles en el resto del territorio. Desde dicha ciudad partieron los fundadores de las hoy ciudades de Santa Fe (año 1573) y de Buenos Aires (año 1580), en el territorio de la hoy R. Argentina, las que debían servir de apoyo a la navegación de los barcos que llegaban de Europa con destino a Asunción.

También en esta parte de la Región los Jesuitas implementaron un dinámico proceso de nucleamiento de la población Aborigen en Misiones, lo que implicó imponer fuertes restricciones a los encomenderos y a la consiguiente explotación de la población Aborigen.

En las Misiones, los Jesuitas introdujeron instrumentos de hierro para la labranza y, en general, modernos métodos de producción agropecuaria y especies vegetales, principalmente frutales. Además, establecieron estancias ganaderas en la Pampa (hoy, territorio argentino) para el abastecimiento de carne a las Misiones e iniciaron procesos de comercialización de los productos obtenidos en las superficies bajo usos agrícolas en ellas, principalmente yerba mate.

A partir de mediados del siglo XVIII, con la firma del tratado de límites entre España y Portugal, se inició un proceso de acelerada decadencia en las Misiones. Los Guaraníes se opusieron al tratado pero fueron derrotados por los ejércitos de ambos Países luego de casi seis años de cruentas batallas.

Como consecuencias de ello las siete Aldeas Misionales quedaron destruidas al igual que el proyecto Jesuita en la Región, sobre todo con la expulsión de éstos en el año 1767. No obstante ello, en el año 1814 vivían alrededor de 28.000 Guaraníes distribuidos en unas treinta pequeñas Misiones, pero ya hacia el año 1848 los sobrevivientes no superaban la cantidad de 5.300 personas. Luego, el bosque volvió a cubrir los antiguos campos de labranza del proyecto Jesuita.

La decadencia en la Región quedó "consolidada" por la acción sucesiva de los corruptos administradores colonialistas, erróneas políticas gubernamentales y la guerra (años 1865-1870) de la denominada Triple Alianza, al menos, de vergonzoso recuerdo.

Los esfuerzos de colonos europeos por establecerse en el Paraguay desde las últimas décadas del siglo XIX terminaron generalmente en el fracaso, exceptuando el caso de la colonia alemana San Bernardino que se convirtió con el correr del tiempo en un centro de la industria láctea. En la primera parte del siglo XX los productos de mayor importancia en la Región fueron el tabaco y los cítricos (naranjas), ambos de exportación.

xv) En la Costa Brasileña (desde el Cabo San Roque hasta Río de Janeiro)

En el año 1500 se produjo el primer desembarco en la costa brasileña habitada por TUPIS, pero aún durante las primeras décadas del siglo XIX existían territorios ocupados por Pueblos Aborígenes libres. La resistencia de éstos fue vencida recién hacia mediados de dicho siglo y los sobrevivientes migraron al interior del País.

Los TUPIS practicaban una agricultura migratoria, además de la caza, la pesca y la recolección de frutos silvestres. Usaban hachas de piedra y azadas y cultivaban mandioca, maíz, frijoles, maní, batatas y algodón.

Los franceses ejercieron un intenso comercio son los Pueblos TUPIS, obteniendo de ellos maderas tintóreas, pimienta, algodón, entre otros productos, y diversas especies de aves que transportaban a Europa, y entregando en cambio hachas (para la roza en la selva), cuchillos, tijeras, armas de fuego (que eran utilizadas por los TUPI, principalmente, en respuesta a la agresión de los portugueses que intentaban esclavizarlos para el trabajo en las plantaciones).

Entre los años 1503 y 1532, los franceses fueron en esta Región casi los exclusivos interlocutores del Pueblo TUPI, pero a partir del citado último año se inició una significativa invasión portuguesa y la consiguiente confrontación armada con los franceses y sus aliados Aborígenes que fueron derrotados finalmente hacia fines del siglo XVI.

Los portugueses iniciaron la colonización mediante empresas privadas que siguieron con el comercio de maderas tintóreas, pero incorporaron la plantación de caña de azúcar. Este cambio de modelo implicó para los Aborígenes la reducción a la esclavitud, la muerte, o el exilio al interior del territorio, y la consiguiente sustitución por esclavos de raza negra. O sea, un cambio similar al ocurrido en la casi totalidad de América Latina y El Caribe.

Pero a medida que los TUPIS iban siendo víctimas de la política de ocupación portuguesa, avanzaban desde el interior los Pueblos AIMORES, excelentes guerreros que ocasionaron grandes daños en las plantaciones y pérdidas de vidas humanas portuguesas y esclavos negros. Dichos Pueblos constituyeron, hasta mediados del siglo XIX, un difícil obstáculo a la consolidación de los asentamientos portugueses, no obstante lo cual éstos avanzaron en la construcción de grandes haciendas.

Cabe mencionar que desde el año 1629 a 1654 la parte norte de esta Región estuvo ocupada militarmente por los holandeses. Su permanencia fue corta pero ocasionó graves daños a la economía portuguesa e implicó la destrucción de la ciudad de Olinda y su sustitución por Recife.

Desde fines de la primera década del siglo XIX se inició un largo proceso de colonización del territorio por europeos. Así, se registran asentamientos de colonos portugueses, alemanes, suizos e italianos. La zona que abarca desde Bahía hasta Espirítu Santo se constituyó, a partir de la primera mitad del siglo XIX, en un importante productor de cacao obtenido en grandes plantaciones monocultivadoras, desplazando en importancia a la caña de azúcar. En el resto del territorio, tanto al norte como al sur, la caña de azúcar mantuvo su importancia.

xvi) En San Pablo

En los inicios de la época Colonial la Capitanía General de San Pablo estaba compuesta por los actuales Estados de Minas Gerais, Paraná, Goiás, Mato Grosso (que entre los siglos XVIII y XIX se fueron separando de San Pablo) y San Pablo. Desde este último se inició la exploración al resto del territorio.

Antes de la ocupación por europeos, la planicie costera y el interior estaban habitadas por GUARANIS y TUPIS nucleados en grandes Aldeas, dedicados al cultivo de especies vegetales (principalmente maíz), la caza y la pesca.

En el año 1532 se inició el proceso de subdivisión y privatización de las posesiones portuguesas en Brasil, dando lugar a la instalación de colonias con inmigrantes europeos. La primera de ellas, San Vicente, se asentó en una isla de la que previamente habían sido expulsados los TUPIS. Hoy constituye uno de los suburbios de la ciudad de Santos. Dichas colonias iniciaron el proceso de cultivo de la caña de azúcar en la faja costera de la Región. 

En el interior los Jesuitas fundaron cuatro Misiones (San Pablo, Santiago, San Juan y Espíritu Santo) y la ruta desde la costa hasta ellas. Esta fue de gran significación para el comercio. La protección de los Aborígenes por los Jesuitas restringió a las haciendas las posibilidades de obtención de mano de obra esclava, por lo que los cazadores - abastecedores de ella tuvieron que internarse en el territorio en su búsqueda, lo que dio lugar a enfrentamientos con los intereses españoles a partir del año 1628, así como al abandono de Misiones por los Jesuitas que finalmente fueron expulsados de San Pablo en el año 1640.

A mediados del siglo XVII y en las primeras décadas del XVIII los Paulistas descubrieron oro en Minas Gerais, y hacia fines de dicho siglo la población Aborigen de San Pablo prácticamente estaba extinguida como consecuencia de la esclavitud, la resistencia a la invasión europea y las enfermedades introducidas por los miembros de ésta.

Debido a su situación económico - financiera, a principios del siglo XIX San Pablo debía recibir subsidios para el mantenimiento de su administración. Los rendimientos de sus cultivos agrícolas (fundamentalmente caña de azúcar y maíz) habían decrecido considerablemente, la superficie forestal era de escaso valor y la actividad pecuaria estaba basada en la cría extensiva de vacunos. Además, el territorio estaba distribuido entre pocos latifundistas que exportaban cueros y carne seca a las grandes concentraciones humanas del norte del Brasil. 

Pero también a principios del siglo XIX se inició el cultivo del café en el valle del Paraíba, en superficies desmontadas al efecto, manteniéndose como principal productor hasta el primer lustro del último cuarto de dicho siglo. La abolición de la esclavitud, declarada en el año 1888, coincidió con el agotamiento de los nutrientes de los suelos y la consiguiente ruina económica de la Región.

Las superficies cafetaleras cambiaron a uso pecuario y agrícola (arroz y huerta), mientras que el cultivo del cafeto pasó a ocupar superficies en el Estado de San Pablo respondiendo a las demandas del mercado externo. Esto ocurrió entre los años 1885 a 1900. La abolición de la esclavitud no afectó tanto a este, debido a que desde 1847 su Gobierno realizó esfuerzos tendientes al poblamiento de su territorio con inmigrantes, principalmente de origen alemán, y desde el año 1890 fundamentalmente de origen italiano.

En el siglo XX San Pablo se constituyó, con altibajos, en el principal mercado del café, pero también fue el asiento de un significativo desarrollo industrial y hacia fines de los años '40 constituía el principal centro industrial de Sudamérica. El algodón, el tabaco, el café, el cuero y la madera, entre otras materias primas de origen agropecuario, impulsaron sendas industrias que produjeron y producen para el mercado interno y la exportación. Entre las fuentes de energía se destacaba la biomasa forestal que satisfacía alrededor de 50 % de la demanda regional de energía.

La extracción de dicha biomasa forestal fue realizada y se realiza aún sin el acompañamiento de un manejo sustentable de los bosques nativos. Por otra parte, la selección de especies forestales exóticas para extensas plantaciones ha ocasionado efectos ambientales negativos aún no evaluados.

La tendencia hacia el agotamiento de los recursos forestales nativos motivó el desarrollo de aprovechamientos hidroeléctricos en la Región.

En el transcurso de la cuarta década del siglo XX el café comenzó a perder importancia iniciándose una diversificación de cultivos, principalmente con el algodón. Cabe señalar que San Pablo es la principal zona algodonera y arrocera del Brasil, siendo también importantes los cultivos de maíz, naranjas, piñas, plátanos y vid.

xvii) En el Brasil Meridional

Este territorio abarca los actuales Estados Brasileños de Paraná, Santa Catarina y Río Grande del Sur, incluyendo además, a los fines estrictamente descriptivos de la Región, la Provincia de Misiones (Argentina) y el este del Paraguay.

Las cinco partes componentes de la Región están pobladas, predominantemente, por productores agropecuarios localizados en explotaciones cuyas escalas de tenencia de la tierra corresponden a los tipos de medianos y pequeños productores.

En los tiempos previos a la ocupación por europeos este territorio estaba habitado por población GUARANI-TUPIS que, como se dijo en otros puntos, eran cultivadores, cazadores y pescadores. Las Misiones Jesuíticas, como en otras regiones, protegieron a dichas poblaciones del trato dado por los portugueses, pero éstas corrieron la misma suerte que la población Aborigen residente en el resto de las Misiones, al ser expulsada dicha orden religiosa en el año 1767. 

A fines del siglo XVIII el interior del territorio de esta Región permanecía relativamente virgen, en especial sus ecosistemas forestales, pero las incursiones de los esclavistas prácticamente habían exterminado la población Aborigen. En la costa, la producción agropecuaria tenía características de alta precariedad. El arado era prácticamente desconocido. Entre los cultivos predominaban los de maíz, frijoles, mandioca y caña de azúcar, mientras que las carnes provenían de la pesca y de la cría de ganado vacuno.

En el siglo XIX comenzó el poblamiento europeo a través de la colonización, principalmente por alemanes emigrados de las zonas rurales pobres. Se introdujo el arado y la práctica de la rotación de cultivos. Entre el primer cuarto y mediados del citado siglo llegaron a Río Grande del Sur alrededor de 7.500 alemanes y en los años siguientes dicho número se incrementó sustancialmente. Las colonias estaban integradas por parcelas de menos de 100 hectáreas, por lo que su poblamiento se diferencia netamente de lo ocurrido en la Pampa y en San Pablo.

Posteriormente, las corrientes migratorias estuvieron compuestas por italianos, polacos y luso - brasileños. En las décadas de los años  '20 a  '50, del siglo XX, se desarrolló en el centro norte del Eº de Paraná un nuevo e importante núcleo cafetalero, que poco a poco fue sustituyendo una parte importante de la producción de San Pablo. Así, en el año 1959-60 el Eº San Pablo exportó alrededor de 15,5 MILL de sacos (de 60 kg cada uno, o sea alrededor de 930 mil tn) de café y el Eº Paraná 19,5 MILL de sacos (aproximadamente 1,2 Millones de tn.

La incorporación de Misiones (Argentina) al cultivo se realizó mucho después que el territorio del Brasil Meridional, sobre la base de latifundios y de colonos descendientes de los alemanes que habían llegado al Brasil. La expansión de los cultivos se realizó previa roza de los bosques nativos. En el territorio paraguayo que integra esta Región, recién a fines del siglo XIX se inició el cultivo de la yerba de mate. En la cuarta década del siglo XX se incorporó el cultivo del tung (Aleuritis fordii) y a partir de la Segunda Guerra Mundial el cultivo del té chino.

xviii) En Minas Gerais

Este territorio abarca alrededor de 582 mil km² y debe su nombre a su excepcional riqueza en minería. Antes de la llegada de los portugueses, al parecer, este territorio se encontraba prácticamente despoblado, pero los pocos Aborígenes que habían  fueron exterminados o esclavizados por aquellos.

El poblamiento del territorio se inició desde San Pablo luego del año 1673. Entre fines del siglo XVII y comienzos del XVIII los exploradores descubrieron numerosas minas de oro en el sur, generando una fuerte corriente migratoria hacia ellas. La actividad extractiva de oro detuvo la cacería de esclavos aborígenes y su reemplazo por mano de obra esclava de la raza negra. La explotación de los yacimientos dio lugar al surgimiento de pueblos y ciudades, entre los que se destaca Villa Rica fundada en el año 1711 y luego bautizada como Ouro Preto.

La demanda de esclavos con destino a los yacimientos de oro hizo subir la cotización de aquellos en desmedro de los requerimientos de mano de obra por las plantaciones de caña de azúcar.

A mediados del siglo XVIII la extracción de oro alcanzó su máximo  nivel ocupando la tercera parte de la población de Minas Gerais. Desde fines del citado siglo y hasta la segunda década del siguiente la extracción declinó de manera persistente, pero aun hoy, avanzada la segunda mitad del siglo XX, aquella continúa.

Además, en el transcurso de la tercera década del siglo XVIII se descubrieron yacimientos de diamantes, dando lugar a la fundación de Diamantina. La abundancia de la exportación a Europa ocasionó hacia fines de la cuarta década de dicho siglo una significativa caída del precio.

Hacia mediados del siglo XX los diamantes brasileños, respecto a los de origen africano, carecen de importancia en el mercado mundial.

Desde mediados del siglo XVIII, simultáneamente, mientras decrecía la importancia de la minería aumentaba la de la agricultura y la ganadería en base a la distribución de tierras en unidades de tamaño mediano y pequeño. El maíz, la caña de azúcar y el café llegaron a ser sus productos principales.

xix) En Brasil Central

Esta Región de las serranías del interior del Brasil abarca los Estados Mato Grosso, Goiás y el sur de Amazonas y Pará. Aún hoy se encuentra parcialmente colonizada, existiendo áreas no suficientemente exploradas. La colonización de los dos primeros Estados mencionados se debió al descubrimiento de tierras auríferas, pero antes de ello constituyeron territorios libres para la cacería de esclavos con destino a las plantaciones y explotaciones mineras paulistas.

La pertenencia de los Aborígenes de este territorio corresponde a los grupos ARAWAKO, TUPI, GES y CARIBE, existiendo otros pequeños grupos aislados.

El primer ingreso a este territorio se produjo por el hoy Eº Goiás, y fue realizado en el año 1670 por el paulista Manoel Correa en búsqueda de esclavos. En el año 1722 se descubrió oro, hecho que atrajo numerosos migrantes.

También en el siglo XVII se realizó el primer ingreso de paulistas cazadores de esclavos en el territorio del hoy Eº Mato Grosso y en el año 1718 se descubrieron las tierras auríferas en Cuiabá.

Debido al aislamiento en que se encontraba el hoy Eº Mato Grosso respecto al resto del Brasil, la atracción de inmigrantes resultó inferior a la manifiesta en el caso del Eº Goiás. Posteriormente, hacia mediados del siglo XVIII, la navegación fluvial modificó la situación del aislamiento relativo de esta Región. En las dos últimas décadas de dicho siglo ocurrieron cruentos hechos de resistencia de los Aborígenes a la penetración en su territorio.

En el siglo XIX se difundió la ganadería en Mato Grosso, mientras que Goiás expandió la superficie cultivada y la ganadería.

xx) En el Noreste del Brasil

En el período pre - portugués la costa de esta Región estaba habitada por miembros del Pueblo TUPI y el interior por GES. Esta Región, debido al fracaso de los portugueses en los sucesivos intentos (el primero de ellos en el año 1536) de instalación en ella, estuvo ocupada por franceses hasta el siglo XVII. Aún en el año 1611 arribaron al noreste unos 500 colonos de dicha nacionalidad.

Los portugueses consiguieron ingresar en la Región recién en el año 1603, estableciendo una colonia en Paraíba. A partir de ella iniciaron la cacería de esclavos pero fueron derrotados y la colonia fue destruida por la resistencia Aborigen. Recién en el año 1612 se establecieron definitivamente fundando una colonia fortificada: Fortaleza, actual capital del Eº Ceará. En el año 1615 los franceses fueron obligados por los portugueses a retirarse del territorio.

El período de ocupación por los portugueses fue interrumpido por la ocupación holandesa que abarcó desde el año 1641 al 1644. Los portugueses implementaron grandes plantaciones sobre la base de mano de obra esclava, pero debido a que ellas no fueron tan exitosas como en otras regiones, la importación de esclavos de la raza negra no alcanzó grandes magnitudes.

Hasta mediados del siglo XIX la casi totalidad de los habitantes de la Región vivía en la costa, pero a partir de esa fecha se inició el poblamiento del interior del territorio sin recurrir a colonos europeos. Pero las prolongadas sequías, frecuentes en él, generó fuertes corrientes migratorias hacia otras Regiones, destacándose las ocurridas entre los años 1877-1879 y 1951-1953. Se estima que en la primera mitad del siglo XX emigraron alrededor de 7,5 MILL de personas.

El Noreste fue la ruta que siguieron los extractores de caucho de la Región del Amazonas, además de que fue la principal proveedora de la mano de obra empleada para ello.

El territorio, en general, fue utilizado y se utiliza en la cría extensiva de ganado vacuno que en tiempos de sequía prolongada exhibe una alta mortandad. En algunas áreas se practica la agricultura, cuya expansión ha dado lugar a un intenso proceso de deforestación acompañado de erosión de alta significación.

Hasta mediados del siglo XX el principal producto agrícola de exportación fue el algodón, por otra parte muy resistente a la sequía. Otro importante producto es el sisal, cultivado alrededor de Campinas del Norte. En la segunda mitad del siglo XX se inició la construcción de grandes obras para riego. 

Es importante el desarrollo de la actividad minera iniciada en tiempos de la segunda guerra mundial. Se destacan las correspondientes a los yacimientos de tungsteno, las de minerales radioactivos, esquistos, oro y piedras preciosas, entre otras.

xxi) La Depresión del Amazonas

Esta Región es una llanura y se diferencia del resto del territorio brasileño por su vegetación de selva lluviosa tropical, principalmente.

El primer ingreso europeo en este territorio ocurrió desde Quito en el año 1539 y estuvo a cargo de Gonzalo Pizarro. La expedición fue un fracaso total debido a la tenaz resistencia opuesta por los Aborígenes. Un pequeño grupo de ella, a cargo de Francisco Orellana, siguió la corriente del Napo y llegó hasta el Atlántico.

Transcurrieron 21 años hasta la segunda expedición, esta vez desde Lima y a cargo de Pedro Ursúa. Los sobrevivientes de ésta llegaron hasta la Isla Margarita (Venezuela). Los informes de ambas expediciones no entusiasmaron a portugueses ni a españoles. 

Recién en el siglo XVII ambas naciones comenzaron a aplicar esfuerzos, antagonizando en la ocupación del territorio, con numerosos conflictos a partir del año 1638 en que se produjo el primer enfrentamiento entre los Jesuitas y los portugueses, ya que estos últimos se habían lanzado a la cacería de esclavos en la Región.

En el transcurso de alrededor de 130 años, o sea hasta su expulsión en el año 1768, los Jesuitas fundaron más de 80 Misiones en la cuenca superior del Amazonas. A partir de la expulsión, los Aborígenes se dispersaron nuevamente en la selva y las Misiones quedaron en ruina y poco a poco fueron cubiertas por la vegetación. Un Jesuita levantó el primer plano topográfico del Amazonas.

En la primera mitad del siglo XVIII, paulistas esclavistas  ingresaron en el Amazonas incrementando la ya de por sí sustantiva disminución de la población Aborigen.

En el período de ocupación portuguesa no ocurrieron grandes cambios respecto a las actividades económicas implementadas en el período inmediato anterior. Por consiguiente los cultivos de la mandioca y del maíz, realizados en los claros de la selva, continuaron siendo los principales, complementados con actividades de caza y pesca, mientras que los cultivos de la caña de azúcar y cacao fueron implementados en extensas plantaciones con objetivos de exportación. Desde el Amazonas inferior, en la primera mitad del siglo XIX se exportaron anualmente alrededor de 200 toneladas de azúcar.

La cría de ganado fue implementada principalmente en los campos de la desembocadura del Amazonas, pero muy especialmente en la Isla Marajó. En ésta, la existencia de equinos en el año 1820 fue estimada en más de 1 MILL de cabezas. Poco después una epidemia diezmó sustancialmente dicha cantidad. Pero esta Isla continúa siendo la principal zona ganadera de la Amazonía. A mediados del siglo XX su existencia estuvo integrada por alrededor de 600 mil cabezas de ganado vacuno y unos 50 mil caballos.

En el transcurso de la segunda mitad del siglo XIX la Amazonía adquirió relevante consideración por parte de los europeos, a partir del invento de la vulcanización (año 1842) que implicó la obtención de la inalterabilidad del caucho a los cambios de temperatura. El uso que dicho invento posibilitó, sumado al del uso que venía siendo realizado desde el año 1823 en la fabricación de vestidos impermeables, aumentó el significado económico del latex producido por algunos árboles (del género Hevea) y arbustos de la selva húmeda tropical.

La actividad vinculada al aprovechamiento de este producto atrajó una significativa masa migratoria procedente tanto del Noreste árido, como de Bolivia, Colombia y países europeos. Esta corriente migratoria aumentó significativamente la población regional entre los años 1890 y 1913, alcanzando en este último año un orden de magnitud superior a 0,5 MILL de personas.

Dicho poblamiento implicó un aumento de la mortandad de la población Aborigen, como consecuencia de que fue obligada a la realización de trabajos bajo un régimen de esclavitud.Según un informe, la producción de 4.000 toneladas de caucho en Putumayo costó la vida a unos 30.000 Aborígenes.

La extracción de latex, medida en términos de producción de caucho, creció desde 380 tn (en el año 1840) hasta 43.000 tn (año 1912), disminuyendo luego hasta situarse en un nivel de 19.000 tn (año 1940). La segunda guerra mundial incentivó la extracción retornando a magnitudes entre 29.000 y 31.000 tn en el lapso 1944-1960. La contribución de la Región en la oferta total mundial pasó de 61 % (año 1893) a 5 % (año 1925).

La ruina de la economía regional basada en el caucho fue ocasionada por la reducción de los precios del producto. Así, entre los años 1910 y 1915 se redujo a 1/6 parte y en el año 1932 a una 1/30 parte. A su vez, el caucho había implicado el abandono de los cultivos tradicionales de la Región (maíz, caña de azúcar, cacao, entre los principales), configurando un cuadro propicio para un desenlace lógico a continuación de la crisis del caucho: la emigración de la población. En el año 1943, de 1,6 MILL de km² de la Amazonía brasileña, solo 83 km² estaban ocupados por cultivos.

A partir de la crisis del caucho, la recolección de la nuez del Pará, fruto silvestre producido por el nogal de la Amazonía (Bertholetia excelsa), pasó a ser de significativa importancia económica, constituyéndose más adelante en producto de exportación.

Territorios de seis Países Sudamericanos integran la Cuenca del Amazonas, pero en ninguno de ellos se observan los signos del desarrollo Humano y sí las implicancias de prácticas meramente extractivas (maderas, caucho, nueces de Pará, plantas medicinales, tintoreas, etc) y enmarcadas en criterios que difieren en su casi totalidad de los básicos del desarrollo sustentable. Como una prueba de ello quedan los restos de grandes ciudades y la extinción de Pueblos Aborígenes, asi como de una cantidad indeterminada de especies de la flora y fauna nativas.

Dicha gran Cuenca abarca alrededor de 3 MILL de km², poblada en el año 1960 por alrededor de 2 MILL de personas de las cuales el 80 % vivía en el Eº de Pará (Brasil).

xxii) En la Guayana

En los tiempos de la ocupación europea, este territorio estaba habitado principalmente por los Pueblos CARIBE que cultivaban yuca y batatas, dedicándose además a la caza y la pesca. El método de producción que utilizaban implicaba la práctica de una agricultura migratoria. También se encontraban nucleamientos de Pueblos ARAWAK.

Ocurrida dicha ocupación, los Pueblos ARAWAK fueron las primeras víctimas del régimen de esclavitud impuesto por los europeos en apoyo de las grandes plantaciones. En cambio, los CARIBES fueron usados por los holandeses como cazadores de esclavos, en un amplio territorio.

El ingreso de los ocupantes europeos se realizó desde tres lados. Hacia fines del siglo XVI se presentaron los holandeses en los ríos de la Guayana comerciando con los Aborígenes y los Españoles, estos últimos establecidos en las riberas del Orinoco. Los holandeses introdujeron tecnología de construcción de diques y drenajes.

Los franceses intentaron colonizar con agricultores de su mismo origen, pero sus esfuerzos culminaron en fracasos que implicaron la pérdida de la vida de los colonos. Y, por otro lado, los ingleses, que al igual que los holandeses tenían como proyecto cultivar los mejores suelos del territorio, utilizando trabajadores importados (principalmente chinos, hindúes y javaneses) y la tecnología introducida por éstos.

La abolición de la esclavitud implicó el abandono de las plantaciones por los esclavos de raza negra, lo que conllevó al abandono del cultivo del algodón y de una parte sustantiva de la superficie con caña de azúcar, pero también conllevó la importación de trabajadores europeos.

Desde mediados del siglo XIX cobró gran importancia la extracción minera y las actividades conexas, destacándose la producción de hierro de alta ley y, cerca de sus yacimientos, los de bauxita y manganeso.

10. EL SECTOR AGRICOLA EN TIEMPOS RECIENTE

10.1 Introducción

Globalmente, la crisis de los años '30 implicó que entre los años 1929 y 1934 las exportaciones de los Países de América Latina a los Estados Unidos de Norteamérica se redujeran a la quinta parte y las destinadas a Gran Bretaña a un tercio de sus respectivos valores totales, debido a disminuciones tanto en los volúmenes de producción como en los precios de los productos, ocasionando un brusco deterioro en los términos de intercambio.

Dicha crisis encontró a los Países de la Región en diferentes estadios de crecimiento industrial, destacándose los alcanzados por Argentina, Brasil y México, si bien en un marco general de marcado predominio del sector primario.

Entre 1930 y 1980 se produjeron profundas modificaciones en el sistema productivo agrícola de la Región, evidenciados en sustantivos cambios en los usos de los suelos. Ellos se manifestaron en:

a) la expansión "hacia afuera" de la frontera agropecuaria, incorporando extensas superficies al cultivo de especies de ciclo corto;

b) el aumento de las existencias pecuarias, que demandaron una expansión de la superficie asignada a esta actividad;

c) la deforestación de suelos con capacidad de uso agrícola y no agrícola, en parte para el cambio de uso (forestal a agricultura) y en parte para la extracción de madera (26), la construcción de obras de infraestructura y urbanización, etc.; y

d) la expansión de la superficie en descanso y la de la superficie degradada por el inadecuado uso, incluyendo procesos de desertificación.

Todo lo expresado se manifiesta, como continuidad potenciada, en los años transcurridos entre 1980 y 1994, sin que existan signos de cambios positivos y sí, en cambio, la persistencia de los determinantes y condicionantes internos y externos que inhiben las posibilidades de introducción de los cambios necesarios para el desarrollo del sector en un marco social y ambientalmente sustentables.

Más aún, como acertadamente explicitan los autores de NUESTRA PROPIA AGENDA (27), comienzan a manifestarse fuertemente los "efectos de las políticas de ajuste" implementadas prácticamente en toda la Región. Tales efectos, en el sector, implican principalmente lo siguiente:

* "Invasión de áreas protegidas con propósitos de extracción ilegal de especies valiosas.

Depredación y riesgo de pérdida de especies ecológicamente valiosas.

Conversión de áreas a actividades agrícolas y ganaderas.

* Ausencia o deterioro de obras de protección y/o corrección de procesos de sedimentación, destrucción de cauces, etc.

Incidencia exagerada de fenómenos naturales extraordinarios.

Deterioro de infraestructura física por azolvamiento de presas, etc.

* Incrementos de la presión sobre áreas en laderas y de frontera con propósitos de extracción de leña y realización de cultivos.

* Intensificación de cultivos no tradicionales, para la obtención de productos destinados a la exportación.

Desplazamiento de productos que aportan a la dieta popular.

Artificialización excesiva y sobreuso del suelo con consecuencias en erosión y contaminación por plaguicidas,herbicidas y agroquímicos en general.

* Avances en fronteras agrícolas con los propósitos indicados en el punto anterior y para expansión ganadera o aprovechamiento maderero.

Presión sobre bosques con fines madereros sin consideración de aptitud de suelos

Deterioro de ecosistemas frágiles y riesgos de pérdidas de especies valiosas

Deforestación de cuencas, con aceleración de los procesos de erosión y sedimentación"

En la Figura Nº1 se transcribe la Sinopsis incluida en Nuestra Propia Agenda respecto a los eventuales efectos de las políticas de ajuste.

10.2. Evolución del Uso de la Tierra

Según la información de la FAO (28), entre el período 1961-65 y el año 1992 la superficie considerada "terrenos forestales y montes abiertos" disminuyó aproximadamente 180,3 MILL de hectáreas, o sea a un ritmo promedio de poco más de 6,2 MILL de hectáreas/año; estimando que la mayor tasa anual de deforestación correspondió al quinquenio 1971-1976: 15,5 MILL ha/año.

Por otra parte, entre los años extremos citados la superficie considerada "tierras arables o de labranza" “y con cultivos permanentes” (1) se incrementó en alrededor de 34,3 MILL de hectáreas, o sea a razón de 1,2 MILL de ha/año y las denominadas "praderas y pastos permanentes" (1) aumentaron en alrededor de 97,6 MILL ha, o sea a una media de aproximadamente 3,4 MILL de ha/año. Por lo tanto, de la superficie total deforestada (como ya se explicitó, 180,3 MILL de ha), poco más de 131,9 MILL de ha fueron incorporadas a las actividades de la agricultura y la ganadería. Finalmente, bajo el título "otras tierras" (1) se registró un incremento de aproximadamente 7,1 MILL de ha (véase el Cuadro Nº7).

Contrastando la información correspondiente a la deforestación, con la concerniente al aumento de la superficie bajo uso actual y potencialmente incorporables a la producción del sector, aparecen alrededor de 41,3 MILL de ha deforestadas no incorporadas a éste. En el Cuadro Nº7 se presenta la información tanto a nivel del total de América Latina y el Caribe, como la nivel de los conjuntos Norte-Centroamérica-Caribe y Sudamérica.

En relación a la superficie arable o de labranza y superficies con cultivos permanentes, el total del año 1971 resultó 26,5% mayor respecto a la superficie promedio del período 1961-65, mientras que las de los años 1992 y 1995 resultaron superiores a la del año 1971 en 2,2% 11,3%, respectivamente, situándose sus magnitudes por debajo de los valores alcanzados en parte del último lustro de los años 80. Cabe destacar que la FAO estimó en 693 Millones de hectáreas la superficie de tierras potencialmente cultivables; de ellas alrededor de 23,7% se encontraban ocupadas por cultivos y barbechos en el año 1995.

10.3 Evolución de la superficie cultivada

Para explicar los cambios ocurridos en el uso de la tierra, a continuación se describe lo sucedido en cuanto a la evolución de la superficie cultivada, por grupo de productos en unos casos y por producto en otros, utilizando para ello los resultados contenidos en el Cuadro Nº1 elaborado en base a la información de la FAO (28).

Del análisis de dicho Cuadro puede inferirse que la superficie promedio ocupada por cultivos en el lapso 1994-96 es superior a la del promedio anual del período 1961-65 en aproximadamente 41,4 MILL de ha.

En cuanto al aumento o disminución de la superficie ocupada por los grupos de cultivos y por las especies consideradas individualmente en el citado Cuadro, entre los promedios de los lapsos mencionados en el párrafo anterior el comportamiento fue el siguiente:

GRUPOS DE CULTIVOS O ESPECIE
DIFERENCIA DE SUPERFICIE
ENTRE LOS PROMEDIOS 1994-96 Y 1961-65 (Miles de ha)
Algodón
Cacao
Café
Caña de azúcar
Girasol
Legumbres secas
Maíz
Maní
Pimiento (fresco)
Raíces y tubérculos
Ricino
Sésamo
Soja
Tabaco
Todo tipo de calabazas
Tomate
Trigo
Total de cereales
(1.635)
568
(994)
3.816
1.914
2.849
6.799
(481)
66
656
(254)
(158)
18.211
(6)
80
95
720
9.127

Fuente: FAO. Anuario de Producción, Vol. 30, Roma, Italia, 1976.

Fuente: extraído del Cuadro Nº1, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

La participación de la superficie cultivada en la Región, en relación a la superficie cultivada en el Mundo, aumentó significativamente en numerosos casos, principalmente en el de los cultivos cuyos productos están dirigidos principalmente al mercado externo, disminuyendo en cambio la de los cultivos orientados fundamentalmente al consumo interno (véase el Cuadro Nº2), así como aquéllos cuyos productos están siendo reemplazados por otros generados en el mismo sector primario o en el industrial. En síntesis, la evolución de la participación de los grupos de cultivos o de especies, en cuanto a superficie cultivada respecto a la total mundial correspondiente, fue la siguiente:

GRUPOS DE CULTIVOS O ESPECIE
SUPERFICIE CULTIVADA EN LA REGION
SUPERFICIE CULTIVADA EN EL MUNDO (%)

Algodón
Cacao
Café
Caña de azúcar
Girasol
Legumbres secas
Maní
Pimiento (fresco)
Raíces y tubérculos
Ricino
Sésamo
Soja
Todo tipo de calabazas
Tomate
Total de cereales
1961/65 1979/81 1994/96
13,40
21,87
68,18
47,02
15,40
9,36
5,19
13,44
7,14
27,99
6,94
1,41
2,60
11,00
5,91

16,06
25,78
58,87
46,33
13,77
13,66
4,38
8,85
9,39
30,60
6,32
22,23
17,13
11,08
6,98

8,10
25,00
54,51
44,79
14,70
13,08
2,09
10,01
8,62
8,75
3,47
30,00
18,31
8,99
7,02

Fuente: extraído del Cuadro Nº2, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

Cabe señalar que el volumen total de la producción de los productos mencionados en el Cuadro Nº2 citado creció 129,1% y la superficie total aumentó sólo 40,7% entre los promedios de los lapsos 1961/65 y 1994/96.  Este evidente y sustantivo incremento de la productividad por unidad de superficie fue debido tanto a cambios en los usos de los suelos como a la incorporación de tecnologías maximizadoras de los rendimientos.

Cabe destacar que la tasa de crecimiento de la superficie cultivada (acumulativa anual promedio) a nivel de cada conjunto y especie destacada en el Cuadro Nº2, calculada entre los años 1976 y 1992, resultó en casi la totalidad de ellos inferior a la de crecimiento de la población. Ello, a nivel de Mundo y Región.

Las excepciones de tal comportamiento están dadas por los casos de la Soja, Girasol, Tomate, Pimiento, Calabazas, Caña de Azúcar y Café; en algunos cultivos la excepción se da a nivel del Total Mundo y en otros a nivel del Total Región, presentándose algunos que abarcan ambos niveles.

La tasa anual de crecimiento demográfico considerada fue la correspondiente al período 1960-1992: a nivel Total Mundial 1,8% y a nivel Total de la Región 2,2 %. Cabe señalar que la superficie cultivada bajo riego en la Región aumentó a una tasa media a.a. 1,64% entre 1961 -1965 y 1991, aumentando su participación en el total de la superficie regada a nivel de Mundo: en el período 1961-1965 contribuyó 5,3% y en el año 1991 6,5% de este último total.

Por otra parte, el Parque de Tractores agrícolas (Véase el Cuadro Nº6) estimado para el año 1995 resultó 98% superior al que existía en el período 1961-1965, mientras que la superficie total de tierras arables o de labranza (incluyendo las superficies con cultivos permanentes) aumentó entre ambos extremos sólo 40,7% (Véase el Cuadro Nº7 ya citado), a lo que debe agregarse el aumento de la potencia media (CV) del parque y una disminución del número de labores en los métodos de producción mecanizados, confluyendo a explicar el sostenido proceso de migración rural - urbano observado hasta la fecha en prácticamente todos los Países de la Región, con las consecuencias obvias tanto desde el punto de vista cultural como de la Calidad de Vida de la población involucrada en los movimientos migratorios.

Lo dicho respecto a la relación entre parque de tractores y superficie total de tierras arables, no desconoce la existencia de otras superficies en las cuales es usado, pero incluir las mismas no modificaría en lo sustancial lo expresado respecto a uno de los impactos negativos ocasionados por lo que pareciera ser una sobre tractorización del sector. Asimismo, tampoco implica una crítica en sí al proceso de mecanización, sino que procura introducir algunos elementos en búsqueda de la modificación del sendero en que fue introducido. Entre esos elementos, además del citado, puede agregarse el que se refiere al inadecuado uso de la mecanización cuyas manifestaciones, no obstante el tiempo transcurrido y el surgimiento de instituciones de investigación aplicada, continúan siendo negativas (la desertificación, en muchos casos, es el resultado de dicho inadecuado uso).

10.4. Evolución de las Existencias Pecuarias

Con igual objetivo que el punto anterior, a continuación se describe la evolución de las existencias pecuarias principales en cuanto a la utilización de la superficie denominada "praderas y pastos permanentes". La información de base es la contenida en el Cuadro Nº5, elaborado a partir de los Anuarios FAO de Producción.

Del contenido del Cuadro puede inferirse que entre los lapsos 1961-65 y 1994-96  crecieron significativamente sólo las existencias de Bovinos, constituyendo las de este último período un hato 85,2% superior respecto al del período 1961-65, totalizando alrededor de 344,4 MILL de cabezas. Entre los mismos lapsos, la existencia de Caballares registró un leve aumento (1,5%) de 183 mil cabezas (incluyendo mulas y asnos), mientras que las de Ovinos y Caprinos disminuyeron hasta constituir en el lapso 1994-96 alrededor de 76,6% y 96,2% de las respectivas existencias del promedio anual del lapso 1961-65. En 1996, en términos absolutos, las existencias de las especies destacadas en el ya citado Cuadro fueron las siguientes:

ESPECIES
EXISTENCIAS (Miles de cabezas)
Bovinos
Caballar
Caprinos
Ovinos
348.216
38.764
36.976
93.925

Fuente: extraídos del Cuadro Nº5, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

Cabe recordar lo ya dicho respecto a que entre los períodos considerados en este análisis, la superficie denominada "tierra bajo praderas y pastos permanentes" aumentó en 97,6 MILL de ha, mientras que las existencias de Bovinos se incrementaron en aproximadamente 154,4 MILL de cabezas pero las de Ovinos y Caprinos disminuyeron en alrededor de 31,4 MILL, o sea un aumento equivalente a una cantidad ligeramente superior a las 105,4 MILL de unidades Vacas.

La existencia de ganado Caballar se incrementó levemente. Por consiguiente, la relación ha/existencias mejoró ligeramente estimándose en 2,21 ha/cabeza, mientras que en el período 1961-65 fue aproximadamente 2,25 ha/cabeza. En realidad, en ambos casos, la relación es más amplia por cuanto la superficie bajo "praderas y pastos permanentes" no incluye la superficie denominada "terrenos forestales y montes abiertos", ni la superficie con rastrojos (de cosechas de granos, principalmente) utilizadas en la ganadería. Por otra parte, el hecho de que las existencias pecuarias consideradas no incluyen otras especies de importancia en algunos Países de la Región, a nivel global no modifica la citada estimación en razón de la magnitud de las mismas.

10.5. Evolución de la Magnitud de Población Agrícola

En los anuarios de la FAO se considera Población Agrícola a "todas las personas que dependen de la agricultura para su subsistencia. Comprende todas las personas activamente ocupadas en la agricultura y sus familiares a cargo que no trabajan".

La información destaca que en el año 1965 la Población Agrícola en la Región fue estimada (Véase el Cuadro Nº4) en aproximadamente 110,0 MILL de personas: 63,8% en Sudamérica y 36,2% en Norte, Centroamérica-Caribe, y que la misma evolucionó según las magnitudes siguientes:

AÑOS
CANTIDAD (en Miles)
1950
1955
1960
1965
1970
1975
1980
1985
1990
1991
1992
1995
1996
86.850
94.663
103.059
109.966
115.871
116.610
115.006
116.571
116.360
116.238
116.086
106.802
105.762

Fuente: extraídas del Cuadro Nº4, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

De esta información puede inferirse que en el lapso 1965-1992 la Población Agrícola creció a una tasa media a.a. 0,19%, mientras que la superficie bajo actividades productivas agropecuarias creció a una tasa media a.a. 0,71%, con acentuada disminución de los requerimientos de mano de obra por unidad de volumen producido, siendo ello consecuencia de los cambios introducidos en los métodos de producción entre los años extremos de la serie analizada y, adicionalmente, debido a la disminución de la superficie cultivada o plantada con especies cuyos manejos, incluidas las cosechas, demandan una alta participación de mano de obra.

A partir del año 1993 el ritmo de disminución de la población agrícola aumentó, lo que implicó entre los años 1992 y 1996 una pérdida en el sector de 10,3 MILL de personas.

La disminución de la cantidad de personas ocupadas en el sector agrícola, en términos absolutos, explica la mayor proporción de la migración rural hacia los centros urbanos, así como a otros centros rurales en los cuales se encuentran localizadas plantas industriales o centros de servicios en general.

Cabe señalar que entre los años 1960 y 1996 la relación (%) Población Agrícola/ Población Total pasó de 47,8% a 21,8%.

La FAO estimó para el año 1990 en aproximadamente 41,06 Millones la cantidad de población económicamente activa en la agricultura (32,6% en Brasil; 22,7% en México; 7,0% en Colombia; 5,9% en Perú; 4,4% en Haití; 3,3% en Guatemala; 2,9% en Argentina; y 21,2% distribuido entre el resto de los Países de la Región considerada) y en 40,36 Millones la cantidad hacia el año 2010.

10.6. Evolución de los Rendimientos Unitarios (kg/ha)

Comparando los rendimientos unitarios obtenidos, a nivel de los principales cultivos, entre los correspondientes a los lapsos 1961-65 y 1994-96 (Véase el ya citado Cuadro Nº1), pueden observarse los significativos incrementos logrados en la casi totalidad de ellos, tanto en Norte, Centroamérica y El Caribe, como en Sudamérica, atribuibles, como ya se dijo, a la incorporación de tecnologías externas a la Región, sin previo análisis de sus implicancias sobre el desarrollo sustentable del sector.

Por otra parte, comparando los rendimientos medios obtenidos en la Región durante los lapsos 1990-92 y 1994-96, con el rendimiento promedio obtenido en los Estados Unidos de Norte América en el período 1994-96, y asumiendo a este último como INDICE USA=100, puede observarse (Véase el Cuadro Nº3): por un lado, el mejoramiento de la relación en el lapso 1994-96 respecto al del período 1990-92 y, por otro lado, que excepto en los casos del Girasol, Soja, Trigo y Caña de Azúcar los rendimientos de los cultivos realizados en los EEUUNA son muy superiores a los niveles obtenidos en el conjunto de los Países de la Región.

Si bien en el caso de la comparación de los rendimientos a nivel de subconjuntos de productos los resultados están determinados en parte por la composición de aquéllos, tanto en término de las especies que los componen como del peso relativo de cada una de ellas en cada subconjunto, lo cierto es que los resultados no se alejan demasiado cuando las comparaciones se realizan entre productos.

Así, por ejemplo, el rendimiento promedio del período 1990-92 para el subconjunto Cereales Total resultó en América Latina muy inferior al alcanzado en la producción de la agricultura Norteamericana, situándose en un nivel 45 respecto al nivel 100 asignado a ésta (INDICE USA=100,0), mientras que dos de los principales componentes de dicho subconjunto se situaron en los niveles siguientes:

PRODUCTO
PROMEDIO ANUAL 1990-92 (kg/ha)
INDICE USA=100
TRIGO
MAIZ
TOTAL DE CEREALES
2.124
2.112
2.195
83,4
28,1
45,0

Fuente: elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

Dicha situación de rendimientos unitarios inferiores se da en todos los productos analizados, con excepción del Girasol. En síntesis, en el resto de los subconjuntos y productos la comparación dio los resultados siguientes:

PRODUCTOS
PROMEDIO ANUAL 1990-92 (kg/ha)
INDICE USA=100
Raíces+ Tubérculos
Papas
Batatas
Legumbres Secas Total
Soja
Girasol
Algodón (Sin desmotar)
Tomates
Caña de Azúcar

11.332
12.756
7.516
610
1.944
1.521


1.341
22.832
62.140

34
37
46
34
82
105


69
40
81

Fuente: extraído del Cuadro Nº3, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

En los rendimientos unitarios inciden, además de la calidad de los suelos, las diferencias existentes entre los métodos de producción usados en cada subconjunto comparado. Dichas diferencias se encuentran principalmente en la calidad genética de la semilla utilizada, en el uso y forma de uso de fertilizantes y mejoradores, en el uso de medios para la protección de cultivos y animales, etc.pero bajo criterios de desarrollo social y ambientalmente sostenibles, ¿qué implican en realidad las diferencias de rendimientos entre los subconjuntos intervenidos?; ¿Cuál es el impacto sobre los persistentes elementos de los ecosistemas intervenidos?; ¿Cuál es el impacto sobre la calidad biológica de los alimentos? y, por lo tanto, ¿sobre el consumidor?.

Comparativamente, los ecosistemas de América Latina exhiben, en general, menores manifestaciones de intervención que los localizados en los Estados Unidos de Norte América, y los alimentos que producen son biológicamente superiores a los de éste.

11. La Población y Algunos Aspectos Ambientales y Socioeconómicos Globales

11.1 Introducción

Por razones históricas y antropológico - sociales, lo rural implica no sólo una localización geográfica al interior de un País, que se explica generalmente en términos de relaciones sociales, de dotación de servicios esenciales, de dispersión de la población contenida en sus áreas, de producciones específicas de las mismas bajo diversos conjuntos tecnológicos y de otras variables usadas secundaria y complementariamente.

Pero además de lo dicho creemos que implica, principalmente, culturas que a nivel de los Países de América Latina y El Caribe muestran elementos en común que determinan grados de semejanzas significativamente mayores que cuando se comparan entre sí las culturas urbanas de los mismos Países.

Por lo dicho, las áreas periféricas de los centros urbanos en las que se asientan inmigrantes provenientes de las áreas rurales adquieren características rurales cuyas persistencias dependen de la capacidad de absorción de tales centros. La historia reciente pareciera demostrar que los niveles de tal capacidad de absorción son inversamente proporcionales a os niveles de "modernización" asumidos tanto en las industrias, como en el comercio y en los servicios públicos. Ello, en razón de que a medida que se incrementan los niveles de "modernización" disminuyen los requerimientos de mano de obra permanente y aún la transitoria.

11.2. Urbanización de la Población Rural

En general, el proceso denominado "urbanización de la población rural", que simplemente implicó transferencias de población rural a los centros urbanos, pareciera llevar como variable propia el desempleo y como efecto de difícil superación una disminución de la CALIDAD DE VIDA, a la par que un significativo incremento de la PEA incorporada al sector informal de la economía; denominación que encubre grados crecientes de desocupación y otros efectos cualitativos de alta significación.

En el Cuadro Nº8 se muestra la evolución de la Población Total, Urbana y Rural en el período 1960-1992. Como puede inferirse, la población total del año 1992 fue 111,2% superior a la del año 1960, o sea que creció a una tasa media a.a. 2,36%, compuesta por los parciales siguientes:

SUBPERIODOS
TASAS (%)

1960 – 1970
1970 – 1980
1980 – 1992
1960 – 1992
Total Urbana Rural
2,76
2,30
2,09
2,36
4,37
3,59
3,11
3,65
0,96
0,29
(0,176)
0,32

Como puede observarse, en el período analizado el proceso de urbanización de la población mantuvo un ritmo de crecimiento altamente significativo, mientras que el de la población rural tendió a disminuir levemente desde 1980. A nivel de la Región, en el año 1992 la población urbana constituyó 73,2% de la población total. Los Países con mayor proporción de Población Urbana fueron los siguientes: Venezuela (93,7%), Argentina (86,8%), Chile (86,6%), Uruguay (85,8%), Brasil (77,3%), México (73,7%) y Colombia (73%).La Población Urbana de los citados Países constituyó, en conjunto, 83,6% de la Población Urbana Total de la Región y 61,2% de la Población total de ésta.

En términos absolutos, entre los años 1960 y 1992, la población urbana de América Latina pasó de 101,7 MILL a 320,8 MILL y la rural de 105,7 MILL a 117,2 MILL de habitantes, respectivamente.

El proceso de "urbanización de la población rural" implicó e implica procesos de descampesinización, proletarización, marginación de población, entre otras denominaciones usadas por los estudiosos del tema para designar al efecto principal o globalizador de la expulsión de las unidades de producción "no viables", asociado ello a la falta de oportunidades de empleo en el medio rural para los pequeños productores y miembros de sus familias, así como a la disminución del tiempo de ocupación de la mano de obra transitoria, tanto por los crecientes niveles de mecanización como por los cambios operados en el uso de la tierra y la consolidación del proceso de concentración de la misma en pocos titulares de derecho.

De mantenerse la tendencia actual en cuanto a la estructura agraria y a la organización de la producción, puede asumirse que la expulsión de población rural del sector agropecuario y de los centros de servicios asociados a éste presenta características de un proceso irreversible.

Si bien el proceso de "urbanización de la población rural" desarrollado entre los años 1950 y 1980 no generó problemas de desocupación agudos en razón de que "fue reflejo de una vigorosa demanda de trabajo productivo" (29), no ocurrió ni ocurre lo mismo con las migraciones rurales a partir de la década de los años '80 que muestran crecientes niveles de desocupación, desempleo, precarización y terciarización (que en alta proporción implica, desempleo disfrazado). Bajo tales circunstancias, las migraciones dan lugar a una pseudo integración de la población rural en el medio urbano, expresada en la generación de múltiples y graves problemas que, de no ser superados en el mediano plazo, podrían derivar en imprevisibles consecuencias de luchas sociales.

Como consecuencia de lo expresado en éste y en otros puntos, la Población Económicamente Activa (PEA) ocupada en el sector pasó de 40,6% a 25% entre los años 1970 y 1992, mientras que en términos absolutos pasó de 36,8 MILL a 40,9 MILL de personas, lo que implica que la generación de empleo en el sector se manifestó a una tasa a.a. 0,48%, contribuyendo al aumento de la desocupación global. La citada PEA incluye tanto la población ocupada en forma permanente como temporaria.

Lamentablemente no existen trabajos cuyos resultados informen acerca de la efectiva desocupación en el sector agropecuario, pero algunas estimaciones realizadas en Países representativos de diferentes tecnologías agrícolas posibilitan suponer niveles que, en la mayoría de ellos, fluctúan entre 30% y 50% de la PEA ocupada.

Una de las evidentes consecuencias de la persistencia del proceso de migración de la población rural expulsada de pequeñas unidades de superficie, es la significativa disminución de la producción con destino al autoconsumo y al consumo de la población de bajos ingresos, disminuyendo la disponibilidad de algunos productos básicos y contribuyendo al aumento del nivel de subalimentación y mal nutrición.

12.  El Sector Agrícola y el Medio Ambiente.

Tudela et. al. (7) expresa que dada la magnitud de las superficies involucradas en las actividades productivas del Sector, éstas resultan ser las de mayor incidencia en el medio ambiente de la Región.

FAO (30) estima que en la Región está localizada la mayor reserva mundial de suelos con capacidad de uso agrícola:alrededor de 693 MILL de hectáreas, por lo que la superficie bajo cultivos anuales y permanentes en el año 1995 constituía alrededor de 23,7% del potencial informado por la FAO. Esta Organización asume que en el año 2000 la superficie bajo cultivo constituirá alrededor de 39% del potencial estimado y que la fuerza de trabajo en el sector crecerá a una tasa a.a. promedio 0,6%.

Los supuestos en los que se basan dichas estimaciones implican sustanciales incrementos en el uso de fertilizantes, maquinarias y plaguicidas, respondiendo por lo tanto a criterios de racionalidad "modernizante". Teniendo en cuenta lo ocurrido hasta 1995, puede asumirse que ambas metas estarán por debajo de lo estimado, no así en lo concerniente al proceso de concentración de la tierra y a la "modernización" de la agricultura con sus consecuencias obvias sobre el medio ambiente.

Teniendo en cuenta lo dicho en el párrafo anterior y considerando que el 8% de las explotaciones agrícolas de América Latina concentran 80% de la superficie total de las tierras censadas en la Región (31), con bajo aprovechamiento del potencial de los suelos, puede suponerse que correctamente utilizado éste posibilitaría alimentar adecuadamente una población seis veces superior a la existente en el año 1975 en América Central y 57 veces mayor a la estimada en América del Sur en dicho año, incluyendo en ello la solución de los problemas de subalimentación que afectan a más de 60 MILL de personas en la Región. El potencial existente posibilita inferir las amplias posibilidades de superación de los problemas que hacen a la Calidad de Vida, o sea a uno de los principales desde el punto de vista Ambiental.

El citado estudio (31) estimó que hacia el año 2000 algunos Países de la Región no estarían en condiciones de responder satisfactoriamente a los requerimientos alimentarios de sus respectivas poblaciones, si bien con diferentes grados de restricciones. Dichos Países son los siguientes:

* Países capaces de alimentar a menos de la mitad de la población en el año 2000 y con capacidad limitada para importar alimentos; Antigua, Antillas Holandesas, Barbados, Guadalupe, Haití, Islas de Barlovento, Martinica.

* Países capaces de alimentar desde el 50% al 99% de la población en el año 2000 y con capacidad limitada para importar alimentos; Bahamas.

* Países capaces de alimentar a menos de la mitad de la población en el año 2000, pero con capacidad para importar alimentos; El Salvador.

* Países capaces de alimentar desde el 50% al 99% de la población en el año 2000, pero con capacidad para importar alimentos; Guatemala, Jamaica, República Dominicana, Trinidad y Tobago.

En términos absolutos (Ver Cuadro Nº7), el moderado incremento de las áreas usadas en la agricultura contrasta con el rápido aumento de la superficie en praderas y pastos permanentes (34,3 MILL y 97,6 MILL de hectáreas respectivamente). Teniendo en cuenta ello y la incorrecta práctica de expansión de la frontera agrícola ("hacia afuera"), puede asumirse que hacia el año 2000 la superficie considerada en praderas y pastos permanentes podría abarcar alrededor de 650 MILL de hectáreas, en detrimento de la superficie en Bosques, con las obvias consecuencias ambientales. Cabe recordar que los citados incrementos ocurrieron entre los años 1961 y 1992 y que en el mismo lapso la superficie en bosques sufrió una disminución estimada en 180,3 MILL de hectáreas.

No existe duda alguna que gran parte de dicho proceso de deforestación podría haber sido obviado si los decisores en las actividades del sector hubieran asumido criterios de manejo social y ambientalmente sostenible.

13.  El Desarrollo Sostenible: Algunas Consideraciones Necesarias

El Desarrollo Sostenible, como cultura y práctica, se encuentra presente en América Latina desde sus primeras organizaciones sociales suficientemente conocidas, de las cuales a la fecha existe información respecto al quehacer histórico de las poblaciones que habitaron y parcialmente aún habitan México, Bolivia, Perú, Ecuador, Chile, Colombia, Guatemala, Brasil, Paraguay, por sólo citar algunas de las que persisten rodeadas de culturas que les resultan extrañas.

Como ya dijimos, la invasión Española primero y luego la perpetrada desde otros países europeos interrumpen e inician la destrucción de los procesos de desarrollo que tenían en marcha los Pueblos en territorios de la hoy América Latina, imponiendo la construcción de una nueva Formación Social.

A partir de ello se inician procesos de explotación de los recursos naturales renovables y no renovables, respondiendo a demandas de los mercados externos y determinando, en consecuencia, una creciente dependencia respecto a los procesos de desarrollo del sistema capitalista y creando al interior de los territorios invadidos enclaves extractores y/o productores de bienes caracterizados por no estar integrados ni actuar como dinamizadores del crecimiento en el resto del territorio; siendo al mismo tiempo generadores de marginalidad social, de agotamiento de los recursos no renovables y de destrucción de ecosistemas que durante siglos habían sido considerados altamente productivos.

La bibliografía más difundida en los últimos tiempos expresa que si bien la idea del desarrollo sostenible se encuentra presente en el siglo XVIII en escritos de LINNEO (1707-1778) y de BUFFON (1707-1788, Historia Natural y las Epocas de la Naturaleza, entre otras), entre otros científicos que intentaban comprender y categorizar la naturaleza, marcando los orígenes de aquélla, la adopción de dicha idea en el vocabulario de los planificadores del desarrollo es relativamente reciente (32).

Dicha adopción, así como el hoy generalizado llamamiento al desarrollo sostenible se instaló por el creciente reconocimiento de que las amenazas ecológicas más preocupantes surgían de las acciones de los seres humanos. Para algunos Pueblos este reconocimiento resulta tardío, mientras que para el resto de los Pueblos existen esperanzas. Pero es necesario recuperar sin limitaciones las lecciones de la historia. Y para este caso, en particular, las generadas por la relación Sociedad - Naturaleza en tiempos de los Pueblos antes de la llegada de C. Colón.

Hoy existen numerosas definiciones de Desarrollo Sostenible, aunque es difícil encontrar diferencias sustantivas entre ellas. Generalmente no las hay. Pero la que tiene como base el reconocimiento más amplio de la problemática ambiental es la dada en "Nuestro Futuro Común" (33): Desarrollo que "satisfaga las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las propias".

En "Nuestra Propia Agenda" (34) se destaca que este concepto involucra un desarrollo sustentable en el largo plazo en términos económicos, sociales y ecológicos, o sea capaz de mantener la productividad de los sistemas naturales. Destaca, además, que "en un pasado se ha concentrado la atención en la factibilidad y eficiencia económica, sin privilegiar consideraciones sociales y a veces deteriorando la naturaleza". Aunque parezca obvio, puede resultar necesario señalar que dicho pasado no engloba, en general, a la conducta de las Formaciones Sociales que existían en tiempos del desembarco de C. Colón, y que el juicio sobre el deterioro ocasionado a la naturaleza es bastante benévolo, aún con el presente.

El documento citado (34) informa como líneas maestras de avance hacia el desarrollo sustentable las siguientes: erradicación de la pobreza, aprovechamiento sostenible de los recursos naturales, ordenamiento ambiental del territorio, desarrollo tecnológico compatible con la realidad social y natural, una nueva estrategia económico - social, la organización, movilización y participación social y reformas en el Estado.

Prácticamente, la totalidad de las más importantes organizaciones internacionales de asistencia técnica y/o financiera tienen en sus respectivas agendas proposiciones sobre desarrollo sostenible, duradero, sustentable, etc., con significados semejantes total o parcialmente respecto a la acuñada por la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo en su informe del año 1987, conocido como informe BRUNTLAND (elaborado por la Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo-CMMAD, en el transcurso de tres años y dado a conocer y publicado en abril del año 1987. Cabe señalar que el 31 de diciembre del mismo año cesó oficialmente la actividad de dicha Comisión) en honor a la presidente (Sra. Gro Harlem Bruntland, en ese entonces primera ministra de Noruega) de dicha Comisión. La definición dada por la citada Comisión es la siguiente: "Un desarrollo sostenible es aquél que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin socavar la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas" (35). Esta definición abarca el concepto de las necesidades; y “la idea de las restricciones que imponen la tecnología y la sociedad a las capacidades del medio ambiente para satisfacer las necesidades” (40).

Partiendo de la antedicha definición de Desarrollo Sostenible, así como de la base conceptual de éste, se puede asumir que el Objetivo Central del mismo es elevar la Calidad de Vida de la Población mediante la maximización a largo plazo del potencial productivo de los ecosistemas, usando para ello adecuadas tecnologías y posibilitando la activa participación de aquélla tanto en las decisiones fundamentales del Plan como en la implementación del mismo. Este es el marco en el que se encuentran contenidas las notas del presente documento.

Por lo tanto, el objetivo del Desarrollo Sostenible esla CALIDAD DE VIDA, y los instrumentos son el uso racional de los recursos naturales, las adecuadas tecnologías y la democratización del proceso de desarrollo.

La Comisión de Desarrollo y Medio Ambiente de América Latina y El Caribe (34) consideró que la Calidad de Vida es "un concepto central de la problemática del medio ambiente y del desarrollo Sustentable”. Exige, entre otros elementos, la máxima disponibilidad de la infraestructura social y pública para actuar en beneficio del bien común y para mantener el medio ambiente sin mayores deterioros y contaminación". Completa la definición señalando que "la calidad de vida es, además de meta del desarrollo, un concepto ordenador para determinar prioridades ambientales".

Lamentablemente, la Agenda 21 (35) no particulariza sobre este objetivo, si bien algunos de sus Capítulos involucran componentes del mismo.

Por su pertinencia respecto a la primera parte de las notas contenidas en este documento, se considera necesario incluir en este punto algunos de los conceptos de “Nuestro Futuro Común” en relación a lo que en la Guía (40) se denomina “La Protección de los Pueblos Indígenas y Tribales”. Los principales son los siguientes:

“Los recursos ambientales no pueden separarse de los Humanos. Los conocimientos que poseen las poblaciones indígenas y tribales sobre supervivencia duradera son un recurso tan valioso como los árboles, las cosechas y la propia tierra.

En muchas zonas quedan todavía pueblos indígenas o tribales. Su aislamiento, con frecuencia ha contribuido a la preservación de su modo de vida, en estrecha armonía con el entorno natural. ... . Es mucho lo que puede aprenderse de sus conocimientos sobre gestión duradera de complejos sistemas ecológicos.

La posible extinción de sus culturas equivale a la pérdida de un recurso mundial.

El desarrollo influye en esos pueblos de muchas maneras. Experimentan profundas dificultades en la tarea de integrarse con el resto del mundo, y al mismo tiempo, tienen derecho a compartir todos los beneficios resultantes de la integración.

Los encargados de promover políticas que afectan a pueblos indígenas y tribales tienen que establecer exactamente la diferencia entre la exclusión de dichos pueblos de lo que les corresponde por derecho, y la destrucción de sus formas de vida.

El punto de partida ... es el reconocimiento de sus derechos naturales a la tierra y los demás recursos naturales que constituyen el sustento de sus formas de vida, aunque ellos definen sus derechos a la tierra en términos diferentes a los que prevalecen en los sistemas de ordenamiento jurídico. ... . Es nuestro deber proteger (sus propias instituciones para regular sus derechos y obligaciones) ... en vez de insistir en imponer las nuestras.

Mediante acuerdos de comercialización se puede garantizar que los productos comunitarios se vendan a precios justos. ...”.

La evaluación de la realidad, tomando como indicadores los implícitos en la Guía sobre Nuestro Futuro Común nos exime de efectuar comentarios al respecto.Lo mismo ocurre respecto a otros contenidos de la Guía  relacionados con los Recursos Naturales en general y, en particular, con el suelo, el agua, los agroquímicos (fertilizantes y pesticidas) y los bosques. Teniendo en cuenta que la actual “revolución agrícola” tiene como instrumentos de alta significación el uso de agroquímicos, cabe destacar las reflexiones sobre este tema contenidas en la Guía sobre Nuestro Futuro Común:

“La escorrentía del nitrógeno y los fosfatos que quedan como residuos de un uso abusivo de los fertilizantes, daña los recursos hídricos.

Las personas expuestas continuamente y por largo tiempo a pesticidas y substancias químicas que llegan a ellas en forma de residuos en los alimentos, en el agua y el aire, resultan afectadas. ... .

En los países en desarrollo se producen cerca de 10.000 muertes al año por envenenamiento con pesticidas, y unas 400.000 personas más sufren de enfermedades relacionadas con ellos.

Las substancias químicas viajan a través de la cadena alimenticia y se diseminan en áreas muy distantes de los lugares donde se utilizaron originalmente. ... .

Los insectos que se alimentan de organismos nocivos son aniquilados.

Las plagas del campo se desarrollan biológicamente y se hacen resistentes a los pesticidas. Ha aumentado brutalmente en el mundo el número de plagas resistentes a los pesticidas.

En algunas zonas donde se utilizan sólo cantidades pequeñas de substancias químicas, es elevada su tasa de eficacia y son menores los daños que se infligen al medio ambiente. ...”. 

El documento Nuestro Futuro Común, juntamente con el denominado Nuestra Propia Agenda (resultado del trabajo de la Comisión de Desarrollo y Medio Ambiente de América Latina y El Caribe, publicado en el año 1990) y los numerosos documentos oficiales de los Países participantes, así como los elaborados por Organizaciones No Gubernamentales, sirvieron de base para las discusiones y la adopción de Acuerdos en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (realizada en Río de Janeiro-Brasil, entre el 3 y el 14 de junio de 1992, finalmente dadas a conocer en la AGENDA 21), que sesionó con la participación oficial de 172 Estados miembros, 102 dos de ellos representados por los respectivos Jefes de Estado y de Gobierno.

El Capítulo 14 de la Agenda 21 trata específicamente los temas concernientes al “Fomento del Desarrollo Agrícola y Rural Sostenible”. En el mismo están definidas áreas de Programas; de ellas destacamos las siguientes:

Estudio, planificación y programación integral de la política agrícola en vista del aspecto multifuncional de la agricultura, sobre todo en lo que respecta a la seguridad alimentaria y el desarrollo sostenible. Los objetivos fijados para esta área son los siguientes: a) para 1985, ... , establecer un programa con el fin de integrar el desarrollo ambiental y sostenible con los análisis de políticas para el sector alimentario y agrícola, formulando y aplicando las políticas macroeconómicas pertinentes; b) mantener y desarrollar, ... , incluidos programas y medidas para mejorar la producción sostenible de alimentos y la seguridad alimentaria en el marco del desarrollo sostenible, a más tardar en 1998; y c) ...”.

Asegurar la participación popular y fomentar el desarrollo de los recursos humanos para la agricultura sostenible. Entre los objetivos se destacan: a) fomentar una mayor conciencia de la opinión pública respecto del papel de la participación popular ..., en particular ..., poblaciones indígenas, ... y pequeños agricultores, en el desarrollo agrícola y rural sostenible; b) garantizar el acceso equitativo de la población rural, en particular ..., los pequeños agricultores, los campesinos sin tierra y las poblaciones indígenas, a los recursos agrícolas, hídricos y forestales, así como a las tecnologías, la financiación, comercialización, elaboración y distribución de los productos; c) reforzar ... y los servicios de extensión y ...”.

Conservación y rehabilitación de tierras. Sus objetivos son los siguientes: a) para el año 2000, iniciar estudios nacionales sobre recursos de tierras, ..., la extensión y la gravedad de la degradación de las tierras, ...; b) preparar y poner en práctica políticas y programas amplios para la recuperación de las tierras degradadas y la conservación de las zonas en peligro, así como mejorar la planificación general, la gestión y la utilización de los recursos de tierras y conservar la fertilidad del suelo para lograr un desarrollo agrícola sostenible”.

Agua para la producción de alimentos y el desarrollo rural sostenibles. Sus principales objetivos hasta el año 2000 son los siguientes: a) el suministro diario de un mínimo de 40 litros de agua salubre para toda persona en las zonas urbanas; b) el suministro de saneamiento para el 75% de los habitantes de zonas urbanas; c) la vigencia de normas para la eliminación de desechos municipales e industriales; d) la recolección, reciclaje o la eliminación del 75% de los desechos sólidos de las zonas urbanas en condiciones ambientalmente satisfactorias; e) el acceso garantizado de las poblaciones rurales a fuentes de saneamiento y agua salubre ...”.Ello implica que en la gestión de recursos hídricos deberá reconocerse la importancia de proteger la integridad de los ecosistemas acuíferos y de preservarlos mediante la conservación de las cuencas hidrográficas.

Gestión y control integrados de las plagas de la agricultura. Entre los objetivos se destacan los siguientes: a) para el año 2000, mejorar y establecer servicios de protección fitosanitaria y zoosanitaria, ..., y aplicar el Código de Conducta para la Distribución y la Utilización de Plaguicidas; b) mejorar y aplicar programas para poner al alcance de los agricultores las técnicas de lucha integrada contra las plagas, ...; c) a más tardar en 1998, establecer redes operativas e interactivas entre agricultores, investigadores y servicios de extensión para fomentar y desarrollar técnicas de luchas integrada contra las plagas”.

Los otros Programas incluidos en este Capítulo 14 de la AGENDA 21 son los siguientes:

“Mejorar la producción agrícola y los sistemas de cultivo mediante la diversificación del empleo agrícola y no agrícola y la creación de infraestructura;

Planificación de los recursos de tierras, información y educación para la agricultura;

Conservación y utilización sostenible de recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura sostenibles;

Conservación y utilización sostenible de recursos zoogenéticos para la agricultura sostenible;

Nutrición sostenible de plantas para aumentar la producción de alimentos;

Transición a la energía rural para mejorar la productividad; y

Evaluación de los efectos sobre animales y plantas de la radiación ultravioleta causada por la destrucción de la capa de ozono estratosférico”.

Alrededor de un año después de la realización de la Cumbre para la Tierra, en Salvador, Bahía (Brasil) entre el 15 y 16 de julio de 1993 se desarrolló la III Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno. El desarrollo de la agricultura en el marco del desarrollo sostenible estuvo entre los principales temas de la reunión. De las recomendaciones (41) de la Cumbre se destacan:

La necesidad de ratificar el compromiso político expresado en los principios de la Declaración de Río (Cumbre para la Tierra);

La necesidad de revisar las leyes y normas del sector en el marco de los acuerdos de Río para lograr un ordenamiento territorial y de los recursos naturales que respondan a las demandas actuales;

La obligación de la defensa del patrimonio biológico de la Región no sólo por razones de preservación de su integridad, sino también como bien de producción, asegurando el aprovechamiento sostenible de estos recursos;

La conveniencia de que los objetivos y criterios de sostenibilidad sean incorporados explícitamente en el diseño y manejo de la política macroeconómica y comercial;

La necesidad de una profunda renovación tecnológica, adecuada a la agricultura sostenible;

El establecimiento de estrategias regionales para normar regímenes de patentes de los recursos vivos, ... y lograr esquemas de transferencia internacional de tecnología más equitativos entre el Norte y el Sur;

Asumir un fuerte y decidido compromiso en cuanto al control del uso de plaguicidas.

Posteriormente, los días 7 y 8 de diciembre de 1996 en Santa Cruz de la Sierra (Bolivia) se realizó la Cumbre de las Américas sobre Desarrollo Sostenible. En el documento resultante de la misma, los Jefes de Estado y de Gobierno asumieron el compromiso de poner en ejecución el Primer Plan de Acción del Hemisferio sobre Desarrollo Sostenible con base en los principios de la Declaración de Santa Cruz de la Sierra con el propósito de superar los más apremiantes problemas que afrontan nuestros pueblos y asegurar un nivel de vida adecuado y digno para las generaciones presentes y futuras.  El contenido de la Declaración de la Cumbre constituye una nueva ratificación del compromiso asumido en la Cumbre para la Tierra, de junio de 1992.

La contrastación de las características y de la situación actual del sector, con las que deberían ser las resultantes de los impactos ocasionados por la implementación de los compromisos asumidos en los Acuerdos firmados en el transcurso de la década de los noventa,  en general, exime de comentarios por la ausencia de cambios significativos.

Un tema aun ausente es el de la Soberanía Alimentaria, como una valor superior al de la denominada Seguridad Alimentaria.

14. Sector Agropecuario y Producto Bruto Interno (PBI)

La participación del PBI agrícola en el PBI total de la Región disminuyó de 20,3 % a 17,9% y a 14,3% entre los años 1950-52, 1959-61 y 1970, manteniéndose aproximadamente constante desde fines de la década de los años '70 hasta los primeros años de los '80, a partir de lo cual asumió valores que fluctuaron entre 9,6% y 10,1% (Ver Cuadro Nº9).

CUADRO Nº9
AMERICA LATINA
EVOLUCION DEL VALOR AGREGADO SECTORIAL
(en millones de dólares de 1990)
(años 1986-1995)

Sector
1986
1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995
Agropec. 89325 95392 97135 97225 98771 101389 103844 104146 109751 113101
Industrial 361355 371461 369131 369057 363639 375028 382229 398569 420432
417931
Servicios 483714 498001 501067 504257 509218 529771 548450 568982
595828 591525
Total 934394 964854 967333 970539 971628 1006188 1034523 1071697 1126011 1122557

Agrop.: Sector Agropecuario, Forestal y Pesquero.

Industrial: Minería y Explotación de Canteras; Manufacturas; Construcción; Electricidad, Gas y Agua.

Servicios: Comercio al por mayor y al por menor; Transporte y Comunicaciones; Servicios Financieros; Gobierno; Otros Servicios

Fuente: BID. Progreso Económico y Social en América Latina. Informe 1996. Washington, D.C., USA, noviembre 1996.

En los lapsos 1970-80, 1980-90 y 1990-95 el PBI agrícola creció a tasas medias anuales 3,5%, 2,0% y 2,7%, respectivamente, que resultaron inferiores a los ritmos de crecimiento de los otros sectores de la economía, y al de ésta en su conjunto, en los períodos extremos, mientras que en el período intermedio resultó superior.

El citado tipo de evolución del PBI agrícola se dio en el marco de un significativo incremento de la superficie incorporada a la producción (Véase el Cuadro Nº7) , así como de una amplia difusión de la tractorización (Ver Cuadro Nº6), una leve expansión de la superficie bajo riego y un mayor uso de fertilizantes y pesticidas como instrumentos de la "modernización" imitativa de los Países industrializados que, como ya dijimos, conlleva una significativa disminución de la mano de obra requerida para la producción.

La citada difusión de la tractorización implicó pasar de una relación ha/tractor de aproximadamente 261 hectáreas (media del lapso 1961-1965) a 109 hectáreas (año  1995); mientras que el mayor uso de agroquímicos implicó pasar de un gasto anual de más de 1.200 MILL de dólares en pesticidas a poco más de 2.800 MILL de igual moneda en el año 1992.

En el Cuadro Nº10 se muestra la evolución de las Exportaciones e Importaciones en el período 1986-1995. Como puede  observarse, las importaciones manifiestan un comportamiento más dinámico que las exportaciones (en MILL de U$S), superando a éstas en términos absolutos  a partir del año 1992 según la información disponible hasta el año 1995, en un marco general de pérdida de poder adquisitivo de las exportaciones de la Región (Véase el Cuadro Nº11) y de un incremento de la importación de alimentos como procesos continuos. Los analistas del comercio internacional coinciden en sostener la afirmación del alto grado de vulnerabilidad que enfrentan los Países de la Región cuyas economías están basadas principalmente en los resultados de la agroexportación.

CUADRO Nº10
AMERICA LATINA
BALANZA COMERCIAL, EXPORTACIONES E IMPORTACIONES DE BIENES
(FOB, en millones de dólares)
(años 1986-95)

Items
1986
1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995
Bza.Com. 17762 21452 24903 29445 30380 12278 -6075 -9860 -15454 -706
Exportac. 87389 99868 115443 128510 141675 141754 150743 161956 187692 227047
Importac. 69627 78415 90539 99065 111295 129475 156818 171815 203146 227753

Fuente: BID. Progreso Económico y Social en América Latina. Informe 1996. Washington, D.C., noviembre 1996

Cuadro Nº11
América Latina: Indices del tipo de cambio Real
Efectivo de las Exportaciones
(Elaborado sobre la base de índices de precios al consumidor)

Países
1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995*
Argentina 122.4 129.7 143.1 100.0 83.3 77.5 74.4 78.4 86.7
Bolivia 69.8 74.1 71.9 100.0 108.3 116.3 120.0 125.1 127.5
Brasil 156.8 143.2 108.4 100.0 118.5 127.7 115.4 92.9 71.2
Chile 96.3 102.0 96.4 100.0 98.9 95.3 96.6 96.5 93.0
Colombia 85.2 86.5 88.8 100.0 101.0 90.0 87.0 74.8 73.3
Costa Rica 99.6 104.0 98.0 100.0 108.3 103.0 100.7 101.0 98.4
Ecuador 78.8 92.3 94.6 100.0 95.2 94.7 84.0 78.2 77.4
El Salvador 99.7 86.9 82.8 100.0 98.4 98.2 87.4 83.9 81.9
Guatemala 84.1 85.0 85.4 100.0 87.9 87.0 88.2 85.1 82.6
Haití ** 88.2 93.1 96.4 100.0 92.8 96.2 110.2 97.7 86.0
Honduras 60.3 60.4 56.1 100.0 107.9 102.2 112.6 125.3 113.1
México 135.2 110.0 103.2 100.0 91.1 84.1 79.8 81.9 120.5
Nicaragua 3.1 125.4 150.0 100.0 104.6 104.9 108.3 113.3 118.0
Paraguay *** 93.1 96.5 101.9 100.0 86.9 90.6 92.2 97.4 108.9
Perú 189.8 195.8 122.1 100.0 82.1 80.9 83.3 84.4 86.2
R.Dominicana 130.2 151.0 109.2 100.0 100.6 101.3 96.8 95.4 93.5
Uruguay 80.6 86.7 86.3 100.0 88.1 84.1 74.2 76.6 79.3
Venezuela 83.9 81.2 96.1 100.0 93.3 88.5 88.9 92.5 74.3

Fuente: CEPAL, sobre la base de cifras del Fondo Monetario Internacional.

a: corresponde al promedio de los índices del tipo de cambio real de la moneda de cada país con respecto a las monedas de los principales países con que cada país tiene intercambio comercial, ponderados por la importancia relativa de las exportaciones hacia esos países. Las ponderaciones corresponden al período 1989-1993.

* promedio enero a septiembre.; ** a partir de 1987 se usó el tipo de cambio comercial; *** se usó el tipo de cambio libre o paralelo.

15.  Acerca de la Cultura

Cada País de la Región posibilita identificar un conjunto de Culturas sin una síntesis que exprese la superación de los conflictos que dicha coexistencia ocasiona y sí, en cambio, con severas restricciones que impiden la integración entre ellas. Esto se manifiesta, generalmente, en la marginación de los grupos autóctonos tanto en el tratamiento y toma de decisiones tendientes a la superación de la problemática de sus respectivos Países, como en lo concerniente a los reducidos ámbitos territoriales que ocupan. Más aún, a la fecha subsisten grupos étnicos que se autoconsideran naciones dominadas, aunque con ciertos grados de libertades en el interior de los Estados Nacionales que los contienen, realizando de vez en cuando actos de reclamos de reconocimiento de sus soberanías y derechos territoriales.

Si a lo ya dicho en la primera parte del presente documento se agrega que la mayoría de la población autóctona localizada en el medio rural practica una agricultura de subsistencia y constituye una parte predominante de la clase social denominada genéricamente campesina, históricamente marginada de todo proyecto nacional que tienda a la incorporación de los productores a los beneficios del incremento de la producción destinada al mercado externo, resulta fácil comprender la vigencia de las relaciones de dependencia al interior de los Países, las que determinan apropiaciones de parte de los ingresos del sector campesino por los beneficiarios de los proyectos de desarrollo históricamente implementados.

Las aludidas apropiaciones resultan tanto por el lado de los bajos salarios pagados a la mano de obra transitoria (resultado, quizás, de la oferta de mano de obra cada vez más numerosa), como por el lado de los bajos precios determinados para los productos generados principalmente para el mercado interno de menores recursos.

A la par de lo expresado, la histórica exclusión de los campesinos respecto a la colocación de productos agropecuarios en el mercado externo, generó la permanente expulsión de aquéllos hacia áreas con suelos de menor capacidad de uso agrícola y carentes de la necesaria infraestructura (socio – económico - técnico- financiera) de apoyo. A la vez, este hecho ocasionó y ocasiona la expansión de la agricultura migratoria y "minera" (esta última, predominantemente, en suelos de pendientes fuertes, fácilmente erosionables y de escasa profundidad), con los obvios impactos negativos sobre el medio ambiente.

Como se verá más adelante, el sector agrícola de la Región está integrado básicamente por dos conjuntos de productores netamente diferenciados (sin que lo dicho implique desconocer la existencia de subconjuntos al interior de ellos), que expresan el resultado, o la síntesis, del predominio de los proyectos de desarrollo impuesto sobre los de desarrollo propio de las comunidades autóctonas. Y esto, aún en el caso de los denominados "pueblos nuevos" (36). Los dos conjuntos principales son generalmente denominados "Campesinos" y productores "modernos", respectivamente. El primero de ellos se considera funcional del segundo, en particular, y respecto a la economía en su conjunto. Por consiguiente, la dimensión del primer grupo depende de las necesidades del segundo, y éstas son cada vez menores y explican parte del proceso de migración rural - urbana.

16.  Métodos de Producción Agropecuaria en América Latina

La producción agrícola al interior de cada País de la Región fue siempre heterogénea desde el punto de vista social, tecnológico y productivo, y no obstante los acentuados procesos de concentración de la tierra (realizados y en realización en la mayoría de los Países de América Latina) dicha heterogeneidad persiste.

La heterogeneidad se expresa en la pluralidad de sistemas agrarios, la que es debida a la funcionalidad económica, social y política de cada uno de ellos en la estructura nacional.

El desarrollo del capitalismo en el agro de la Región dio lugar a la formación de tres segmentos básicos, social y tecnológicamente diferenciados, cuyos criterios operativos en cuanto al uso de los recursos y a las estrategias productivas responden a diferentes racionalidades. La dinámica del conjunto de los tres segmentos básicos, articulados bajo una misma lógica que condiciona sus respectivas evoluciones, tiende a mantener la heterogeneidad del sector. Cada segmento básico de unidades de producción está definido por el patrón tecnológico asumido en la actividad propia de ellas. Tales tipos, globalmente, son los siguientes:

* Tipos "Tradicionales" o "Campesinos"

Bajo esta denominación genérica se incluye a los estratos rurales de menores ingresos. Se caracteriza, básicamente, por el hecho de que quiénes realizan el trabajo productivo son los mismos que toman las decisiones respecto a ello. En este tipo de unidad productiva se da una cierta correspondencia entre la unidad de fuerza de trabajo familiar, la unidad de producción y la de consumo. La fuerza de trabajo involucrada proviene sólo excepcionalmente de fuera del grupo familiar, siendo frecuentes las situaciones de subempleo y de desocupación.

La implementación del programa de producción en este tipo de unidades implica baja disponibilidad de recursos y alta intensidad de mano de obra, así como la aplicación de conocimientos empíricos y el predominio de uso de energías animadas y renovables. Estas, en un alto número de casos, constituyen alrededor de 90% o más de la energía total consumida en la producción.

Por insuficiencia de excedentes económicos y/o de los conocimientos necesarios para la incorporación de maquinaria y equipos que usan combustibles líquidos o energía eléctrica, o por no son compatibles con la cultura y requerimientos, recurren al uso de la energía animal y humana, a la energía solar, a la eólica, o a la de la biomasa; todas ellas captables internamente en la unidad de producción.

La preparación de los suelos, las labores culturales y la cosecha se realizan mediante el uso de fuerza de tracción humana y/o animal. Algunos agraristas califican a este tipo de unidades como "atrasadas", sin tener en cuenta que en un número significativo de casos son de alta eficiencia en el uso de los recursos y en la preservación de la capacidad productiva de los suelos.

Al respecto, F.Tudela et.al. (7) expresan que los sistemas productivos campesinos de tipo tradicional son considerados "ineficientes" por quienes "se limitan a considerar el indicador de los rendimientos por hectárea", obviando el hecho de que "una contabilidad más ajustada tendría que considerar la relación entre los insumos para la producción y el producto final obtenido". Ejemplifican con el caso de la relación energética en la producción de maíz:, que en la agricultura comercial estadounidense es 2,64 mientras que en la producción campesina mexicana es 14, o sea que las milpas mexicanas resultan 5,3 veces superiores en términos de eficiencia energética. Las investigaciones implementadas por el IDEE/FB (23) muestran relaciones aún más amplias en numerosos cultivos, al comparar las intensidades energéticas resultantes en los tres tipos básicos de productores, según patrón tecnológico aplicado.

Tudela et.al agregan que no debe olvidarse que los campesinos, además de trabajar con baja cantidad de insumos, ocupan los suelos de menor capacidad de uso agrícola, por lo que los resultados obtenidos pueden ser sorprendentemente buenos y por lo general sostenibles a largo plazo, debido a la estabilidad de los agroecosistemas y a la racionalidad de las estrategias productivas múltiples implementadas.

Cabe señalar que bajo este tipo "tradicional" existen también unidades de producción de tamaño mediano y grande, manejadas con mano de obra asalariada o bajo formas mixtas de remuneración del trabajo. Este tipo (en realidad subtipo) se presenta, predominantemente, como unidad de producción pecuaria. Si bien el nivel tecnológico presente en este subtipo corresponde al tipo "tradicional", las motivaciones de los titulares de éstas son diversas y generalmente responden a diferentes racionalidades. Tienden a desaparecer como tales.

En un documento (9) se sostiene que después de los años '60 se desarrolló en el espacio rural latinoamericano un amplio proceso de expansión, tecnificación productiva y de modernización agrícola que abarcó, en gran medida, a las explotaciones tradicionales y a las propiedades familiares, las que experimentaron importantes transformaciones tanto en su organización económica como en su integración al mercado y en sus relaciones sociales. Dicho proceso implicó "una transformación del anterior dualismo latifundio/minifundio en un nuevo sistema bipolar de grandes empresas comerciales modernas y actividades campesinas de pequeña escala".

Las unidades de producción "Tradicionales" o "Campesinas" producen casi exclusivamente para el mercado interno. (28).

Cabe destacar que no todos los productores denominados "campesinos" (por origen) se encuentran contenidos bajo el tipo de unidades de producción "Tradicionales" o "Campesinas", pero al igual que las unidades de producción grandes incluidas bajo este tipo, numéricamente carecen de significación. Quizás su importancia mayor radique en la incidencia político - social sobre su sector de origen.

Generalmente, en numerosos documentos se argumenta que los titulares de la pequeña agricultura "son pobres pero ineficientes” (Schultz, 1964; Figueroa, 1984, entre otros) (37) y a partir de allí surgen recomendaciones de "educación" que deberían ser aplicadas a aquéllos para "ayudarlos" a superar la situación de extrema pobreza que afecta a una significativa porción de ellos, atribuyendo el fracaso de las reformas agrarias realizadas en numerosos Países de la Región, a la racionalidad económica predominante en el conjunto "Campesino".

Pero lo cierto es que dichas Reformas Agrarias no modificaron ni la escasez de tierras, ni las dificultades de acceso al mercado y al crédito, ni la ausencia de un adecuado sistema de comunicación sobre alternativas tecnológicas viables (como ejemplo de no viable puede citarse el caso de la denominada Revolución Verde), entre otras restricciones que secularmente afectan a la pequeña agricultura.

Antes de caracterizar el segundo tipo básico de Método de Producción Agropecuario, un breve comentario sobre la denominada "Revolución Verde", por sus implicancias respecto al subsector "Campesino" o de "Pequeños Agricultores".

Dicha revolución implica la adopción de un paquete tecnológico cuyo objetivo es maximizar a corto plazo los rendimientos unitarios de los cultivos comerciales. Este paquete está integrado por semillas genéticamente mejoradas, fertilizantes, pesticidas, plaguicidas y agua para riego. Tiene su origen en los trabajos de la Fundación Rockefeller realizados en México a partir del año 1943, y su modelo excluye consideraciones sobre la evolución de los agroecosistemas y todo análisis de sustentabilidad de éstos (7), así como de las relaciones sociales de producción, la organización del sistema productivo, las modalidades de tenencia de la tierra, la dimensión cultural de los procesos, los aspectos institucionales y políticos que sirven de marco a la producción, entre otros aspectos.

En México, la Fundación Rockefeller concentró sus esfuerzos en maíz, trigo, cebada y sorgo. Las consecuencias de la adopción del modelo fueron largamente criticadas por los perjuicios ocasionados a los campesinos, al orientarlos hacia la producción comercial de especies que formaban parte de la agricultura de subsistencia. Desde el punto de vista institucional, por lo que representan, se destacaron las críticas provenientes del Instituto de Investigación de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD), con sede en Ginebra (Suiza), hechas públicas en 1972. Pero ya desde 1941 numerosos investigadores alertaron sobre las consecuencias sociales negativas del modelo, con énfasis cuando hacia mediados de la década de los años '60 se promovió la producción comercial de maíz entre los agricultores de subsistencia. Los promotores respondían las críticas sosteniendo que los efectos negativos constituían el "ineludible costo social del progreso científico y de la modernidad" (7).

Las antedichas críticas al modelo se situaban en el marco socioeconómico del problema que generaba. "Sin embargo, los problemas ambientales que genera dicha orientación agronómica, aunque son de una magnitud nada despreciable, no han recibido una atención proporcional a su importancia" (7). Por ejemplo, la pérdida en diversidad biológica, en el manejo múltiple de especies, el abandono de etnociencias campesinas que posibilitaba dicho manejo, el aumento de la dependencia para satisfacer requerimientos de consumos en las unidades de producción campesinas, el aumento de la vulnerabilidad de la Calidad de Vida de la población involucrada directamente en la implementación del modelo, los impactos negativos de la artificialización de los ecosistemas sobre la fauna capturada para el autoconsumo en las explotaciones, la disminución de la calidad biológica de los alimentos consumidos en ellas, la disminución de la capacidad de uso de los suelos tanto por la inadecuada mecanización de las labores, como por los impactos sobre éstos causados por los agroquímicos, etc., entre tantos otros impactos ambientales negativos, si bien algunos de ellos pueden ser tipificados como socioeconómicos en análisis parciales.

F.Tudela et.al. (7) destacan que "”el pensamiento neoliberal parece haber asimilado hoy el paradigma de la Revolución Verde. Se produce así una contradicción teórica insalvable entre la defensa de las virtudes autorreguladoras de los mecanismos del mercado, concebidos como "NATURALES", y el fomento de agroecosistemas totalmente artificializados, que sólo pueden perdurar sobre la base de constantes subsidios e intervenciones humanas"”.

La Revolución Verde, iniciada en México, se encuentra hoy expandida en casi la totalidad de los Países de la Región.

* Tipo "Mixto" o "Intermedio"

Bajo esta denominación se incluyen unidades pequeñas o medianas de producción, basadas predominantemente en el trabajo familiar. Sus productos tienen como destino principal el mercado y cuentan con una dotación de recursos superior a la disponible en las unidades de tipo "tradicional".

Numerosos titulares de este tipo de unidades disponen de tractores y/o de maquinarias en propiedad. Según sea la disponibilidad de recursos y la organización de la producción puede encontrarse las situaciones siguientes:

-  Explotaciones que en la preparación de los suelos y la ejecución de las labores culturales utilizan exclusivamente tracción animal e implementos manuales, mientras que en la cosecha (de granos y algodón, por ejemplo) utilizan tracción mecánica.

-  Explotaciones que en la preparación de los suelos y en la mayoría de las labores culturales utilizan maquinarias y equipos a tracción mecánica, pero usando además mano de obra en deshierbes y otras labores de mantenimiento y defensa de los cultivos. En la cosecha utilizan tracción mecánica. Además, ocasionalmente, en los cultivos aplican agroquímicos (plaguicidas, pesticidas, fertilizantes o mejoradores orgánicos de los suelos y, con menor frecuencia, herbicidas).

- Explotaciones que combinan el uso de la tracción mecánica y de la tracción animal tanto en la preparación de los suelos como en la realización de las labores culturales. La preparación de los suelos, en general, la realizan mediante tracción mecánica propia o contratada; mientras que las labores culturales, casi siempre, son implementadas con tracción animal.

Desde el punto de vista económico son unidades relativamente estables y con niveles de productividad e ingresos que, bajo condiciones normales, posibilitan procesos de capitalización.

Comparadas con las unidades "tradicional", las de tipo "mixto" utilizan más energía por unidad de superficie, combinando en proporciones variables las energías animadas (humana y animal) con las inanimadas (mecánica y química), lo que implica un mayor consumo de combustible fósil. Utilizan menor tiempo en la realización de cada labor, obtienen mayores rendimientos unitarios y requieren insumos producidos fuera de la explotación y, en algunos casos, de procedencia externa al País.

En los estudios realizados por el IDEE/FB en Bolivia, Venezuela y Nicaragua, entre otros Países de la Región, en general, comparadas con las “tradicional”, las unidades de este tipo consumen más energía por unidad de producción (en Kilo equivalente de petróleo-kep, por tonelada de producto obtenido).

* Tipo "Moderno"

Las explotaciones de este tipo corresponden a las identificadas como explotaciones de agricultura empresarial", o manejadas bajo criterios "comercial moderno", o a las sujetas a un "moderno capitalismo agrario". Estas unidades de producción tienen como titulares a los denominados "empresarios agrícolas".

Las explotaciones de este tipo, en general, son manejadas bajo criterios que responden a objetivos de corto plazo (máxima ganancia).

La mano de obra utilizada es predominantemente asalariada y la producción obtenida tiene como principal destino el mercado externo y/o la satisfacción de requerimientos de los sectores de población de mayores ingresos (nacionales y/o externos). Los titulares de estas explotaciones tienen estrechas vinculaciones con las fuentes de crédito, asistencia técnica y tecnología, estando algunas veces asociadas en la conducción de ellas.

La viabilidad de este tipo de explotaciones en América Latina está determinada por la naturaleza del modelo socioeconómico vigente y se encuentra en plena etapa de expansión, a expensas tanto de las pequeñas y medianas explotaciones como de nuevas áreas por expansión (hacia afuera) de la frontera agropecuaria, en detrimento de áreas boscosas. La viabilidad de este tipo de explotaciones no cambiaría si se modificara la forma actual de titularidad pasando, por ejemplo, a formas asociativas que maximicen el número de beneficiarios de la alta rentabilidad que posibilitan.

En este tipo de explotaciones pueden identificarse diversas situaciones, pero en todas ellas exhiben un alto grado de utilización de maquinarias a tracción mecánica e insumos externos a las mismas; así como una alta inversión de capital por unidad de superficie y elevados requerimientos de energía externa al propio sector. Una cantidad de escasa significación respecto al total de las explotaciones de este tipo incorpora, aún cuando parcialmente, la variable ambiental en la planificación de la producción, tendiendo en consecuencia a mantener o incrementar la productividad natural (barbechos, rotaciones de cultivos, prácticas de manejo en la superficie bajo bosque, prácticas de conservación de los suelos, las aguas, etc.).

Desde el punto de vista energético, los estudios muestran que más de 90% de la energía consumida en las explotaciones de este tipo es de origen inanimado. El uso de energía animal se encuentra prácticamente ausente, mientras que el de energía humana se aplica en el manejo de maquinaria e insumos, además de algunas labores manuales no realizables por medios mecánicos. Por consiguiente, exhiben un alto consumo de energía fósil y una significativa disminución de los tiempos empleados en las labores culturales en general. Utilizan semilla genéticamente mejorada, fertilizantes, pesticidas, plaguicidas, herbicidas, riego (en proporción significativa), secado artificial y transporte automotor (dentro y fuera de la explotación). Todo ello implica un incremento en el uso de energía por unidad de producto obtenido, aunque también un aumento en los rendimientos unitarios de los cultivos.

Como puede inferirse del análisis de los tres tipos básicos considerados, el pase de las explotaciones de tipo "tradicional" o del tipo "mixto" a "moderno" implica, o conlleva, un mayor uso de insumos y, en el caso de América Latina, generalmente importados de fuera del País.

Pero también implica optar por una mayor productividad de la mano de obra, o por un incremento de los rendimientos unitarios basado en fuertes subsidios energéticos, o por la toma de decisiones respecto a la política demográfica para el medio rural, o por una política sobre el uso de los recursos naturales relativamente escasos; todo lo cual no necesariamente se expresa o se basa en una política de desarrollo rural, social y ambientalmente sostenible. Sí, por lo contrario, la mayoría de las veces implicó la destrucción de valiosos ecosistemas desde el punto  de vista de su potencial productivo agropecuario, cuando no la introducción de graves alteraciones en el medio ambiente global.

Por consiguiente, la definición de "moderno" no implica por sí lo mejor, como tampoco la denominación de "tradicional" es sinónimo de atraso. Ambas responden a diferentes racionalidades que pueden ser antagónicas o complementarias entre sí, dependiendo ello del modelo de desarrollo nacional en el cual se encuentren inscriptas.

Teniendo en cuenta los actuales condicionantes y determinantes del desarrollo de los Países de la Región, seguramente hacia el futuro no lejano deberán adoptarse modelos que abarquen los tres tipos básicos de explotaciones que fueron explicitados, lo que no implica que necesariamente deban subsistir las diferencias de ingresos que condena a los titulares de uno de los tipos a la pobreza permanente, mientras a los otros tipos posibilita grados diferenciales de acumulación y poder.

17. Del GATT a la Organización Mundial del Comercio:
Liberalización del Comercio

La liberalización del comercio agrícola a partir del Acta Final de la Ronda Uruguay, fechada 15 de abril de 1994, podría tener un impacto mayor en los precios de los productos y en las perspectivas de la agricultura en los Países denominados en "vías de desarrollo".

Muchos países industrializados protegieron y protegen sus sectores agrícolas mediante los precios; de esta manera estimulan las respectivas producciones y generan excedentes. La inundación del mercado, con dichos excedentes, ha disminuido de modo particular los precios de los productos muy protegidos (por ejemplo, productos lácteos y carne bovina), generalmente involucrados en los mercados internacionales más pequeños.

Los Tratados que forman parte de dicha Acta Final de la Ronda Uruguay suponen, a corto plazo, que los precios más altos redistribuirán la riqueza en todo el mundo y que los países en "vías de desarrollo", exportadores de alimentos, se beneficiarán. Por ejemplo, algunos economistas estiman que sí los países industriales levantaran las barreras contra la exención arancelaria, las ganancias de los Países en "vías de desarrollo" por concepto de exportación de frutas y vegetales podrían ascender de 24 a 36%; lo que posibilitaría aumentar los salarios rurales y demorar la migración, contribuyendo a mejorar las situaciones informadas en el Cuadro inserto a continuación:

CUADRO Nº12
AMERICA LATINA
FUERZA DE TRABAJO Y POBREZA

PAISES
FUERZA DE TRABAJO
(% DE LA POB.TOTAL)
FUERZA DE TABAJO (%)
POBLACION
EN LA POBREZA ABSOLUTA
(% TOTAL)
1989/91 1965 1989/
1991
1965 1989/
1991
1965 1989/
1991
TOTAL
1977/
1989
RURAL
1977/
1989
BARBADOS 46   4   26   70    
BELICE 31                
COSTA RICA 37 47 24 19 30 34 46    
CUBA 44 33 24 25 29 42 47    
EL Salvador 41 58 10 16 35 26 55 27 32
GUATEMALA 34   25   32   43 71 74
HAITI 41 77 50 7 6 16 44 74 78
HONDURAS 39 68 36 12 17 20 47 46 55
JAMAICA 45 37 25 20 12 43 63    
MEXICO 30 49 22 22 31 29 47    
NICARAGUA 35 58 10 16 35 26 55 20 19
PANAMA 36 46 12 16 21 38 67 26 30
R.DOMINIC. 30 59 46 14 15 27 39 44 43
Tri. y Tob. 38 20 10 35 41 45 49   39
ARGENTINA 38 18 13 34 34 48 53    
BOLIVIA 31 54 47 20 19 26 34   85
BRASIL 43 49 28 20 25 31 47    
COLOMBIA 45 45 1 21 31 34 68    
CHILE 37 27 18 29 30 44 52    
ECUADOR 35 55 30 19 24 26 46 56  
GUYANA 36   27   26   47   65
PARAGUAY 45 54 48 20 21 26 31 39  
PERU 40 49 35 19 12 32 53   50
SURINAM     20   20   60    
URUGUAY 40 20 15 29 18 51 67    
VENEZUELA 37 30 12 34 32 46 56    

Fuente: Elaborado en base a información del PNUD. Informe sobre el Desarrollo Humano 1994. Nota: sin modificaciones para la totalidad de los países en los posteriores Informes sobre el tema..

La última Ronda Uruguay, concluida el 15 de abril de 1994, con la presencia de Ministros de 115 Países cerró "formalmente siete años de negociaciones", mediante la firma del conceptuado como el "más amplio Tratado de apertura comercial de la historia del "comercio mundial".

Resta la aprobación de algunas Legislaturas Nacionales, pero se estima que las negociaciones de la Ronda Uruguay finalizaron y con ellas el GATT, dando lugar a la constitución de la Organización del Comercio Mundial (WTO-World Trade Organitation).

A corto plazo, se acepta que los previsibles beneficios dela nueva Organización Mundial serán de escasa significación y circunscriptos a algunas rebajas arancelarias, asignación de nuevas cuotas de exportación é incremento de la magnitud de las cuotas actuales de exportación.

A mediano plazo, se supone que los impactos posibiliten el aumento de volúmenes de producción para el mercado (solvente) externo, pero para llegar a resultados que pudieran considerarse de liberalización del comercio mundial se estima que "falta mucho y (que) para transitar ese camino, nació el WTO".


ANEXOS - CUADROS

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IDEE/FB. Energía y Métodos de Producción Agropecuaria en Bolivia. Segunda Parte: Valles Bajos y Llanos. Guillermo Gallo Mendoza (Director), Melitón Carvajal (Coordinador), J.G.Campos Merino, A.Panduro Céspedes, H.Romero Bedregal, A.Trepp del Carpio, D. Pozo González, Víctor Bravo, Oscar Guzmán, Hilda Dubrovsky. Al igual que el anterior, corresponde a un Proyecto UNU/JUNAC/DICYT-Bolivia/IDEE-FB. 1989.

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Tierras arables o de labranza: son las que se encuentran bajo cultivos temporales, incluyendo las praderas temporales para corte o pastoreo, las usadas en huertas y las que están temporalmente en barbecho o no cultivadas.Tierras destinadas a cultivos Permanentes: las tierras cultivadas, que no necesitan ser replantadas luego de cada cosecha (ej.: cacao, café, hevea, frutales). Excluye la dedicada a árboles para producción de leña o madera.Praderas y Pastos Permanentes: son las tierras usadas permanentemente para forrajes herbáceos, cultivados o no (silvestre).Terrenos Forestales y Montes Abiertos: abarca las tierras ocupadas con especies nativas y exóticas, sea que estén usadas con fines productivos o no. Incluye las superficies en las cuales se han talado los bosques, pero que se espera serán repoblados en un futuro previsible.Otras Tierras: comprende las no utilizadas, aunque potencialmente productivas; las superficies edificadas; los terrenos baldíos, parques, jardines, carreteras, caminos, tierras incultas y otras no incluidas en las anteriores categorías.

Fuente: FAO. Anuario de Producción, Vol. 30, Roma, Italia, 1976.

( ) CCDH. Año 7, Nº 82. Noticias del GATT. ¿Qué se firmo...?, Pág. 14-15.

Ing. Arq. Guillermo Gallo Mendoza - La Ocupación del Espacio y sus...

La síntesis presentada en este documento no es exhaustiva, ni sus partes exponen sólo información inédita acerca de la caracterización socio - económica y cultural del sector rural Latinoamericano y Caribeño, así como tampoco respecto a la problemática que enfrenta el desarrollo rural integral, en el marco del desarrollo social y ambientalmente sostenible.

Pretende, sí, servir de base para discusiones que posibiliten una comprensión reflexiva de las interrelaciones entre variables que generalmente son tratadas en forma independiente, distorsionando resultados y conclusiones del análisis de la citada problemática, así como generando la elaboración de insatisfactorias políticas, programas y proyectos tendientes a la superación de ella.

A la par de lo antedicho, se presentan algunas definiciones y discusiones sobre el alcance de los principales subtítulos de estas notas por cuanto, en general, se apartan de las tradicionalmente difundidas.

Al final de las notas se presenta una bibliografía que consideramos adecuada para los interesados en profundizar en el conocimiento de lo expresado en ellas.

El sector Agrícola en tiempos de la Invasión

Si bien en este punto nos referimos principalmente a la situación imperante en el sector agrícola en tiempos de la invasión Española, en el caso de algunas Regiones se insertan algunas referencias a los tiempos que la precedieron, así como información complementaria para contribuir a la comprensión del significado de la invasión en el posterior desarrollo del sector rural en el espacio Latinoamericano (incluye el Caribe) y en la caracterización actual del mismo bajo criterios de desarrollo social y ambientalmente sostenible.

A nivel de área cultural la situación fue la siguiente:

1. Area Cultural Mexicana

En la Altiplanicie el Maíz, y el Frijol negro constituían alimentos básicos, por lo que ocasionales déficits de ellos generaban grandes movimientos de población como los ocurridos en los años 1454 y 1506 por sequías. Además, se cultivaban Tubérculos tropicales (Mandioca, Ñame, Batatas, entre otros) y Frutales (en especial Palmeras y Pitahayas).

Los métodos de producción aplicados en la Altiplanicie eran diferentes a los usados en el Golfo de México. En la primera predominaba el cultivo con azada y el uso de riego, así como la incorporación de nutrientes a través de excrementos humanos y, en superficies con fuertes pendientes, se construían terrazas para posibilitar el cultivo.

En cambio, en el área del Golfo o Costeña se aplicaba el método de roza. Los suelos se trabajaban con un bastón-pala terminado en una hoja triangular. En las orillas pantanosas del Lago de Xochimilco se cultivaba sobre "chinampas" (especie de islotes cercados con estacas y separados entre sí mediante canales angostos).

Para alimentación humana la carne era obtenida de dos animales domésticos: Pavo y Perro.

La Vainilla era cosechada en el área de los TOTONACAS (o Totonecas, habitaban en los hoy Estados Veracruz y Puebla), y el Cacao, considerado como la bebida de los señores, era cultivado por los MAYAS. Entre las bebidas fermentadas se destacaba la Cerveza de Maíz (chicha) y el Vino de Agave (pulque), obteniéndose además Tequila de otra especie de Agave.

La producción de Tabaco se usaba para fumar, preparado como puro, pero también era utilizado para el éxtasis, en píldoras. Además, en el mismo estado se usaba el Peyote (extraído de una especie de Cactus).

El arte de tejer había alcanzado un desarrollo equivalente al del Perú, utilizando la fibra de Agave en la Altiplanicie y el Algodón en la Costa del Golfo, donde de otra agave se obtenía la fibra (denominada) "henequén". Utilizaban un colorante extraído de una Cochinilla cultivada por los ZAPOTECAS (habitaron en el hoy Eº de Oaxaca, probablemente originarios de Veracruz).

En el área con predominio de cultura MAYA los españoles encontraron en el año 1518 la Cría de Abejas en calabazas, ollas o cilindros de madera. En la Isla Cozumel y luego en todo Yucatán se celebraban anualmente dos fiestas de la miel. A partir de éste producto se preparaba una bebida alcohólica denominada balché. El conocimiento previo informaba que la abeja había sido domesticada en el Valle del Nilo, Egipto, 3.000 años a.C., desconociéndose hasta hoy la probable fecha de su domesticación en América.

Los AZTECAS (habitaron en el Centro y Sur de México. Cultivaban, principalmente, maíz, pimiento, vainilla, tomate, tabaco, cacao y algodón) regulaban el nivel de las aguas de los Lagos mediante canales y diques.

En tiempos de la invasión las principales culturas eran las siguientes:

a) Los AZTECAS, en la Altiplanicie Central de México. Esta fue invadida por Cortés en el año 1519. Originalmente, el Valle estaba casi totalmente cubierto por dos Lagos. Los españoles iniciaron el desagüe del Valle mediante un tajo en las rocas, dividiendo las aguas en cinco Lagos de poca profundidad y extensión fluctuante.

Alejandro de Humbolt decía que "los conquistadores destruyeron los antiguos bosques sin plantar nuevos y por desecación artificial de los lagos perjudicaron mucho la vegetación de la planicie. Es obvio que la infertilidad y la carencia de una vegetación exuberante aumentaron visiblemente en el Valle de Tenochtitlán (ciudad fundada en 1325, en las Islas del Lago de México; destruida por Hernán Cortés en 1521) desde la conquista española".

b) Los MAYAS, en la Llanura Mexicana de la Costa del Golfo y la Sierra Madre Oriental. También se encontraban poblaciones TOTONACAS, que según la historia provenían de la Altiplanicie y en los hoy Estados de Veracruz y Tabasco se encontraba la cultura OLMECAS ("habitantes de la Región del Hule").

c) Los MAYAS, en la Península de Yucatán. Cuando llegaron los Españoles, o sea alrededor de 1.506, esta cultura se encontraba en decadencia.Herbert Spinden consideraba a los AZTECAS "los romanos" y a los MAYAS "los griegos" del que denominaron "Nuevo Mundo". Colocaba a estos últimos a la altura de los pueblos más avanzados del "Viejo Mundo", no obstante disponer de limitada información por la destrucción casi total de los libros MAYAS, realizada en el año 1.531 por orden del primer Obispo de México, Juan Zamárraga. En el año 1.525 Cortés encontró la Región casi deshabitada.

En tiempos de la invasión la Altiplanicie árida de México Septentrional y la Sierra Madre Occidental estaba habitada por recolectores y cazadores nómadas.

Posiblemente, entre los años 6.500 y 6.000 a.C. (Período Arcaico) se realizaron los primeros cultivos en México y entre los 1.900 y 2.000 años a.C. (Período Pre-Clásico Inferior) se produjo la difusión del Maíz en Centro y Norteamérica.

2. Area Cultural Colombiana

Se extendía desde Nicaragua hasta el Ecuador y era la Región de los Pueblos CHIBCHA, considerados maestros de la elaboración de objetos de plata, oro y cobre, además de la aleación entre los dos últimos. Difundieron la técnica del vaciado "de la cera perdida" y el dorado por medio de jugos vegetales, que se difundieron en México y Perú. Los intercambios entre los respectivos grupos culturales se realizaba utilizando grandes balsas a vela.

En la región se cultivaba Cacao, Maiz, árboles Frutales (Palma Pejivalle y Plátano, entre otros), Papa, Batata y Quinoa (pseudo cereal). Trabajaban la tierra con palas de madera y cultivaban Algodón o Mandioca en los Valles más bajos de clima cálido.

Los TIMOTE, que habitaban la Cordillera de Mérida, conocían el cultivo sobre terrazas. Efectuaban trueques de Sal y Oro por Hojas de Coca. Cultivaban Tabaco no para fumar sino para el consumo de los sacerdotes.

En la planicie de la Costa del Caribe construían grandes tanques y encauzaban lechos de los ríos con murallas de piedra. Esto último para evitar la erosión ocasionada por las avenidas de las corrientes.Con el agua que acumulaban en los tanques atenuaban la escasez de ésta en los lapsos en que disminuían los caudales en los ríos.

3. Area Cultural Peruana

El Imperio INCA (entre los siglos XIII y XVI; abarcaba desde Colombia hasta Chile; capital, Cuzco. El territorio estaba dividido en cuatro provincias, unidas por carreteras) se encontraba en pleno desarrollo en tiempos de la ocupación del espacio Andino por los Españoles, o sea en situación opuesta al Imperio MAYA que prácticamente había desaparecido y su Pueblo estaba en estado de disolución social.

Históricamente, los INCAS fueron precedidos por los COLLAS, QUECHUAS y UNCAS, y a la vez los COLLAS fueron precedidos por los UROS cuya lengua se aproximaba a la ARAWAK. Las investigaciones revelan que la cultura INCAICA fue precedida por otra de alto nivel, atribuyendo la misma al Pueblo COLLA.

Dichas investigaciones revelan que, en tiempos preincaicos, en la Costa Peruana se cultivaba Maíz, Mandioca, Frijoles, Calabazas (cultivadas ya hacia el 3.300 a.C.), Batatas, Maní y Algodón (hacia el 3.500 a.C. era ya cultivado en Chilca y Ancón y utilizado para tejer redes de pesca y telas en general), además de muchas plantas Frutales, Algarrobos y Palos de Balsa que producían madera para la construcción, pero la agricultura adquirió importancia recién después del 2.500 a.C., mientras que el Maíz se difundió alrededor del 1.900 a.C..

Los resultados de las investigaciones también informan acerca de la existencia de manadas de Ciervos que habitaban los montes bajos circundantes, así como de una abundante población de Peces y Focas.

La superficie cultivada era ampliada mediante la incorporación del riego por medio de avanzadas obras de ingeniería, las que fueron destruidas por el INCA Pachacutec para dominar al Imperio CHIMU (los Chimúes formaban un Eº al norte del Perú hasta que fue tomado por los Incas en el año 1400) .La tierra era fertilizada mediante la incorporación de pescados o de guano recolectado en las islas cercanas a la Costa.

En el cultivo utilizaban palas en forma de canalete. Estas, en general, eran de madera o tenían una hoja de cobre con un casquillo en el que se introducía el cabo de madera. El único animal doméstico era el Perro, de razas distintas a las del perro europeo.

Perú fue el País que desarrolló los más avanzados métodos de construcción de Terrazas para cultivo, dotadas de ingenioso sistema de riego, muchas de las cuales se encuentran aún bajo uso.Las terrazas y el riego posibilitaron el control de pisos ecológicos.

El Maíz se cultivaba hasta los 3.500 metros snm, la Quinua, la Papa y la Oca (tubérculo) hasta los 4.300 metros. Según Huaman Poma (escritos de comienzos del siglo XVII), el método de producción comenzaba en julio con la fertilización de los suelos (utilizando el estiércol de llama) y la limpieza de los canales de riego. En agosto se cultivaba utilizando la Taclla, o sea el bastón de sembrar perfeccionado por medio de un pedal amarrado y un mango fuertemente encorvado. En septiembre o diciembre, según la especie, se hacían los agujeros para la siembra propiamente dicha y las mujeres depositaban en ellos la semilla de maíz o la papa semilla, emparejando luego la tierra con una cuchilla de palo.

Para la escarda y la cosecha se usaban azadas de hoja plana de madera.

Bajo vigilancia del Estado capturaban Vicuñas y Guanacos, mientras que las Llamas y Alpacas ya habían sido domesticadas (3.500 y 1.500 años a.C., respectivamente). Luego de la esquila los ejemplares capturados eran puestos en libertad. El estiércol (taquia) de Llama es aún hoy una importante fuente de energía en la Puna.

En general, el MODO DE PRODUCCION ANDINO se caracterizaba por:

a) ausencia de propiedad privada sobre la tierra;

b) presencia de un poder central regulador y ejecutor de grandes obras para riego;

c) aparición del excedente apropiado por el Estado para su distribución entre ciertas clases sociales, y

d) existencia de tributo en forma de trabajo, especies o productos.

Pero cabe también  destacar que el Estado estableció una serie de políticas demográficas consistentes en el movimiento de Población de un hábitat a otro, tendientes a la obtención de objetivos socioeconómicos necesarios para la consolidación del Estado y la reproducción de la sociedad INCA. Estos movimientos se denominaron MITIMAES, distinguiéndose cuatro clases:

a) grupos de hombres enviados a ocupar puestos militares en las fronteras;

b) establecimiento de colonias de hombres y mujeres, trasladados desde áreas densamente pobladas a áreas despobladas o con baja densidad, tendiendo así a una racional distribución de recursos humanos y naturales;

c) traslado de personal técnico para atender necesidades de Poblaciones incorporadas al Estado INCA, y

d) traslado de la totalidad de la Población de un hábitat a otro.

Las plantaciones de Coca y los yacimientos de Oro eran de propiedad excluyente del INCA.

En el Modo de Producción Andino la organización para la producción implicaba que en el seno de las Comunidades Rurales los Pastos eran explotados en común mientras que las tierras de cultivo eran distribuidas periódicamente, teóricamente con frecuencia anual, en unidades domésticas de tamaño suficiente como para asegurar la subsistencia de la familia.

La repartición periódica de parcelas tenía como objetivo el posibilitar ajustes considerando la evolución demográfica. La unidad de producción podía estar integrada por parcelas no continuas, localizadas en sectores definidos por sus características ecológicas, necesidades de rotación de cultivos o actividades, entre otros determinantes.

Cada Comunidad se esforzaba por controlar el máximo de pisos ecológicos, extendiendo dicha acción en lo vertical y horizontal. La principal restricción en dicho control era el tamaño del grupo (número de miembros de la Comunidad).

Así, por ejemplo, unos miembros cuidaban los rebaños en la Puna, o explotaban las salinas. En los pisos de menor altura, debajo de los campos de Maíz, a tres o cuatro días de camino, se encontraban las tierras calientes en las cuales otros miembros cultivaban Algodón y Ají. Más abajo aún, en la Ceja de Selva, se producía la Coca, mientras que la Madera, Miel, Pluma, etc., eran obtenidas de la Selva por otros miembros de la Comunidad.

Este modelo, también conocido como "Archipiélago Verde", estuvo profundamente arraigado en las Sociedades Andinas desde antes del establecimiento del Imperio INCA, si bien con éste se expandió considerablemente.

A modo de síntesis de la racionalidad Andina asumimos lo expresado por un excelente investigador (3), respecto a que el proceso de desarrollo histórico implica la transformación de un espacio físico - natural en un espacio socio - económico a través de ciertas estrategias sociales que se plasman en relaciones sociales para conformar estructuras sociales. Teniendo en cuenta estas últimas pueden identificarse, entre otras, las estrategias sociales siguientes:

a) la principal se refiere a la ocupación simultánea de diversos pisos ecológicos, lo que implica el manejo de pisos complementarios continuos y/o  discontinuos; mientras que las restantes estrategias se refieren a:

b) la subdivisión de las superficies, tanto para uso pecuario como para cultivos, tiene en cuenta la existencia de áreas para producción bajo secano y riego respectivamente, de  manera tal que cada unidad doméstica pueda tener acceso a diversos recursos;

c) el desarrollo de conocimientos y sabiduría aplicados a la transformación completa del espacio físico - natural, sin romper un razonable balance ecológico;

d) la organización de base fundada en Comunidades que se organizaban entre sí con objetivo de autosuficiencia en un espacio físico - natural, generando un espacio socio - económico que podría dar lugar a la constitución de una autoridad supracomunal;

e) la organización de la reciprocidad y redistribución; y

f) la creación de flujos económicos intra e intercomunales, regulados por la autoridad supracomunal mediante mecanismos de incentivos y redistribución de productos que tendían a equilibrar y asegurar el bienestar de la población humana.

4. Los Cultivadores Sudamericanos

Este grupo está integrado por tres grandes grupos étnicos: TUPI, ARAWAK y CARIBE, que habitaron en la casi totalidad de la Región Selvática Tropical bajo modelos que implicaron frecuentes migraciones masivas.

Los tres grupos vinieron de la Altiplanicie de GUAYANA o de las Costas vecinas. Se supone que las migraciones fueron motivadas por diversas causas: religiosas, guerreras, búsqueda de tierras para cultivos, etc. En el caso del grupo TUPI GUARANÍ (también denominados peyorativamente CHIRIGUANO), que llegó hasta las fronteras del Imperio Incaico, predominaron las dos primeras causas, mientras que en el del grupo ARAWAK la motivación fue la necesidad de tierras para la producción de alimentos, por lo que sus migraciones fueron lentas y pacíficas.

Los Pueblos más meridionales del grupo ARAWAK se establecieron en el PARAGUAY superior y en el norte del GRAN CHACO. Su expansión territorial e influencia sobrepasó a las mostradas por el resto de los Grupos Etnicos de América.

Los Pueblos del grupo ARAWAK, al establecerse en tierras frecuentemente expuestas a inundaciones, construían sus moradas y establecían sus cultivos sobre elevaciones naturales o artificiales. Expresiones de esta tecnología precolombina fueron descubiertas en la Provincia de MOJOS (MOXOS), Bolivia, y en la Región Pantanosa del Paraguay Superior (XARAYES), atribuyéndose también a este grupo la construcción del canal que une el ORINOCO con el RIO NEGRO.

Las investigaciones informan que el Maíz fue introducido en las áreas ocupadas por los citados Pueblos en el transcurso del primer milenio a.C., como complemento y/o sustituto de la Mandioca que era cultivada desde los 5.000 años a.C. en el Orinoco superior.

Imputable a los ARAWAKOS es la transformación de la Mandioca amarga y venenosa en un alimento de primer orden; como también lo es la introducción de los cultivos de Maíz y Tabaco, especialmente este último que era desconocido entre los Pueblos de la América Occidental. También cultivaban Batatas, Ñame (tubérculo), Frijoles, Ají, Algodón, Cañas para la preparación de flechas y una diversidad de plantas no originarias de América, tales como los Plátanos y la Caña de Azúcar.

En el centro del Brasil los Pueblos Indígenas se alimentaban con productos obtenidos de la caza y la recolección de vegetales y frutos silvestres, mientras que en la hoy agrícola Pampa Húmeda de Argentina no se practicaban cultivos y sus habitantes vivían de la recolección, la caza y la pesca, abundando los Guanacos y Venados. 

5. La Población de las Antillas

En tiempos de la invasión la Población de las Antillas estaba compuesta principalmente por ARAWAKOS (llamados Lucayos en las Islas Bahamas y Taínos en las Antillas Mayores), originarios de SUDAMERICA, pero en las Antillas Menores éstos habían sido desplazados por los CARIBES que procuraban extender sus dominios sobre Puerto Rico, Cuba y Haití.

Los ARAWAKOS, como ya se dijo, eran agricultores pacíficos. En las Islas cultivaban Mandioca, Maiz, Batatas, Maní, Frijoles, Tabaco, Algodón, Guayaba, Papaya y Anona, utilizando la Fibra del Sisal para la producción de cuerdas. En la preparación de la superficie para los cultivos rozaban el monte utilizando hachas de piedra y para cavar usaban palos terminados en punta endurecida al fuego. Para el transporte de sus productos con destino al comercio utilizaban embarcaciones con tripulaciones de hasta 80 remeros, extendiendo sus acciones hasta YUCATAN.

Los CARIBES tenían sus bases en las Islas GUADALUPE, MARTINICA y DOMINICA. En el cultivo utilizaban el mismo método que los ARAWAKOS.

A nivel de cada una de las principales Islas la situación era la siguiente:

5.1. Islas de las Antillas Mayores

a) Las Bahamas: o Lucayas, es un archipiélago de veinte islas que estaban habitadas por pueblos ARAWAK que cultivaban Algodón y Agave sisal. El 12 de octubre de 1492 los Españoles divisaron la Isla Guanahaní o San Salvador, pero su ocupación permanente por Europeos ocurrió recién en el año 1.646 cuando los Ingleses fundaron una colonia e iniciaron la extracción de sal.

b) Haití: en la Navidad de 1.492 C.Colón llegó a la costa septentrional de la Isla que era conocida con el nombre (indígena) de Haití o Quisqueya, bautizándola con el nombre de LA ESPAÑOLA y denominando fuerte de LA NAVIDAD a la primera colonia Europea en el "nuevo mundo".

c) La destrucción del fuerte LA NAVIDAD dio lugar a la fundación de LA ISABELA, también en la costa septentrional pero hacia el este del primer fuerte. En el sur de la Isla, en el año 1.496 se descubrió la existencia de oro motivando la fundación en la costa meridional, por Bartolomé Colón, de la nueva Ciudad de SANTO DOMINGO como base de operaciones para la explotación de los yacimientos.Los Indígenas pasaron a constituir la mano de obra esclava

Esta ciudad se constituyó en Capital de la Isla, la que pasó a ser denominada LA ESPAÑOLA o SANTO DOMINGO, indistintamente.En 1.659 Francia tomó posesión de la parte occidental de la Isla (la actual HAITI) e implementó un sistema de grandes plantaciones agrícolas con predominio de la Caña de Azúcar. Además en ellas, desde el año 1.727 se cultivaba y exportaba tabaco, cacao, algodón y café.

La otra parte de la Isla (la hoy REPUBLICA DOMINICANA) quedó en poder de España.

El nombre de Haití se generalizó recién a partir de la consolidación de su independencia en el año 1.804 y en el año 1.844 quedaron separadas las dos regiones culturales (la de habla española, SANTO DOMINGO y la de habla francesa, HAITI).

En tiempos de C. Colón la población ARAWAK, o TAINA, fue estimada entre 1 MILL y 3 MILL de personas (recientemente, en 1996, la población fue estimada por Naciones Unidas en 8 Millones de habitantes). El pescado y los frutos silvestres constituían el principal alimento. Para la habilitación de suelos a la actividad agrícola rozaban el bosque utilizando hachas de piedra.La tierra era trabajada mediante un palo de punta endurecida al fuego. El principal cultivo era el de la yuca y complementariamente batatas, maíz, maní, frijoles, tabaco y algodón. En parte de la superficie asignada a este último cultivo utilizaban sistemas de riego.En 1.493 C. Colón  introdujo animales domésticos, aves de corral y cultivos del "viejo mundo", principalmente Caña de azúcar.

c) Cuba: ocupada por C. Colón en el año 1.492, fue bautizada en el año 1.516 con el nombre de Fernandina y posteriormente denominada Santiago.Sus primeros habitantes Europeos fueron colonos Españoles asentados en Haití, quienes fundaron en Cuba la Población llamada Nuestra Señora de la Asunción, como centro para la explotación de yacimientos auríferos.

Predominaba la población ARAWAK, encontrándose también pequeños grupos de una población primitiva denominada Guanahatabeyes o Ciboneyes. Estos últimos no conocían la agricultura, mientras que los Arawakos eran agricultores y utilizaban métodos de producción similares a los ya citados en relación a las otras Islas.

d) Jamaica: la Isla estaba habitada por ARAWAKOS. Fue explorada por C.Colón entre 1.503 y 1.504, pero la ocupación por españoles, encabezados por D.Colón, se realizó recién a partir del año 1.509, y en 1.655 pasó al dominio inglés.Los cultivos y los métodos de producción utilizados por los ARAWAKOS eran iguales a los citados anteriormente.

e) Puerto Rico: es la más pequeña de las Antillas Mayores. Estaba habitada por ARAWAKOS.La base de la alimentación provenía de cultivos de azada, principalmente yuca.Las Casas estimó la Población en 800 mil personas (recientemente, Naciones Unidas informó una población de 3,65 Millones de habitantes). Si bien el primer Gobernador de la Isla fue designado en el año 1.500, la ocupación Española se inició en el año 1.508 para la extracción de oro.

5.2. Islas de las Antillas Menores

a) Islas Vírgenes: situadas a continuación de Puerto Rico, estaban habitadas por ARAWAKOSen fase de extinción, desplazados por CARIBES.

b) Islas de Barlovento: forman un puente con la tierra firme de Sudamérica.El archipiélago está integrado por las Islas San Cristóbal, Montserrat, la parte occidental de Guadalupe, Dominica, Martinica, Santa Lucía, San Vicente, Las Granadillas y Granada, en occidente; y Barbuda, Antigua, la parte oriental de Guadalupe y María Galante, en oriente. Al igual que las Islas Vírgenes, originariamente estuvieron casi en su totalidad habitadas por ARAWAKOS, luego desplazados por CARIBES.

c) Trinidad y Tobago: incluidas a veces como Islas de Barlovento y otras como Islas de Sotavento se encuentran muy cercanas a la Costa Sudamericana (16 km). Hacia fines del siglo XVI los ARAWAKOS habían logrado expulsar a los CARIBES que habitaban estas Islas.

d) Islas de Sotavento: el conjunto está integrado por Margarita, Tortuga, Curacao, Aruba y Bonaire. Las hoy pertenecientes a Holanda constituían territorio ARAWAK mientras que el resto, hoy perteneciente a Venezuela, estaba habitado por los CARIBES.

6. Consecuencias de la Invasión (en el corto y mediano plazo)

Cualitativamente, se encuentra suficientemente demostrado el impacto negativo de la ocupación del "Nuevo Mundo" ocurrida entre los siglos XV y XVI, principalmente, en la que participaron numerosas naciones del "Viejo Mundo".Dicho impacto puede sintetizarse en lo siguiente:

* la totalidad de la población nativa fue sometida a la esclavitud y sufrió las consecuencias de la violenta interrupción del proceso de desarrollo propio de cada pueblo.

* los sistemas agrarios fueron modificados con efectos negativos para los actores involucrados directamente en la producción e indirectamente (en términos relativos) en el consumo.

* los ecosistemas intervenidos experimentaron fuertes transformaciones que implicaron disminuciones cuali - cuantitativas en la oferta natural de recursos, ingresando algunos de sus componentes en un proceso de extinción, principalmente en el caso forestal.

* el desarrollo de las Comunidades Rurales, que se realizaba basado en modelos autóctonos, fue reemplazado por otros basados en modelos impuestos y generados desde bases culturales muy diferentes.La introducción de los modelos impuestos implicó:

* el uso de mano de obra esclava;

* establecimiento de severas restricciones a las posibilidades de obtención de excedentes generados por la actividad productiva en las Comunidades tributarias;

* implificación de ecosistemas bajo el pretexto de una mayor eficiencia;

* ruptura de la armónica relación sociedad - naturaleza que existió hasta el momento de la consolidación de la invasión;

* concentración de la tierra en pocos titulares;

* significativo aumento de la cantidad de minifundios, como contracara funcional del latifundio;

* crecientes grados de subalimentación y mal nutrición;

* estricta subordinación de las posibilidades de desarrollo, a los intereses de los concentradores de los recursos naturales;

* difusión de enfermedades desconocidas hasta la invasión, que ocasionaron sustantivas disminuciones en la cantidad de habitantes en todas las regiones del "Nuevo Mundo", entre otros efectos negativos que no pudieron ser compensados por efectos positivos.

* suicidio colectivo de Comunidades sometidas a la esclavitud.

* la destrucción de la documentación testimonial del estado de desarrollo en que fueron encontrados los Pueblos del "Nuevo Mundo", por los conquistadores Europeos.

* el establecimiento y funcionamiento de subsistemas productivos altamente dependientes de las demandas del mercado externo, que determinó la alta dependencia de pocos productos.

* el agotamiento de las  posibilidades productivas de numerosos recursos naturales, especialmente los contenidos en ecosistemas forestales, debido a la implementación de altas tasas de extracción de los mismos, superiores a sus tasas de reproducción.

* la ausencia de procesos que puedan ser caracterizados como de desarrollo rural social y ambientalmente sostenible, sin que esta afirmación pretenda desconocer la existencia de algunas excepciones puntuales a nivel de microáreas.

Cuantitativamente, a simple título de ejemplo, el impacto puede sintetizarse en lo siguiente:

* en el año 1.521, destrucción de la ciudad de Tenochtitlán (habitada por 300 mil habitantes), que implicó la pérdida de vidas humanas y de infraestructura construida mediante avanzados conocimientos científicos y tecnológicos en el manejo del agua, además de la riqueza histórica contenida en la Ciudad.

* en el año 1.531, destrucción de prácticamente todos los libros de la cultura MAYA, de los cuales sólo se salvaron tres Códices con muy limitada información. Se supone que los libros destruidos contenían una rica historia científica y tecnológica, así como la historia de una civilización a la cual algunos investigadores sitúan entre las más avanzadas de la humanidad en aquellos tiempos.

* extracción, hasta el agotamiento de las reservas, de recursos naturales no renovables, como el caso del oro en Puerto Rico por ejemplo, así como de recursos naturales renovables pero extinguibles por extracción "minera", como el caso de las perlas en las Islas de Sotavento por agotamiento de los bancos de madreperlas, o el caso de las esponjas que se extraían en LAS BAHAMAS.

* exterminio de poblaciones, como por ejemplo la existente entre el Istmo de Tehuantepec al sur y los poblados permanentes al norte, pero excluyendo YUCATAN, la que en el año 1.519 totalizaba alrededor de 11 MILL.En el año 1.548 se había reducido a 6,3 MILL y en el 1.565 a 4,4 MILL, alcanzando su nivel inferior en el año 1.607 en que totalizó unos 2,0 MILL de habitantes.

Una situación similar se presentó en Haití. Las Casas estimó su población ARAWAK en alrededor de 3 MILL de habitantes y si bien otras estimaciones de la época la sitúan en aproximadamente 1 MILL, lo cierto es que ya hacia 1.517 la población indígena fue estimada en unas 14 mil personas.

Posteriormente, en el año 1.687 Haití estuvo habitada sólo por 4.400 blancos y 3.580 negros, y en el año 1.789, cuando la parte occidental de la Isla se Independizó de la Metrópoli, la Población se estimó en 31 mil blancos y unos 500 mil negros.

* en Cuba, se estima que la introducción de esclavos con destino a las plantaciones de caña de azúcar totalizó, entre los años 1.780 y 1.880, alrededor de 1 MILL de personas, además de cerca de 150 mil chinos que ingresaron contratados. El ingreso de trabajadores españoles, contratados, se inició en el año 1.880 y ya en el 1.885 la zafra azucarera ocupaba 45 mil operarios de dicha nacionalidad.

* la especialización impuesta a Cuba como productora de azúcar destinada al mercado estadounidense, de manera similar a lo ocurrido en otros Países de la Región, ocasionó profundas transformaciones en la estructura agraria y agroindustrial que implicaron niveles crecientes de vulnerabilidad y dependencia, además de la concentración en pocas manos de los recursos e infraestructura aplicados a la producción.

* en Puerto Rico, Las Casas estimó en el año 1.510 que la población ARAWAK estaba integrada por unas 800 mil personas.Los españoles pretendieron utilizarlas como esclavos en la extracción de oro ocasionando numerosos intentos de rebelión que fueron cruentamente sofocados.

El número de habitantes se redujo a tal nivel que los españoles debieron "importar" esclavos desde otras Islas (por ejemplo, negros de Santo Domingo), y ya hacia el año 1.536, en que se detuvo la extracción de oro por agotamiento de reservas, fueron liberados los únicos indígenas sobrevivientes de la esclavitud: alrededor de 70 personas. Cuando la Isla fue arrebatada a España estaba habitada por unos 590 mil blancos, 300 mil mulatos y 59 mil negros.

* los descubrimientos arqueológicos en los paisajes Sudamericanos posibilitan suponer razonablemente que en  tiempos de la invasión estaban densamente poblados.Se estima que el Perú estaba habitado por alrededor de 12 MILL de personas (en el año 1996 la población fue estimada en 24 Millones de habitantes) reciente.

* Fernando Tudela et.al. (7), al referirse al colapso demográfico que impactó a la población del "Nuevo Mundo" entre los años 1.492 y los primeros del  siglo XVIII, expresa que la conciencia colectiva no ha conseguido hasta ahora asimilar la verdadera magnitud del suceso que puede ser considerada como la mayor catástrofe demográfica de nuestra era.Fundamenta ello a partir de lo que considera el "intento más sistemático de cuantificación de la población aborigen en el momento del contacto, basado sobre todo en los trabajos de W. Borah",  que informa los resultados, siguientes:

REGIONES
HABITANTES (10º)
Norteamérica
4,4
México
21,4
Centroamérica
5,65
Caribe
5,85
Area Andina
11,5
Tierra Bajas
Sudamericanas
8,5
TOTAL
57,3

* Otros autores sitúan el total de población del "Nuevo Mundo" en un orden de magnitud de más de 100 MILL de habitantes. Sea que se tome ésta, o la cifra anterior, lo cierto es que la población del "Nuevo Mundo" no era cuantitativamente inferior a la de Europa (en el siglo XVI alcanzó una magnitud de 60 MILL de habitantes), pero en el transcurso del mismo siglo la población del "Nuevo Mundo", que sobrevivió a la invasión, constituía escasamente alrededor de 5 a 10% de la estimada para el año 1.492.

* por solo citar algunos ejemplos del llamado colapso demográfico tomaremos lo ocurrido en La Española cuya población en el año 1.492, según sea el autor que se tome como referencia, se estimaba entre 1 y 3 MILL de habitantes, mientras que en el año 1.542 quedaban sólo alrededor de 500 ARAWAK; en Nicaragua la población disminuyó de 600 mil habitantes a 45 mil en el año 1.550; la de México pasó de poco más de 20 MILL a 1 MILL hacia fines del siglo XVI; y hacia 1.520 la Mixteca Alta Oaxaqueña tenía todavía alrededor de 700 mil habitantes, pero en el año 1.670 había disminuido a menos de 30 mil personas.

La explicación de semejante colapso a través de lo que W. Borah denominó "la unificación microbiana del mundo", atribuyendo la mayor porción de las pérdidas en vidas humanas a las enfermedades introducidas por los conquistadores en el "Nuevo Mundo", resulta demasiada simple y elusiva de los efectos ocasionados por el sometimiento a la esclavitud, la disminución de la ingesta de alimentos y las guerras entre los Pueblos del "Nuevo Mundo" (incrementadas y estimuladas por los conquistadores como parte de una estrategia de dominación), entre otras causas concurrentes al colapso demográfico ocurrido en tiempos de la ocupación, o del "encuentro entre dos mundos" como prefieren designar al hecho algunos autores.

* En F. Tudela et. al. (7) se describe lo que los autores denominaron "explosiones demográficas de la fauna y la flora europeas", a partir del segundo viaje de C. Colón, en el año 1.493.Ellos explicitan la "formidable expansión del ganado vacuno" por la calidad de las forrajeras nativas, ejemplificando lo ocurrido en México donde algunos propietarios llegaron a tener más de 150 mil vacas, generando un alud de reclamos por la invasión de milpas por el ganado.

El aumento de las existencias pecuarias fue tal que el precio de la carne se aproximó a 0 alrededor del año 1.540 y la faena se realizaba principalmente para la obtención del sebo utilizado en la elaboración de velas, mientras el cuero se exportaba y el resto de las reses (carne, huesos, etc.) era abandonado en el campo.

La ganadería vacuna se expandió también en los Llanos venezolanos y colombianos; así como en San Pablo, en la desembocadura del Río San Francisco y en la Región de Bahía, en Brasil; y en la provincia de Buenos Aires en Argentina.Los Camélidos (Auquénidos), nativos de la región Andina, quedaron sólo en las zonas de mayor altitud desplazados por el ganado vacuno y el ovino. En cuanto a expansión, lo mismo ocurrió con el ganado caballar, los porcinos y los conejos europeos.

* la expansión de las existencias de ganado vacuno se detuvo e incluso revirtió a partir de alrededor del año 1.570, "la ganadería vacuna se redimensionó en forma drástica y sufrió un estancamiento que se prolongó hasta mediados del siglo XX".

* el documento de referencia (7) expresa que "el éxito biológico de algunas especies de la flora europea trasplantada no fue menos espectacular que el de la macrofauna domesticada". Tal el caso, por ejemplo, de las forrajeras europeas y africanas, pero también de numerosas malezas.

* "las Salicáceas europeas se hibridaron con el único Salix nativo y ocuparon todos los valles fluviales de la Patagonia. Estudios realizados hace sesenta años determinaron que no más de la cuarta parte de las plantas silvestres de La Pampa es de origen nativo".

* retornando al colapso demográfico, se estimó (7) que hacia el año 1.750 la población de todo el continente Americano no excedía un orden de magnitud de 12 MILL de habitantes, mientras que hacia 1.850 la población de América Latina habría sido de 33 MILL y la residente en los territorios estadounidenses y canadienses habría alcanzado una magnitud aproximada a los 26 MILL de habitantes.

Particularmente, en relación al territorio estadounidense, en el siglo XIX la población indígena continuó el colapso demográfico fundamentalmente por la sustantiva disminución de su principal sustento: los búfalos, ya que de las 50 MILL de cabezas estimadas a principios del siglo quedaron sólo alrededor de 1.000 cabezas hacia fines del mismo siglo.

7. El Sector Agrícola Post Invasión

7.1 Introducción

El Maiz, el Frijol y la Calabaza parecen ser las especies que primero domesticó el hombre americano (en Mesoamérica), lo que habría ocurrido entre los años 7.000 y 3.000 a.C., mientras que a partir de este último año tuvo lugar la domesticación de los Tubérculos en la Zona Andina.

Los sistemas alimentarios estuvieron basados en pocas especies, generalmente Maíz, Raíces, Tubérculos, Yuca, Camote y Frijoles."La extraordinaria variedad de plantas útiles, alimenticias, medicinales u ornamentales, cultivadas o fomentadas por los Indígenas Americanos y sus sucesores, los tradicionales campesinos Indígenas y Mestizos, no tiene parangón en otros continentes. Los conquistadores encontraron casi intacta la biodiversidad florística que se había generado en América durante un largo período de evolución biológica en condiciones que combinaban el aislamiento con un espectro muy amplio de situaciones ambientales". (7)

Como puede inferirse de lo hasta aquí expresado, la agricultura constituyó una actividad central en las sociedades prehispánicas, las que habían desarrollado tecnologías que hicieron posible la práctica del policultivo. Dichas tecnologías implicaron escasos subsidios energéticos externos a la unidad de producción y una utilización razonablemente sostenible de los ecosistemas intervenidos. (23)

El citado avance tecnológico posibilitó el normal desarrollo de las actividades productivas agrícolas en los pisos de Páramo/Puna comprendidos entre los 3.200-4.500 metros sobre el nivel del mar (3), (4), (7) y (23). La utilización de una gran cantidad de pisos ecológicos cumplió un papel similar al del posterior manejo productivo de los valles fluviales.

7.2 La Introducción de Especies de la Fauna y la Flora europeas

Como se dijo en otra parte de este documento, la introducción de algunos ejemplares bovinos dio lugar en pocos años a una significativa presencia de existencias de esta especie y al desarrollo de una actividad que afectó negativamente tanto a la agricultura prehispánica como a la ganadería basada en especies nativas.

Un hecho similar fue protagonizado por pastos europeos y africanos que ocuparon una amplia porción de la superficie americana. Muchas especies introducidas, deseables e indeseables, se difundieron ampliamente debido a la movilidad de las existencias pecuarias cimarronas, aprovechando la existencia de nichos ecológicos vacantes (definidos como un espacio vital que ofrece condiciones de vida que una especie necesita).

Además de las especies pecuarias (bovinos, ovinos, caballares, porcinos y aves de corral), los conquistadores introdujeron numerosas especies vegetales funcionales a sus objetivos y que implicaron además profundas modificaciones en las estructuras agrarias de los Pueblos aborígenes.Entre aquellas se destacaron la caña de azúcar y el café que, por los métodos de producción utilizados, determinaron la existencia de mano de obra esclava en los primeros tiempos, con escasos grados de libertad en los siguientes y con significativos movimientos migratorios "golondrinas" hasta hoy.

A título de ejemplo respecto al significado de la introducción de especies funcionales a los intereses de los conquistadores puede citarse el caso de la caña de azúcar. Introducida en el segundo viaje de C. Colón, su cultivo experimentó una fuerte expansión a partir de la invasión y sometimiento de Egipto por los Turcos (año 1.517), que significó la eliminación de dicho País como productor y un significativo incremento en el precio del azúcar.

Posteriormente, la rebelión de los esclavos en Haití y la guerra con Francia, que ocupó casi toda la última década del siglo XVIII y los primeros años del XIX, hasta la Independencia, incentivó el cultivo de la caña en Cuba cuya producción sustituyó a la de Haití en el mercado mundial.En dicho período se exportaba azúcar, tabaco y café.

Otro ejemplo puede ser el caso del Sur Mexicano, que en la época colonial exportaba algodón, cochinilla (vive en la especie vegetal Opuntia coccinellífera), azúcar y cacao, pero que hacia el año 1.880 introdujo el cultivo del café en sustitución del añil (arbusto leguminoso, de flores con sustancias colorantes) y de la cochinilla cuyos productos (colorantes) habían sido reemplazados por las anilinas alemanas.

Un ejemplo del inadecuado método de producción aplicado está dado por el cultivo del plátano implementado en áreas de la Costa del Atlántico pertenecientes a Guatemala, Honduras, Costa Rica y Panamá, que ocasionó el abandono de aquéllas por agotamiento de los suelos luego de unos 20 años de explotación.

La introducción de especies de la flora fue acompañada de cambios en los métodos de producción que implicaron la incorporación del arado, el uso de animales en la tracción, la pala, el pico, la hoz, entre otros instrumentos manuales, hasta llegar a los instrumentos materiales que forman parte de los métodos de producción "modernos" y "avanzados".

La particular localización, así como las características organizativas y de producción de algunos Pueblos Indígenas, posibilitaron a éstos el desarrollo de estrategias de sobrevivencia, algunas de las cuales implicaron una cierta continuidad de sus propios proyectos de desarrollo, si bien muy parciales. Esto es particularmente notable en el caso AYMARA.

Los métodos de producción implementados como parte, o condicionados por dichas estrategias, posibilitaron la continuidad en el uso de diversos componentes materiales de la tecnología de los Pueblos Indígenas, o sea la persistencia en el uso de métodos de producción compatibles con las características ambientales.

En el Cuadro Nº 1 se presenta un listado de las especies utilizadas en el período Prehispánico que, si bien no es exhaustivo, ilustra de manera suficiente sobre la diversidad encontrada por los conquistadores. En el mismo se inserta un listado de las principales especies introducidas en aquellos tiempos.

7.3 La Introducción de Instrumentos Agrícolas

Siegfried Giedion(1) responde su propia pregunta acerca de ¿qué significa la mecanización para el hombre?, diciendo: "la mecanización es un agente, como el agua, el fuego o la luz. Es ciega y carece de dirección propia. Como las fuerzas de la naturaleza, la mecanización depende de la capacidad del hombre para hacer uso de ella y para protegerse a sí mismo contra sus peligros inherentes. Controlar la mecanización exige una superioridad sin precedentes sobre los instrumentos de producción. Requiere que todo esté subordinado a las NECESIDADES HUMANAS".

Cuadro Nº1
Especies Cultivadas y/o Aprovechadas(*) en el "Viejo Mundo"
antes de la Conquista (nombre común)

ANTES DE LA CONQUISTA
VEGETALES
ANIMALES
Achiote
Aguacate
Ají
Algodón
Anonas
Añil
Avellana
Batatas
Cacao
Calabaza
Fresa silvestre
Frijoles
Granadillas
Guayaba
Henequén
Hevea (caucho)
Jenjibre
Jocote
Maguey (Agave atrovirens y Agave tequila)
Maíz
Mamey zapote
Maní
Níspero (chico zapote)
Opuntias o tunas
Papa
Papaya
Pimiento
Piña
Piñones de araucaria
Pitahayas
Sisal
Tabaco
Tomate
Vainilla (de orquídea silvestre)
Yuca
Zapote
Agutí (roedor)
Alpaca (domesticada)
Anta (o alce, o tapir)
Ciervos
Coccus cacti (1)
Guanaco
Llama (domesticada)
Pavo (domesticado)
Perro (tres tipos Vicuña diferentes a los europeos)

INTRODUCIDOS POR LOS CONQUISTADORES (**)

VEGETALES
ANIMALES
Acacias
Avena
Alfalfa
Café
Caña de azúcar
Durazno
Mango
Plátano

Trigo
Vid
Aves de corral Bovinos *
Caballares Ovinos, Caprinos **
Porcinos

• Domesticados hacia el año 5500 aC en Grecia y Turquía.
• Domesticados hacia el año 7500 aC en Irán.

Antes de la Conquista
(*) Principales
(**) Inicialmente

(1) El coccus cacti es un insecto que posibilita la obtención de un tinte llamado grana cochinilla. Parasita las mopaleras (la ya citada especie vegetal Opuntia coccinellífera).

Y finaliza diciendo: "Sin duda, la mecanización puede ayudar a eliminar el trabajo esclavizante y a conseguir mejores niveles de vida; sin embargo, en el futuro tendrá que ser controlada de algún modo si se quiere permitir una forma de existencia más independiente".

Lo expresado por Giedion hacia mediados del siglo XX tiene valor retroactivo y podría situarse por ello en lo ocurrido a partir de la ocupación Europea del "Nuevo Mundo". En efecto, en el período prehispánico los Pueblos Indígenas habían alcanzado un alto nivel tecnológico en las actividades productivas agrícolas, compatible con el hoy denominado desarrollo social y ambientalmente sustentable o sostenible.

Prueba de ello, por ejemplo:

* el uso del "HUYSU" (24) en la preparación de los suelos, que minimiza el riesgo de erosión y se adapta a cualquier sitio y tipo de suelo; 

* la construcción de Andenes y Camellones para habilitar al cultivo áreas que presentan serias restricciones (los Andenes posibilitan el control de diferentes pisos ecológicos y los Camellones el uso de zonas inundables, entre otras ventajas).

Los Camellones, en el período Prehispánico, formaron parte del método de producción agrícola utilizado por Pueblos Indígenas en la sabana de Mojos, por ejemplo.

* la construcción de "Campos-Lomas" (19) y otras variedades que responden a la tecnología utilizada para el uso de superficies anegadizas, de la cual se encuentran evidencias en la citada sabana de Mojos (Bolivia) involucrando alrededor de 2.700 hectáreas (cabe destacar que los MOJOS tenían herramientas cortantes y de aserrar hechas de hueso);

* y el uso de otra serie de instrumentos manuales (5).

Durante el período de la Colonia fueron introducidos el Arado de Palo a tracción animal, la Hoz, la Chontilla, la Pala, el Pico, entre otros.

Si bien el Arado de palo posibilitó la labranza de mayores extensiones en menor tiempo, respecto a los instrumentos manuales, en cambio resultó incompatible con el mantenimiento de los Andenes y Camellones, los que resultaron dañados, destruidos y luego abandonados.

Este hecho implicó también el abandono, casi total, de los sistemas de riego construidos, así como de las técnicas de protección contra la erosión y, lo que es más grave aún, la destrucción del sistema de producción que integraba el aprovechamiento de diversos pisos ecológicos. Esto último ejemplifica lo ocurrido en las áreas ocupadas por los Pueblos Andinos, pero puede ser aplicado en general a las áreas semejantes del "Nuevo Mundo".

En numerosas áreas la introducción del Arado con tracción animal respondió a la necesidad de los conquistadores de satisfacer demandas de la población del "Viejo Mundo" por determinados productos. Tal el caso ya citado del azúcar de caña que hacia la finalización del siglo XIX suministraba alrededor de 1/5 parte de las calorías consumidas por la población inglesa, mientras que en el siglo XI era un producto prácticamente desconocido en Europa. La caña de azúcar fue introducida en Europa por los Cruzados a su regreso.

En lo inmediato, con el arado y los nuevos cultivos cambió la composición tradicional de la oferta de alimentos, con obvias consecuencias sobre la Población del "Nuevo Mundo", ya que contribuyó a un período de subalimentación y mal nutrición que formaron parte de las causas del ya citado colapso demográfico que sucedió a la conquista.

En aquellos tiempos los sobrevivientes de la invasión seguramente habrían aprobado la sentencia de Giedion (1) al referirse a la "ilusión del progreso", cuando dijo: "Nos hallamos ante un gran montón de palabras y de símbolos mal utilizados, y junto a él un inmenso almacén repleto de nuevos descubrimientos, inventos y potencialidades, todos los cuales prometen una vida mejor. Nunca ha poseído la humanidad tantos instrumentos para abolir la esclavitud, pero las promesas de una vida mejor no han sido mantenidas" y es posible "que las generaciones futuras designen a este período como una época de barbarie mecanizada, que es la más repulsiva de todas las barbaries". Más adelante volveremos a referirnos a las implicancias de la barbarie mecanizada.

8. Cambios en los Procesos de Desarrollo

Como se dijo, el desarrollo de las Comunidades rurales basado en modelos autóctonos fue sustituido por modelos impuestos por los conquistadores, implementados a partir del uso de mano de obra esclava, la abolición de los derechos de propiedad de las Comunidades, la concentración de la tierra bajo regimen legal propietario y una orientación definidamente mercantil de la producción.

La persistencia de algunos sistemas de propiedad y trabajo comunal sólo fue posible en los casos en que ellos resultaban funcionales al sistema de propiedad y trabajo de los conquistadores, lo que no implicó la conservación de la totalidad de las tierras en la organización Comunal, por cuanto el despojo y el establecimiento de diversas clases de servidumbres a sus ex-titulares fue prácticamente la norma en tiempos de la Colonia (25).

Como expresan F. Tudela et. al (7), los conquistadores y sus descendientes, así como los beneficiarios directos de la desestructuración de la organización de los Pueblos Indígenas, "desarrollaron una economía mercantilista" caracterizada por la capacidad de fácil y rápida acumulación de capital y orientada hacia los mercados externos y la demanda de los sectores sociales dominantes en la Colonia.

Ello dio lugar al establecimiento de "enclaves productivos centrados en algún producto específico".En los inicios de la Colonia fueron los metales preciosos (fundamentalmente el oro, luego la plata), destacándose las extracciones realizadas en los yacimientos mineros de Potosí (Bolivia), Zacatecas y Guanajuato (México), pero también las implementadas en el Caribe en las primeras décadas de ocupación por España hasta el agotamiento de las reservas. Las estimaciones de Lynch, citadas por F. Tudela (7) informan que en el año 1.594 los metales preciosos constituían 95,6% del total de las exportaciones desde el "Nuevo Mundo" a España.

La actividad minera implicó, además de su contribución al exterminio de la Población Indígena, una demanda altamente significativa de vigas de madera y leña, cuyas extracciones de los bosques nativos implicaron la deforestación de extensas superficies y sus obvias consecuencias sobre la biodiversidad de los ecosistemas forestales y el deterioro de la capacidad productiva de los suelos, particularmente significativas en los Países del Caribe.

El agotamiento de los yacimientos de los metales preciosos que habían posibilitado una fácil acumulación de riqueza, ocurrido en los primeros años del siglo XVII, hizo que los Europeos centraran su interés en los negocios extractivos y productivos forestales y agrícolas, incluyendo la recolección de especies vegetales clasificadas como medicinales. Una de estas últimas, la zarzaparilla (arbusto sudorífico y depurativo), constituyó hacia fines del siglo XVI el principal producto de exportación de Centroamérica.

Reiterando, el segundo proceso de acumulación implementado por Españoles y Europeos en general, estuvo basado en sistemas de haciendas y de plantaciones, con mano de obra esclava y/o sujeta a diversas clases de servidumbres.

La esclavitud predominó en las plantaciones cuyas producciones tenían como principal destino los mercados europeos. Tales los casos, por ejemplo, de las plantaciones de caña de azúcar y plátanos que iniciaron sus procesos de expansión en el "Nuevo Mundo" a partir de los años 1.493 y 1.516, respectivamente, si bien en algunos Países de la Región la introducción y expansión se produjo recién hacia fines del siglo XIX. En puntos anteriores nos hemos referido a los procesos de expansión de dichos cultivos en el Caribe y en Centroamérica.

El cultivo de la caña de azúcar se expandió en Brasil en los siglos XVII y XVIII generando deforestaciones, abandono de suelos por agotamiento de nutrientes, procesos de desertificación y grandes movimientos de población determinados por las necesidades del cultivo.Los procesos de desertificación fueron potenciados por los libres desplazamientos de las existencias bovinas (especie domesticada hacia el año 5.500 a.C. en Grecia y Turquía) y caprinas (domesticada hacia el año 7.500 a.C. en Irán) diseminadas en el Nordeste Brasileño.

En Centroamérica, además de la ya citada zarzaparilla, desde mediados del siglo XVI hasta diversos momentos del siglo XVII se destacaron las producciones de bálsamos, cacao (sus granos se utilizaban como moneda en actos de intercambios), índigo y grana cochinilla.El auge del cacao se sitúa hacia el año 1550, pero terminó de manera abrupta como casi todos los cultivos destinados a la generación de productos para el mercado externo europeo, de aquellos tiempos.

El establecimiento de sistemas campesinos de subsistencia y la persistencia de los sistemas de propiedad y trabajo comunal fueron la contracara funcional a las economías mercantilistas.

Existen pocos estudios sobre las implicancias económicas de los citados sistemas, destacándose los realizados por el CIDA en siete (7) Países de América Latina en la década de los años 60 (25).

En el siglo XIX los sistemas de haciendas y plantaciones ensayaron la expansión de cultivos tempranamente introducidos en los Países del Caribe, destacándose entre ellos el caso del café, originario de Etiopía (la actual forma de utilización fue adoptada en el siglo XIII).Como resultado de ello, en la tercera década del citado siglo se incorporaron como exportadores otros Países de la Región (Venezuela y Costa Rica), pero el auge se manifestó recién hacia fines de dicho siglo (7), destacándose Brasil.

En dicho País, la población de San Pablo creció entre 1890 y 1930 de 70 mil a casi un millón de habitantes. Diversos autores señalan el negativo impacto ambiental ocasionado por la sustitución del cultivo del café bajo sombra, por el café caturra sin sombra, realizado además "en detrimento de su calidad".

En el siglo XIX y en las primeras décadas del XX las economías de numerosos países de América Latina y del Caribe dependían de la exportación de uno o de muy pocos productos, determinando significativos impactos sobre ellos los cambios ocurridos en los mercados de destino. Muchos de dichos productos eran obtenidos a partir de recursos no renovables, fundamentalmente mineros.

En síntesis (7), la orientación productiva predominante en los Países de la Región generó las condiciones necesarias para contribuir a un sensible deterioro ambiental, manifiesto en procesos de deforestación, erosión, desertificación, pérdidas de biodiversidad, dilapidación y desaprovechamiento de recursos renovables y no renovables. Algunos de dichos procesos, mitigados en términos de sus respectivos alcances globales en razón de haberse desarrollado en enclaves productivos y a la utilización de métodos de producción con bajos requerimientos energéticos.

Del mal manejo de los recursos existen innumerables ejemplos, pero los más evidentes y conocidos son los del guano (de gaviotas, cormoranes, pelícanos, etc., alimentados con anchovetas o sardinas), cuya exportación generó alrededor de las 3/4 partes de las divisas obtenidas por el Perú hacia mediados del siglo XIX, estimándose que entre 1.840 y 1.880 este País exportó alrededor de 12 MILL de toneladas de dicho fertilizante natural.

La intensidad de la extracción agotó dicho recurso sin que se previera la constitución de un capital sustitutivo generador de renta. Un caso similar es el del salitre (también fertilizante) localizado en la provincia de Tarapacá y cuyo control dio lugar a la guerra del Pacífico (1879-1883) que concluyó con la incorporación de la citada Provincia a la República de Chile.

De la exportación de sus nitratos el Estado Chileno llegó a obtener alrededor de 2/3 de sus ingresos. Luego, los fertilizantes sintéticos desplazaron al natural. O sea, la historia de los productos es similar a la ya explicitada en relación a otros productos coloniales (zarzaparilla, grana cochinilla, añil, etc.).

9. Algunos Cambios en los "Programas" de Producción hasta las primeras
décadas del Siglo XX

9.1 En las Antillas Mayores

En general, las Antillas Mayores (Haití, Santo Domingo, Cuba, Jamaica y Puerto Rico) comparten las consecuencias de haber sido los primeros territorios ocupados por España, principalmente, y otros Países del Viejo Mundo.

O sea, la esclavitud y el exterminio de sus Pueblos Indígenas, seguidas por una similar práctica respecto a la población africana introducida en el "Nuevo Mundo" como mano de obra esclava; el agotamiento de los yacimientos de oro; la deforestación de la prácticamente totalidad de sus ecosistemas forestales; la consecuente pérdida de biodiversidad; el colonialismo; la independencia (en algunos casos) tardía y en pequeñas fracciones de territorio; la persistencia de los sistemas de plantaciones; la alta vulnerabilidad de sus economías como consecuencia de la dependencia de pocos productos que concurren a mercados de dudosa transparencia; entre otras consecuencias que dificultan sus respectivas realizaciones.

i) Haití/Santo Domingo, que desde los últimos años de la segunda década del siglo XVI dependieron de la caña de azúcar, agregando en las primeras décadas del siglo XVIII exportaciones de productos de la ganadería, tabaco, cacao, algodón y café y, a ellos, henequén y plátano en el siglo XX, continúan hoy recibiendo los impactos negativos de dicha dependencia, sobre todo Haití cuya organización productiva muestra mayor debilidad.

ii) Cuba fue asiento de la introducción y expansión de las existencias pecuarias introducidas en los primeros años de ocupación Española y de la implantación, desde los inicios de la segunda década del siglo XVI, del cultivo de la caña de azúcar. La expansión de éste ocurrió desde mediados del siglo XVII y en los comienzos del siglo XIX sustituyó a Haití como exportador de azúcar. 

La expansión del citado cultivo, además de los de tabaco y café, restringió severamente las posibilidades de producción de otros productos de la agricultura para el consumo interno, por lo que debió importar cereales, carne salada, etc.

Luego de su independencia de los EE.UUNA (ocurrida a inicios del siglo XX), Cuba incrementó significativamente la exportación de azúcar (en su casi totalidad cruda) y de tabaco, pero disminuyó la producción de café cuyo volumen no alcanzaba a satisfacer el consumo interno, y continúo la importación de trigo, maiz, frijol, huevos, etc.

A partir de los primeros años de la década del 1.960 incrementó la producción de alimentos destinados al mercado interno. La evolución reciente se analiza más adelante.

iii) Jamaica, hasta su ocupación por los ingleses en el año 1.655, exportaba productos de la ganadería (carne, cueros y manteca de porcinos), azúcar, tabaco, cacao y madera tintorea. A partir de dicha ocupación continúo con la ganadería y el cultivo de la caña de azúcar, abandonando en cambio el de cacao. En el año 1.728 introdujo el cultivo de café. Posteriormente, hacia mediados del siglo XIX abandonó el cultivo de la caña de azúcar y hacia fines del mismo siglo expandió el cultivo del plátano como resultado de la instalación de la United Fruit Co.

Por último, hacia fines de la cuarta década del siglo XX se produjo el descubrimiento de la Bauxita que pasó a ser su principal producto de exportación, manteniendo su importancia la actividad pecuaria, y hacia fines de los años '50 se observó una muy significativa expansión del cultivo del cacao, mientras el País se convertía en el mayor productor mundial de Bauxita (en el año 1.961 su producción constituyó alrededor de 25 % de la producción mundial). Contrariamente, se registró un fuerte incremento en las importaciones de productos agrícolas necesarios para atender los requerimientos alimentarios de la población.

iv) Puerto Rico, la introducción del cultivo de la caña de azúcar se inició en el año 1.516 y el de la palma cocotera en el año 1.549, precedidos en la Isla por el cultivo del jengibre y la introducción de ganado. El azúcar, el jengibre y los cueros constituían los principales productos de exportación.

En los siglos XVII, XVIII y hasta mediados del XIX los principales cultivos fueron los de tabaco, café, caña de azúcar y algodón. El café y el tabaco eran los principales componentes de la exportación. En el año 1.898 llegó a su fin el dominio Español, a partir de lo cual se inició una fuerte expansión de los cultivos de la caña de azúcar, tabaco y frutas tropicales para satisfacer demandas del mercado norteamericano.

9.2 En las Antillas Menores

La ausencia de oro en las Antillas Menores (Islas Vírgenes, Islas de Barlovento, Trinidad y Tobago é Islas de Sotavento) determinó un trato diferente por parte de los invasores. Así, las Islas Vírgenes fueron utilizadas para el comercio de esclavos y la producción de tabaco y azúcar, además de la introducción de ganado. Recién a comienzos del siglo XX se constituyó en base carbonera y petrolera, mientras que el cultivo de la caña de azúcar dio paso a los de legumbres tempranas para el mercado norteamericano.

En las Islas de Barlovento se introdujeron los cultivos de la caña de azúcar, tabaco, maíz y frijoles, que se agregaron a los de yuca y algodón. Hacia el año 1.626 desde las Islas se exportaba tabaco, pero ya hacia 1.650 este cultivo había perdido toda relevancia y la exportación estaba integrada por algodón, cacao, añil y jengibre.

Desde el siglo XVIII el azúcar de caña, la melaza y el ron constituyeron la base de la exportación y hacia mediados del siglo XX la caña de azúcar continuaba siendo un cultivo importante, al igual que los cultivos de plátano, nuez moscada, vainilla, frutas cítricas, algodón, cacao, coco y maranta (tubérculo feculento), pudiendo decirse que cada Isla del conjunto tiene una especialización respecto a los citados productos, a los que debe agregarse el creciente turismo.

Hacia el siglo XVII los cultivos de maíz, arroz y yuca, acompañados de la cría de ganado constituían las principales actividades productivas de la Isla de Trinidad, la que permaneció bajo dominio español hasta que fue ocupada por los ingleses en el año 1797.

En la Isla de Tobago la agricultura fue organizada cuando pasó definitivamente al dominio inglés en el año 1814.

Las exportaciones de la Isla de Trinidad cobraron cierta significación recién a partir de mediados del siglo XVIII, destacándose primero las de algodón, desplazadas luego por las de azúcar. Desde mediados del siglo XIX la caña y el cacao (hasta el año 1920), con la palma cocotera, los cítricos y el café, se constituyeron en la base agrícola de la Isla.

La atracción de los conquistadores de las Islas de Sotavento (Margarita, Tortuga, Curacao, Aruba y Bonaire, son las principales) fue la existencia de ricos bancos de madreperla, cuya productividad fue agotada por la magnitud de la extracción. Algunas de estas Islas sirvieron de base a las operaciones de filibusteros y bucaneros, además de los tratantes de esclavos. Desde el punto de vista agrícola fueron y son de muy escasa, a nula importancia.

9.3. En México y Guyana

i) En la Península de Yucatán (área de México) la resistencia MAYA al pleno dominio Español fue vencida hacia fines de la quinta década del siglo XIX y, a la finalización de éste, se redescubrió el cultivo de diferentes clases de Agaves de las que se obtienen las fibras sisal y henequén, que habían sido utilizadas por los Mayas en el período Prehispánico. La expansión del cultivo se realizó como monocultivo sustituyendo sus productos el uso del cañamo de Manila.

La Península de Yucatán ejerció el monopolio en las producciones de sisal y henequén hasta que el cultivo del agave fue introducido con éxito en el Oriente de Africa, Madagascar y Java, entre otras áreas tropicales. A partir de los años '40 del siglo XX el cultivo entró en crisis. Otros cultivos importantes en esta área fueron la caña de azúcar y el maíz.

ii) En la hoy Guyana, desde el siglo XVIII la principal actividad productiva agrícola consistió en la extracción de maderas, incluyendo las tintoreas, actividad que se extendió hasta el siglo XX agregando la extracción de Chicle (savia del Achras sapote) y el cultivo de la Palma cocotera. Hacia fines de la década de los '50 se establecieron colonias Menonitas basadas en los cultivos de maíz y arroz, y posteriormente en la producción láctea. 

iii) En la Llanura de la Costa del Golfo y la Sierra Madre Oriental. En este territorio los españoles desarrollaron el comercio de esclavos con destino a la actividad minera implementada en la Altiplanicie, incorporando posteriormente los aprovechamientos de madera y caucho, mientras que el descubrimiento de petróleo desde comienzos del siglo XX transformó una significativa porción de su paisaje.

iv) En la Altiplanicie o Meseta Central. Desde Veracruz, la Meseta Central fue invadida por H.Cortés en el año 1.519. La extracción de minerales fue la principal actividad económica durante el período colonial, acompañada por la agrícola (basada tanto en especies nativas como exóticas, principalmente el trigo y la cebada entre estas últimas) y la pecuaria involucrada en ellas (cría de bovinos para obtención de carne y para uso en tracción, así como de otros animales para tracción y carga).

La agricultura y la ganadería eran implementadas en extensos latifundios cuya instalación implicó la concentración de tierras que antes estaban distribuidas entre los Pueblos Indígenas. La expansión de los latifundios (en cantidad y extensión) llegó a su punto máximo hacia fines del siglo XIX, pero en el año 1.917 se inició el proceso de reversión de la concentración de tierras, sin que pueda asumirse que el mismo haya concluído.

v) En la Altiplanicie Arida de México Septentrional y la Sierra Madre Occidental. En tiempos de la invasión la población de la Altiplanicie estaba constituida por recolectores y cazadores nómadas y sólo los habitantes de la Sierra Madre eran agricultores. Todos ellos resistieron la invasión y por consiguiente el sometimiento a la esclavitud en la actividad minera, excluyente centro de interés de los conquistadores.

Los siglos XVII, XVIII y hasta la tercera década del XIX continúo predominando la actividad minera y la resistencia Indígena, registrándose débiles incrementos de la producción agropecuaria, funcional a la actividad principal. Luego ocurrió la guerra con los EEUUNA, introduciendo un nuevo elemento de restricción al desarrollo del sector agrícola.

En las últimas décadas del siglo XIX y en las primeras del XX continúo una intensa actividad minera acompañada de la cría de ganado vacuno. En el transcurso del primer tercio de este Siglo se construyeron significativas obras para riego que posibilitaron la expansión de la superficie cultivada con algodón y trigo, principalmente, además de frutales, entre otras especies, dando lugar al surgimiento de grandes centros urbanos. La colonización Menonita tuvo alto significado en el último poblamiento del territorio por Europeos.

vi) En el Noroeste de la Costa del Pacífico. En tiempos de la invasión las poblaciones que habitaban este territorio cultivaban principalmente maíz, frijoles y algodón, y la pesca constituía una importante fuente de alimentos, pero ya hacia mediados del siglo XVI la población indígena localizada al sur del hoy Valle de Culiacán había sido extinguida casi por completo. Como no se encontraron yacimientos metalíferos de significación este territorio fue prontamente abandonado.

Los siglos XVII y XVIII fueron de lento poblamiento por Europeos, principalmente españoles, dedicados a las actividades de cría de ganado y a la minería. Los enfrentamientos con los antiguos habitantes del territorio fueron frecuentes pero desiguales hasta la prácticamente extinción de las Etnias Indígenas.

Desde los inicios del siglo XX la presencia del ferrocarril dinamizó la actividad minera y el poblamiento del territorio por ganaderos y agricultores beneficiados por la incorporación de sistemas de riego. Hacia mediados de este siglo se fomentó la construcción y habilitación de obras para riego, con aguas superficiales y subterráneas, que incrementaron significativamente la superficie regada dando lugar a un fuerte crecimiento de la población y al fortalecimiento de grandes centros urbanos en el territorio.

vii) En el Delta del Río Colorado. Hasta mediados del siglo XIX la influencia Española fue de escasa significación, pero luego se intensificó el aprovechamiento del territorio mediante la actividad pecuaria implementada por ganaderos de los EEUUNA. En el presente siglo ésta fue reemplazada por la agricultura bajo riego, con el algodón como principal cultivo y con fuerte participación en el volumen total de la producción algodonera mexicana; siendo también significativas las producciones de frutales y legumbres.

viii) En Baja California. En tiempos de la llegada de los Españoles la población Indígena vivía de la recolección, la caza y la pesca. Hasta mediados del siglo XVIII todavía vivían en el territorio alrededor de 50.000 habitantes, pero en la actualidad se trata de Etnias sin sobrevivientes.

Hacia fines del siglo XVI los españoles construyeron una Villa como centro de operaciones para la recolección de perlas. Con interrupciones, esta actividad continuó hasta poco más de mediados del siglo XVII. Hacia fines de dicho siglo comenzó el establecimiento de los Jesuitas y ya a mediados del siglo XVIII los Indígenas cultivaban maíz, algodón, frutales, vid y trigo bajo riego, pero sin escapar a los resultados del colapso demográfico reiteramente citado.

A comienzos del siglo XIX las Misiones y los sistemas de riego estaban en ruinas y los pocos Indígenas sobrevivientes se encontraban dispersos, como antes de la llegada de los Españoles. En la segunda mitad de dicho siglo se establecieron latifundios ganaderos y se introdujo nuevamente la agricultura, destacándose las plantaciones de caña de azúcar, palma cocotera, plátanos y otros frutales. En el siglo XX continúo la extracción de perlas, la explotación de minerales, la actividad ganadera, el cultivo de trigo y de vid, pero prácticamente sin población Indígena.

ix) En las Tierras Montañosas del Sur.La invasión Española a estas Tierras comenzó a continuación de la caída del Imperio AZTECA, o sea en el año 1.521, implicando la apropiación de extensas superficies de suelos fértiles que fueron organizadas en haciendas, mientras a los Indios se les permitía el acceso a tierras que habían permanecido incultas.

Posteriormente, las haciendas comenzaron a avanzar sobre dichas tierras continuando con el despojo iniciado a partir de la invasión y estableciendo "encomiendas de tributo" y "encomiendas de servicio", según el grado de libertad permitido a la población Indígena.

Las tierras del Valle de Oaxaca fueron usadas en la agricultura en general, mientras que hasta los 1.400 mt. s.n.m. se implantó el cultivo de la caña de azúcar para abastecer a la Meseta  Central, y las Sabanas de los Llanos y de la Cuenca del Centro de Chiapas fueron usadas principalmente en la actividad pecuaria cuyas existencias alcanzaron significativas magnitudes en el transcurso del siglo XVII.

En la época colonial, de este territorio se exportaban minerales, cochinilla, algodón, azúcar, cacao y cueros.

A comienzos del siglo XIX, luego de la Independencia, se modernizó la extracción minera que estaba en manos de una empresa Inglesa, pero hacia mediados de dicho siglo esta actividad fue prácticamente abandonada. En las últimas décadas del mismo, desde Guatemala, colonos alemanes introdujeron en latifundios el cultivo del Café y ya en las primeras décadas del siglo XX alrededor de las 3/4 partes de la superficie implantada en Chiapas era de propiedad de norteamericanos y europeos.

La organización de los cafetales, que implicó el asentamiento de poblaciones Indígenas que aportan la mano de obra transitoria utilizada principalmente en la cosecha, a dado lugar a una significativa deforestación sin que ello haya significado un mejoramiento en la calidad de vida de los involucrados en dichas poblaciones.

La segunda guerra mundial ocasionó la incautación de las superficies propiedad de Alemanes y su posterior división y distribución entre trabajadores agrícolas sin tierra, o la asignación a Comunidades Indígenas.

9.4 En Centroamérica

i) En la Región del Atlántico.En tiempos de la invasión era un territorio con muy baja densidad de Población. En algunas áreas los Indígenas eran agricultores mientras que en otras el principal sustento provenía de la caza y la pesca.

La llegada de los Españoles a la Costa de Honduras se produjo en el año 1.502 y, como en el resto del territorio, el centro de interés fue la obtención de oro.

A fines del siglo XVI se produjo el desembarco del Inglés Francis Drake. A partir de esos tiempos los Ingleses iniciaron la extracción  de maderas tintóreas y ébano de las selvas lluviosas.

Aprovechando la debilidad de los Españoles, a comienzos de la segunda década del siglo XVIII los Mísquitos con el apoyo de los Ingleses declaran Estado Independiente a la Zona Costera (Reino de la Mosquitia).La alianza Mísquitos - Gran Bretaña se mantuvo hasta mediados del siglo XIX, en que el país europeo renunció a la ocupación de las Costas Atlánticas de Nicaragua y de Costa Rica.

Algunas áreas de la Costa Atlántica de Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y Panamá adquirieron importancia como exportadoras de plátanos. La implantación del cultivo en gran escala, por parte de una empresa norteamericana, tuvo lugar a comienzos del siglo XX implicando la deforestación de extensas superficies ocupadas por selvas.

En Honduras, el método de producción utilizado significó que hacia fines de la década de los años '30 del siglo XX la empresa norteamericana abandonara las plantaciones (por insuficiencia de nutrientes en los suelos y por la presencia de plagas y enfermedades de alta significación en los rendimientos) y que el Gobierno distribuyera las mismas entre algunos colonos.

ii) En la Región del Pacífico.A partir del año 1.513 Balboa inició el proceso de ocupación de las tierras Centroamericanas del Pacífico.

Como en los casos ya tratados, el objetivo central consistía en la apropiación del oro y las tierras (estas últimas para ser redistribuidas entre los conquistadores y organizadas bajo los sistemas de hacienda o de plantación), lo que siempre iba asociado a la esclavitud de los Pueblos dominados y al ingreso de habitantes de otras regiones sometidos también a la esclavitud.

A la invasión siguió la introducción de algunas especies vegetales y de animales domésticos; aquellas, acompañadas del arado y otros instrumentos utilizados en la agricultura Europea.

En tiempos de la colonia la Región exportaba metales, principalmente oro y plata, además de añil y cochinilla. Como ya se expresó, la sustitución de estos colorantes por las anilinas Alemanas implicó la introducción del café (alrededor del año 1.880) con fines de exportación en reemplazo de aquellos.

Pero recién hacia fines del siglo XIX y comienzos del XX las plantaciones de café asumieron características de grandes empresas.

El cultivo se expandió al interior localizándose en áreas situadas entre los 1.200 y los 1.500 m.s.n.m. A partir de entonces las exportaciones de café tienen alta signifcación para las economías de los Países Centroamericanos.

9.5. En Sudamérica

i) En los Andes Septentrionales

La llegada de los Españoles a este territorio tuvo como objetivos la búsqueda de oro, y de esclavos para sus actividades en las Antillas. A ellas agregó la recolección de perlas que abundaban en la Península de Paria. Esta última actividad tendió a disminuir sustantivamente hacia fines del siglo XVI por agotamiento de la madreperla.

Los objetivos de los Españoles, con parciales acompañamientos de Alemanes, determinaron la transitoriedad de los asentamientos y la destrucción de las culturas autóctonas a través del exterminio de las Etnias que habitaban este territorio.Panamá fue convertida en el punto concentrador de la oferta de esclavos.

Recién en la tercera década del siglo XVI comenzó la fundación de asentamientos permanentes, aunque lamentablemente el origen de ellos fue el de establecer bases para las expediciones hacia el interior del territorio en búsqueda de El Dorado. Los objetivos siguieron siendo los mismos, desde 1.492 en adelante.

En el interior de este territorio los Chibchas implementaban una  agricultura intensiva produciendo maíz, papas, quinoas y batatas. Mediante el trueque con otras Etnias (por sal, coca, frutas tropicales, entre otros productos) acumulaban oro y esmeraldas.

La ilegítima apropiación de dichas riquezas, por los Españoles, determinó el exterminio de <>la Población Indígena.

En los Andes Septentrionales los Españoles y, en algunas áreas, otros grupos Europeos, basados en el trabajo esclavo extraían la corteza de quina para la exportación, situación que se prolongó hasta alrededor del año 1.880 en que se manifestaron en plenitud los efectos negativos de la extracción no sostenible, momento que coincidió con una significativa disminución del precio de la quinina.

También en la primera parte del siglo XIX se había abandonado la producción de añil, que se exportaba desde Venezuela. Mientras tanto, como en tiempos de la Colonia, continuaban manteniendo su importancia el cacao y el azúcar, complementados posteriormente con el café.

ii) En los Llanos del Orinoco

La penetración Española - Alemana en Los Llanos se produjo recién entre los años 1.536 y 1.541, pero fracasó en su intento de apropiación del territorio por la resistencia Indígena, lo que limitó la fundación de pueblos.

De la misma manera fracasaron intentos de asentamientos de Ordenes Religiosas implementados hacia mediados del siglo XVII, cuyo objetivo era el de nuclear la población Indígena en grandes pueblos.Hacia comienzos del siglo XIX no quedaba en pie ninguna Misión.

A mediados del siglo XVI ocurrió la introducción de ganado europeo en Los Llanos, constituyéndose de allí en más en su principal actividad económica.

iii) En la árida Costa Occidental

Antes de la invasión, ocurrida hacia fines de la tercera década del siglo XVI, los Indígenas cultivaban principalmente el maíz, además de yuca, batatas, frijoles y legumbres. Pero en sus huertos producían también paltas (Persea gratissima) y algodón.Los animales domésticos eran el perro y el conejillo de Indias. También revestía una significativa importancia la pesca, cuyos productos eran transferidos al Altiplano en trueque.En la agricultura usaban el guano y el riego, y construían terrazas.

Desde el inicio de la ocupación los Españoles demostraron muy poco interés por las áreas Costeras, por cuanto solo estaban interesados en el oro del Imperio Incaico. Ello determinó el uso de los habitantes costeros como "cargadores", bajo un régimen de muy cruel esclavitud que prácticamente implicó el exterminio de los Indígenas de las Etnias que habitaban en la Costa.

iv) En los Andes Centrales

Se considera que en tiempos Prehispánicos era la Región de Sudamérica con mayor densidad de población.

La ocupación Española comenzó por el Cuzco y su objetivo fue similar al reiteradamente expresado: el enriquecimiento en el menor tiempo posible. Y para ello apeló a mano de obra esclava, tanto para la actividad minera y la producción de coca como para el transporte de la carga en las expediciones. Y también, como en los casos ya citados, ello implicó el exterminio de los habitantes de numerosos Pueblos Indígenas.

La derrota del Imperio Incaico y la esclavitud de sus habitantes ocasionó el abandono de pequeños centros poblados y de superficies usadas en la agricultura, y a medida que se producía el agotamiento de yacimientos mineros el abandono alcanzó también a las ciudades y pueblos utilizadas como asentamientos para la población involucradas en la explotación de aquellos.

Tales los casos, por ejemplo, de la Villa Imperial de San Juan del Oro abandonada por el agotamiento de los yacimientos de Carabaya, y las fluctuaciones (con clara tendencia decreciente) en cuanto a la cantidad de habitantes por las que atravesó desde la Colonia hasta tiempos recientes la ciudad minera de Potosí (en tiempos de la Colonia su población alcanzó niveles de alrededor de 200 mil personas mientras que en la actualidad se encuentra lejos de los 100 mil habitantes), en razón de su total dependencia de la actividad minera.

En este territorio, desde la Colonia hasta hoy se continúa con la extracción de minerales; la cría de auquénidos, cabras, ovejas y burros, usando el Método de Producción Pecuaria Tradicional, y cultivos cuyas superficies son de escasa significación, con claro predominio de cebada y alfalfa (ambas exóticas), implementados  también mediante el uso de Métodos de Producción Tradicional que han incorporado solo el arado y la tracción a sangre. El nivel de nutrientes en los suelos cultivados obliga a establecer largos períodos de descanso (hasta 12 años), luego de pocos años de cultivo.

Esta Región es importadora de la casi totalidad de los bienes requeridos por su población y exportadora de metales. En tiempos de la Colonia é incluso en el siglo XIX y comienzos del XX exportaba oro y plata; luego, hasta alcanzar una significativa importancia que duró hasta mediados del siglo XX, estaño, destacándose además a nivel mundial como una de las principales extractoras de tungsteno y una importante abastecedora de cobre.

v) En los Paisajes Boscosos del Este

La población TUPI GUARANÍ que habitó y habita las serranías cubiertas de bosques (o Tierras Montañosas del Este de Bolivia) resultó una barrera prácticamente infranqueable para los conquistadores y recién hacia fines del siglo XIX pudo ser dominada, iniciándose a partir de allí el poblamiento por el hombre blanco y los Indígenas del Altiplano.

Desde el punto de vista agrícola su producción fue tradicionalmente para el autoconsumo de los productores, destacándose el cultivo del maíz. Su base económica comenzó a ser modificada a partir del descubrimiento de petróleo e inicios de su extracción, cuyo volumen se constituyó en el principal componente del abastecimiento nacional.

Forman también parte de estos Paisajes los bosques denominados Yungas, Montaña u Oriente, distinguiéndose tres fajas fitogeográficas:

a) entre los 2.100 y los 3.500 m.s.n.m.se encuentran los denominados Bosques Nublados (bosques bajo influencia fuerte de nubes), bosques de ceja o cejas de montaña ("Los Bosques Nublados en el Trópico Húmedo". T.Stadtmuller. UNU-CATIE, Turrialba, febrero 1986),

b) debajo de los 2.100 y hasta los 1.200 m.s.n.m. se encuentran los llamados Bosques serranos, en los que abundan los helechos arbóreos.

Entre la ceja y los bosques serranos se encuentra el llamado árbol de la Quina (Chinchona officinalis) y otras especies del mismo género. Hasta comienzos de la sexta década del siglo XX esta especie se encontraba todavía sometida a una intensa explotación destinada al abastecimiento de la industria farmacéutica, aunque ya desde el siglo XIX Java y Ceylán se habían convertido en los principales abastecedores mundiales de esta materia prima, a partir de que el botánico alemán Hankarl introdujo esta especie, llevada desde América a Java.

c) por debajo de los 1.200 m.s.n.m. empieza la Selva lluviosa tropical.

No obstante el descubrimiento de oro en el Oriente y en las Yungas el poblamiento por españoles en tiempos de la Colonia fue lento por la resistencia de los Indígenas que lograron destruir numerosas poblaciones mineras.

Recién en el siglo XX fueron establecidos grandes establecimientos para la extracción de oro, mientras que desde el punto de vista agrícola, desde los tiempos prehispánicos a la fecha se continúa en las Yungas con los cultivos de coca. En el siglo XX los cultivos incluyen plantaciones de café y de cacao, aunque en pequeña escala. Las dificultades para el transporte de la producción constituye aún hoy una de las principales restricciones para la expansión de los cultivos.

vi) En Chile Central (desde Vallenar hasta Los Angeles)

La población Indígenas, los ARAUCANOS, nunca fueron muy numerosos.Usaban la azada y las principales especies cultivadas eran el maíz, la papa y los frijoles del país (Phaseolus vulgaris). Recolectaban frutos de especies nativas como la fresa silvestre (Fragaria chilensis), la avellana (Quadia heterophylla) y los piñones de la araucaria. Elguanaco, era el único animal domesticado.

A este espacio llegó Diego del Almagro en el año 1.535, pero al no encontrar oro regresó al Perú. La efectiva ocupación de estas tierras por los españoles comenzó en 1.541 bajo las ordenes de Valdivia, quien fundó en dicho año Santiago de la Nueva Extremadura; en el 1.544 La Serena y en el año 1.550 La Concepción. La resistencia de los ARAUCANOS impidió el avance español más allá del río Maule. La lucha por el territorio, en la frontera sur, se extendió hasta avanzado el siglo XIX.

La importancia del oro en la economía de Chile Central perdió prontamente significación, pero la minería de plata y cobre fue incrementando la extracción. No obstante ello, la actividad agrícola fue aumentando su importancia hasta convertirse en la base de la economía de la Región, situación que se extendió hasta el presente Siglo aunque con un significativo aporte de la minería de cobre.

En los primeros tiempos de la Colonia el maíz fue el cereal de mayor importancia, mientras que superada la mitad del siglo XX fue prácticamente sustituido por el trigo sin que ello implique el autoabastecimiento de la demanda harinera.Los cultivos de la vid y de frutales introducidos de Europa (principalmente cítricos) tuvieron disímil evolución, siendo marcadamente superior la correspondiente a la vid.

La estructura de tenencia de la tierra en este territorio, como en casi todos los países del "Nuevo Mundo", limitó seriamente las posibilidades de expansión de la producción agrícola hasta tiempos relativamente recientes.

vii) En Chile Meridional (al sur del río Tolten)

Si bien los españoles se establecieron en el territorio en el transcurso de los tiempos de la conquista, la verdadera ocupación fue implementada por alemanes a partir de mediados del siglo XIX, excepto Chiloé que constituyó un asentamiento español típico.

En tiempos de la conquista la mayor concentración de población Indígena ARAUCANA o MAPUCHE (sucedió a una cultura de cazadores y recolectores superiores que formaban parte de la Nación TEHUELCHE) estaba localizada entre los ríos Toltén y Bío Bío, estimándose que la asentada entre ellos totalizaba alrededor de 250.000 habitantes. 

Practicaban una agricultura de secano, pero en menor escala que la agricultura bajo riego implementada en Chile Central. Vivían dispersos, no nucleados en Pueblos.La expansión de la agricultura y posteriormente de la ganadería en sustitución de una sustantiva parte de aquella, cuando no el abandono de superficies luego del agotamiento de los nutrientes de los suelos, ocurrió en la segunda mitad del siglo XIX, como ya se dijo, luego de una roza depredadora del bosque nativo ordenada por el director de Colonización sobre 5.000 km² localizados en Osorno.

La ISLA CHILOEabarca alrededor de 8.500 km² y durante la Colonia la actividad de poblamiento por los españoles careció de significación debido a que sus recursos no posibilitaban procesos de enriquecimiento en el corto plazo. En general, los habitantes de la Isla trabajaban y trabajan parte del tiempo fuera de ella, predominantemente en ocupaciones asalariadas.

viii) En la Patagonia Occidental

Este territorio tampoco resultó atractivo para los españoles, por lo que recién pasada la mitad del siglo XIX comenzó su poblamiento por alemanes y chilenos. En la última década de dicho siglo el descubrimiento de tierras auríferas en las Islas LENNOX y NUEVA atrajo a numerosos aventureros que en poco tiempo agotaron los yacimientos y abandonaron sus territorios, los que fueron ocupados por la cría de ganado ovino, actividad que también se desarrolló en la parte continental de este territorio en la segunda mitad del siglo XIX.

ix) En el Noroeste Argentino

La mayor parte del territorio del Noroeste fue invadido por los españoles desde el Perú, exceptuando Cuyo que fue ocupado desde Chile.La resistencia ofrecida por los Pueblos CALCHAQUIES retardó la conquista española hasta el año 1665 en que fue tomada la capital, QUILMES, y la mayor parte de los sobrevivientes se dispersó hacia el Este.Se supone que los MATACOS o WICHIS descienden del Pueblo TONOCOTES.

La población de este Territorio se encontraba bajo la influencia cultural de los Pueblos del Perú. Por consiguiente practicaban una agricultura bajo riego y avanzada tecnología. Los españoles introdujeron nuevas especies vegetales, que se sumaron a los cultivos de maíz y de papas, y animales domésticos. En Cuyo fueron introducidos frutales, principalmente duraznero y vid.

En el transcurso del último cuarto del siglo XVIII los españoles capturaron en Colonia del Sacramento a portugueses provenientes de las Azores y los instalaron en Mendoza y San Juan para el desarrollo de la viticultura.Durante la Colonia el vino y el aguardiente constituyeron los únicos productos susceptibles de transporte hasta los lejanos mercados del Perú, el Río de la Plata y el Paraguay.

Córdoba resultó importante para la actividad pecuaria bovina y mular, este último con destino principal al mercado peruano.

El Noroeste inició la expansión de sus cultivos a medida que crecía la demanda de alimentos en la Región Pampeana por el proceso de colonización iniciado a partir de mediados del siglo XIX, rompiendo así la dependencia de su oferta respecto a la actividad minera instalada en tiempos de la Colonia. Como consecuencia de dicha mayor demanda crecieron las ofertas de vino, azúcar, aceite de oliva, hortalizas y frutales en general.

x) En la Pampa (pampa = llanura)

Inicialmente, este territorio no resultó atractivo debido a los resultados de la resistencia aborigen, por lo que hasta fines del siglo XVI los españoles no insistieron en la ocupación de La Pampa. Antes de ello sometieron al Pueblo GUARANI y fundaron Asunción (en Paraguay), posteriormente Santa Fe (en Argentina) y luego Buenos Aires (en Argentina).

A partir de dichas fundaciones se formó el concepto de frontera, o sea el límite entre las colonias españolas y el territorio que los Aborígenes mantenían bajo su dominio.La expansión de las colonias en este territorio se inició recién en el siglo XIX por decisión política de la Nación y la llegada de contingentes, cada vez más numerosos, de inmigrantes europeos.

En la Pampa, hasta la llegada de los españoles el Pueblo QUERANDI vivía de la caza (guanaco, ciervo pampeano y ñandú) y la pesca.Con la llegada de los españoles se introdujo el ganado europeo, lo que implicó agregar nuevas especies a la caza. En su nuevo dominio los españoles se dedicaron principalmente a la cría de ganado, de cuya faena aprovechaban fundamentalmente el cuero.Gradualmente, las existencias de las especies pecuarias introducidas fue desplazando a las especies de la fauna autóctona.

Hasta mediados del siglo XIX la Pampa dependió predominantemente, casi exclusivamente, de la ganadería. En la porción Oriental de este territorio (o sea en el Uruguay), recién en la sexta década de dicho siglo comenzó a expandirse el cultivo de trigo y maiz como consecuencia del establecimiento de una colonia de suizos - alemanes, pero todavía hasta fines de los años '50 del siglo XX las exportaciones pecuarias superaron en más de seis veces las generadas por la agricultura.

En la Pampa Argentina la gran transformación ocurrió a partir de la segunda mitad del siglo XIX, pero su consolidación ocurrió a partir de 1883 con la "modernización" de las explotaciones pecuarias y la instalación de la industria frigorífica. Además, hasta 1914, en poco menos de 60 años habían ingresado al País alrededor de 4,5 MILL de inmigrantes. De éstos, poco más de la mitad provenían de España.

La importancia de la ganadería en la estructura productiva de Argentina se refleja en el hecho de que hacia el año 1880 el valor de las exportaciones de los productos generados por este sector (de manera casi excluyente en la Pampa) constituyeron el 96 % del ingreso total por exportaciones del País. Pero con el crecimiento de la oferta de los productos de la agricultura dicha participación fue disminuyendo hasta constituir alrededor de 24% en el año 1929.

Hasta 1883, el principal problema de los ganaderos fue el de encontrar un proceso de conservación de las cualidades nutritivas y del sabor de la carne luego del largo viaje a los mercados europeos, ya que la carne seca y salada solo era aceptada por las tripulaciones de los barcos y los esclavos negros.

Al iniciarse el siglo XX se introdujo un procedimiento superior al congelado, el enfriado, que posibilitó a los frigoríficos de capital norteamericano superar a los de capital inglés en la disputa por los mercados, obligando a la firma de un acuerdo que implicó la redistribución de aquellos. El acuerdo duró hasta comienzos de la segunda década del siglo, a partir de lo cual se inició un marcado dominio de los norteamericanos que, en lo inmediato, obligó al cierre de algunos establecimientos de capital inglés.

La guerra salvó al resto de los establecimientos y posibilitó la firma de sucesivos nuevos acuerdos de redistribución del mercado. La competencia entre los capitales de ambos países fue una constante que mostró el sostenido avance del capital de origen norteamericano en el mercado de carnes. Esta competencia tuvo significativa incidencia en la "modernización" de las explotaciones pecuarias, que incluyó la expansión de la superficie cultivada con forrajeras, principalmente con alfalfa.

La crisis ganadera iniciada en 1921 dió lugar a una fuerte expansión de la agricultura que pasó a ocupar superficies usadas por la actividad pecuaria y dio lugar a un aumento de la presencia de las formas de tenencia "no propietario"; principalmente la forma "arrendatario".

Como resultado de ello la superficie total sembrada, que en el período agrícola 1920/21 fue de alrededor de 12,5 MILL de hectáreas, en el año 1930/31 pasó a totalizar poco más de 26,2 MILL, mientras que las exportaciones de los productos agrícolas y derivados, entre dichos períodos, pasaron de 6,6 MILL de toneladas (año 1921) a 16,7 MILL (año 1931), con grandes fluctuaciones en los años intermedios, pero con una tendencia claramente definida.

Entre los años extremos citados en el párrafo anterior las existencias bovinas pasaron de 28,1 MILL a 32,2 MILL de cabezas, las ovinas disminuyeron de 46,1 MILL a 44,4 MILL, las porcinas aumentaron de 3,2 MILL a 3,8 MILL y las caballares de 9,4 MILL a 9,9 MILL.

xi) En la Patagonia Oriental

Este territorio abarca alrededor de 700 mil km². En el año 1581 los españoles decidieron su ocupación para cerrar el paso a los piratas por el Estrecho de Magallanes, pero no consiguieron su objetivo. Dos siglos y medio después el Gobierno de Chile resolvió crear un establecimiento penitenciario en este territorio instalando el Fuerte Bulnes, que poco después, en el año 1849, fue trasladado un poco más al norte dando lugar a la fundación de Punta Arenas.

En las últimas décadas del siglo XIX se descubrió oro en Tierra del Fuego y en el norte del estrecho de Magallanes.Esto dió lugar a un significativo flujo de población de origen europeo, principalmente del norte. No obstante la riqueza de los yacimientos, pronto fueron agotados. Parte de sus nuevos habitantes migraron y otros se incorporaron a la caza de focas y nutrias, mientras que la actividad de cría de ovinos se instaló recién en la última década del siglo, localizada en Tierra del Fuego y al pie de la Cordillera.

Posteriormente, en la costa del Atlántico se fundaron Puerto Gallegos y Puerto Santa Cruz para el embarque de carne congelada de carnero. En diversas partes del territorio, desde fines de primera década del siglo XX se viene descubriendo la existencia de petróleo y gas natural, mientras que a 260 km de Puerto Gallegos se encuentran localizados los únicos yacimientos carboníferos argentinos de importancia.

El poblamiento del norte de la Patagonia por europeos se inició en el noreste y continúo hacia el sur a lo largo de la costa Atlántica. Así, colonos Galeses se establecieron en 1863 a lo largo del curso inferior del río Chubut y desde allí avanzaron hacia el oeste hasta las depresiones al pie de los Andes. Un poco más tarde, en 1884, se construyó un canal de 50 km de longitud para el riego de 20 chacras localizadas en" Colonia Roca", que funcionó irregularmente hasta su destrucción por una inundación ocurrida en el año 1899, pero nunca llegó a regar más de 1000 hectáreas. 

Pero el poblamiento de la Patagonia por colonos europeos y de otro origen comenzó luego, y como resultado de la operación militar conocida como "Conquista del Desierto" (que finalizó hacia fines de los años 70 del siglo XIX y dio lugar al surgimiento de grandes latifundios), así como por una necesidad de defensa nacional frente a la posibilidad de un enfrentamiento militar con Chile, que dio lugar a la construcción del ramal ferroviario Bahía Blanca - Neuquén, finalizado en el año 1902.

Las inundaciones por las crecientes del río Limay cubrieron parte de las vías y motivaron la construcción de una obra reguladora en su naciente (el Lago Nahuel Huapí) y posteriormente, en el año 1909, a la sanción de una ley de riego cuya implementación dio lugar a la construcción del Dique Contralmirante Cordero y un canal alimentador de riego hasta el extremo oriental del Alto Valle, además del resto de los canales necesarios. Ello posibilitó el establecimiento de colonias agrícolas que hacia fines de los años '22 regaban alrededor de 45.000 hectáreas (ha), en el año 1929 53.000 ha, en 1945 57.000 ha y en 1968 60.000 ha divididas en poco más de 6.000 lotes.

También en el siglo XX se fundaron otras pequeñas colonias bajo riego, pero la principal actividad agropecuaria del territorio estuvo constituida por la cría de ganado ovino cuyas existencias en el año 1960 totalizaron más de 24 MILL de cabezas, de las cuales alrededor de 5 MILL correspondieron a la porción chilena del territorio.

La mayor porción del territorio fue gradualmente incorporada (principalmente entre 1879 y los años del primer cuarto del siglo XX) a la cría de ganado ovino a medida que avanzaba el exterminio de sus antiguos poseedores (con la activa y determinante participación del Estado Nacional en las cruentas acciones que, en la historia de la Patagonia, constituyeron la continuidad de la llamada "Conquista del Desierto", aunque en ambos casos el "desierto" era inexistente y su superficie tenía legítimos poseedores): los Pueblos o Naciones Aborígenes que a la llegada de los españoles eran los genéricamente denominados TEHUELCHES (sobre los cuales se impuso luego el Pueblo ARAUCANO o MAPUCHE), los PEHUENCHES primitivos, los GUAICARAS y los ONAS. Entre las víctimas del exterminio se encuentran también significativas cantidades de criollos que prestaban servicios en "Estancias".

De todos estos Pueblos, cuyas magnitudes en tiempos del inicio de la ocupación de sus territorios permanecen en el misterio, solo sobreviven los MAPUCHE en la agonía de los Pueblos imposibilitados de realizar sus propios procesos de desarrollo.

xii) En el Gran Chaco

Es la denominación genérica de las tierras bajas localizadas en el centro de América del Sur, que bajan desde el pie de los Andes (límite oeste) hacia las márgenes de los ríos Paraguay - Paraná (límite este). El límite norte de este territorio está en las serranías de Chiquitos y las sabanas del Mamoré, mientras que el límite sur se sitúa en una línea imaginaria que une el centro de la provincia Santa Fe con el centro norte de la provincia Córdoba (ambas en territorio Argentino). Su superficie es de alrededor de 850.000 km².

La primera invasión a este territorio ocurrió en el año 1522 y estuvo a cargo del portugués Alejo García, quién penetró en búsqueda de oro acompañado en su misión por unos 2.000 GUARANIES.

No obstante el éxito, en cuanto al saqueo a Pueblos Aborígenes, fue obligado a retroceder. Posteriormente ocurrieron numerosas migraciones de Guaranies desde el Paraguay y el Paraná en búsqueda de asentamientos en el interior del Gran Chaco. Los intentos españoles de apoderarse del territorio fracasaron por la resistencia de los Aborígenes.

En plena época de la Colonia la penetración en el territorio estuvo a cargo de los ganaderos, siempre en guerra con los Pueblos Aborígenes. La conquista de esta Región fue lenta y recién en el año 1885 la frontera norte de la porción del territorio sometida a proceso de ocupación, por los europeos, llegó hasta la margen sur del río Bermejo, iniciándose un largo y cruento proceso de exterminio de la población Aborigen (¿finalizado? avanzada la primera mitad del siglo XX) y de destrucción de recursos naturales renovables (¿detenido? luego de mediados del siglo XX), con sus obvias consecuencias sobre la biodiversidad, entre otros efectos negativos.

A partir de 1885 la frontera norte del territorio ocupado siguió avanzando y con ella la explotación forestal y pecuaria mediante el uso de Métodos de Extracción altamente destructivos de la flora y la fauna, y Métodos de Producción extensivos y tecnológicamente atrasados, respectivamente.

Los Pueblos Aborígenes que aún habitan en relativo aislamiento en esta Región tuvieron hasta tiempos recientes como alimento importante los frutos del algarrobo, de la tusca, del chañar y del mistol, así como la carne resultante de la caza de especies de la fauna autóctona y de la pesca.

La realización de cultivos está determinada por las irregulares precipitaciones pluviales. Algunos grupos Aborígenes crían animales domésticos introducidos en tiempos de la Colonia.

Hacia mediados de la tercera década del siglo XX se inició una rápida y sostenida expansión del cultivo del algodón que atrajo migrantes europeos. A mediados del siglo XX la superficie sembrada con esta especie superó las 600.000 ha.

La porción del territorio situada al norte del río Pilcomayo (o Chaco Boreal) fue asiento de una primera colonización recién entre los años 1926 y 1930, radicando en su superficie unos 4.000 Menonistas de orígenes Canadiense y Ruso. Estos introdujeron la agricultura en áreas que se habían caracterizado por ser sedes de extracciones de especies forestales maderables. Hacia mediados de los años '50 la población Menonita superaba la cantidad de 8.000 habitantes distribuidos en 73 pueblos pequeños.

xiii) En los Llanos del Mamoré

Este territorio corresponde a las tierras bajas que separan los sistemas montañosos de los Altiplanos Brasileños y los Andes Centrales, y coincide muy aproximadamente con la Moxitania o Gran Moxo, ocupada por los Jesuitas con sus Misiones. Se trata de una Región de sabanas tropicales situadas en el noreste Boliviano, estimándose que antes de la llegada de los españoles estuvieron pobladas por unos 350.000 habitantes distribuidos en numerosos Pueblos Aborígenes.

La penetración española en este territorio se realizó hacia el año 1617, sin que fueran encontradas las riquezas que la motivaron. Pero luego de esa primera expedición la Región debió soportar frecuentes invasiones de cazadores de esclavos.

Entre los años 1668 y 1767 esta Región fue considerada territorio misional de los Jesuitas, quienes iniciaron un proceso de construcción de aldeas misionales para concentrar en ellas a la población aborigen, a fin de defenderla de los esclavistas.En el año 1731 habían 21 misiones con 35.250 aborígenes en la provincia de Moxos y 7 misiones con 12.000 en la provincia de Chiquitos. La expulsión de los Jesuitas dio lugar al exterminio de la población Aborigen y los pocos sobrevivientes emigraron a los bosques.

En general, tanto los españoles como los posteriores esclavistas y los misioneros Jesuitas encontraron un ecosistema transformado por la población Aborigen para solucionar los problemas generados por la sucesión estacional de inundaciones y sequías, y la predominancia de suelos pobres para la agricultura. Las investigaciones de E. Nordenskjold demostraron que esta región estuvo densamente poblada, alimentada principalmente con el producto de cultivos intensivos, con manejo del agua, terraplenes y montículos.

En tiempos de la invasión los habitantes de estos Llanos (o sea, principalmente los Pueblos SIRIONOS, CHAKABOS, MOXOS y BAURES; los dos últimos, del Grupo ARAWAKOS, eran los más numerosos) se mantuvieron bastante aislados respecto a los Pueblos de los Andes Centrales, separados por las Yungas. Los Moxos y los Baures ocupaban la sabana y los otros Pueblos la selva.

En tiempos más recientes, siglo XIX y primera parte del XX, la economía de los nuevos habitantes de la Región tuvo como base de sustentación la cría extensiva de ganado vacuno, aunque con grandes restricciones de vías de comunicación con su mercado natural. Dicha restricción sólo fue superada transitoriamente desde comienzos del siglo XX hasta el año 1913, como consecuencia del auge de la demanda por caucho de la Amazonia.

También en ese lapso de auge los Aborígenes sobrevivientes de las anteriores invasiones fueron utilizados como mano de obra de bajo costo, al margen de la Ley. Las enfermedades del trópico húmedo "completaron" en la primera década del siglo XX el exterminio de los Pueblos Aborígenes, iniciado en tiempos de la invasión.

Las actividades productivas de los nuevos habitantes de Los Llanos están circunscriptas, principalmente, a los cultivos desarrollados en las márgenes de los ríos navegables y la cría de ganado bovino, así como a la extracción de caucho.

En el año 1995 la población de los Llanos fue estimada en unas 90.000 personas, mientras que en el año 1974 la población aborigen fue calculada en aproximadamente 37.400 habitantes.

xiv) En la Llanura al Este del Paraná - Paraguay

La porción norte de esta Región es la denominada Depresión del Paraguay Septentrional y abarca alrededor de 100.000 km². Contiene el Gran Pantanal. En la margen norte del Pantanal se extiende una fracción angosta de selva lluviosa tropical. Debido a las restricciones citadas, la escasa población de los pueblos MBAYAS y PAYAGUAS vivía de la caza y la pesca, mientras que en montículos artificiales plantaban palma akuri. Para su alimentación utilizaban, además de lo citado, la médula de la palma Caranday.

En los primeros tiempos de la invasión los españoles fundaron Asunción, localizada en la porción sur (denominada Lomerios del Paraguay y de Corrientes) de la Región, y de dicha ciudad partieron las primeras exploraciones del territorio. Pero la ocupación moderna del mismo se inició desde el norte en el año 1772, a partir del descubrimiento de oro en los sedimentos aluviales de Cuiabá, dando lugar a la fundación de la ciudad de igual nombre.

Con dicho poblamiento se inició la cría extensiva de ganado vacuno que transformó al Pantanal en área ganadera. Cronológicamente, a la fundación de Cuaibá siguió la de Corumbá, que adquirió importancia recién a partir de la extracción de caucho y su transporte fluvial por el Río Paraguay, hasta ella, que era utilizada como centro de comercialización.

A partir de la Segunda Guerra Mundial se inició la extracción de minerales de hierro y manganeso en las cercanías de Corumbá, reactivando el funcionamiento de esta población que permanecía casi estacionaria desde la finalización del auge de la demanda por caucho.

En la porción sur de la Región, o "Depresión Meridional", se encuentran numerosos lagos y pantanos. El mayor de ellos es la Laguna del Iberá. En esta parte de la Región se encuentra la palmera Cocos yatay, en serio peligro de extinción por cuanto sus retoños sirven de alimento al ganado vacuno. Es abundante la población de la especie Ilex paraguayensis (o yerba mate).

En tiempos de la llegada de los españoles, esta parte de la Región estaba habitada por el Pueblo GUARANI. En el año 1732 se estimó en 140.000 la cantidad de sus miembros. Era un Pueblo cazador y pescador pero prefería habitar en los bosques. Cultivaba maíz, yuca y batatas y practicaban una agricultura itinerante.

En tiempos de la Colonia cultivaban trigo, arroz y la vid (introducidos desde Europa), agregándose luego la caña de azúcar y el tabaco, así como frutales, principalmente cítricos y durazneros.

Asunción, fundada en el año 1537 era utilizada como base para las excursiones de los españoles en el resto del territorio. Desde dicha ciudad partieron los fundadores de las hoy ciudades de Santa Fe (año 1573) y de Buenos Aires (año 1580), en el territorio de la hoy R. Argentina, las que debían servir de apoyo a la navegación de los barcos que llegaban de Europa con destino a Asunción.

También en esta parte de la Región los Jesuitas implementaron un dinámico proceso de nucleamiento de la población Aborigen en Misiones, lo que implicó imponer fuertes restricciones a los encomenderos y a la consiguiente explotación de la población Aborigen.

En las Misiones, los Jesuitas introdujeron instrumentos de hierro para la labranza y, en general, modernos métodos de producción agropecuaria y especies vegetales, principalmente frutales. Además, establecieron estancias ganaderas en la Pampa (hoy, territorio argentino) para el abastecimiento de carne a las Misiones e iniciaron procesos de comercialización de los productos obtenidos en las superficies bajo usos agrícolas en ellas, principalmente yerba mate.

A partir de mediados del siglo XVIII, con la firma del tratado de límites entre España y Portugal, se inició un proceso de acelerada decadencia en las Misiones. Los Guaraníes se opusieron al tratado pero fueron derrotados por los ejércitos de ambos Países luego de casi seis años de cruentas batallas.

Como consecuencias de ello las siete Aldeas Misionales quedaron destruidas al igual que el proyecto Jesuita en la Región, sobre todo con la expulsión de éstos en el año 1767. No obstante ello, en el año 1814 vivían alrededor de 28.000 Guaraníes distribuidos en unas treinta pequeñas Misiones, pero ya hacia el año 1848 los sobrevivientes no superaban la cantidad de 5.300 personas. Luego, el bosque volvió a cubrir los antiguos campos de labranza del proyecto Jesuita.

La decadencia en la Región quedó "consolidada" por la acción sucesiva de los corruptos administradores colonialistas, erróneas políticas gubernamentales y la guerra (años 1865-1870) de la denominada Triple Alianza, al menos, de vergonzoso recuerdo.

Los esfuerzos de colonos europeos por establecerse en el Paraguay desde las últimas décadas del siglo XIX terminaron generalmente en el fracaso, exceptuando el caso de la colonia alemana San Bernardino que se convirtió con el correr del tiempo en un centro de la industria láctea. En la primera parte del siglo XX los productos de mayor importancia en la Región fueron el tabaco y los cítricos (naranjas), ambos de exportación.

xv) En la Costa Brasileña (desde el Cabo San Roque hasta Río de Janeiro)

En el año 1500 se produjo el primer desembarco en la costa brasileña habitada por TUPIS, pero aún durante las primeras décadas del siglo XIX existían territorios ocupados por Pueblos Aborígenes libres. La resistencia de éstos fue vencida recién hacia mediados de dicho siglo y los sobrevivientes migraron al interior del País.

Los TUPIS practicaban una agricultura migratoria, además de la caza, la pesca y la recolección de frutos silvestres. Usaban hachas de piedra y azadas y cultivaban mandioca, maíz, frijoles, maní, batatas y algodón.

Los franceses ejercieron un intenso comercio son los Pueblos TUPIS, obteniendo de ellos maderas tintóreas, pimienta, algodón, entre otros productos, y diversas especies de aves que transportaban a Europa, y entregando en cambio hachas (para la roza en la selva), cuchillos, tijeras, armas de fuego (que eran utilizadas por los TUPI, principalmente, en respuesta a la agresión de los portugueses que intentaban esclavizarlos para el trabajo en las plantaciones).

Entre los años 1503 y 1532, los franceses fueron en esta Región casi los exclusivos interlocutores del Pueblo TUPI, pero a partir del citado último año se inició una significativa invasión portuguesa y la consiguiente confrontación armada con los franceses y sus aliados Aborígenes que fueron derrotados finalmente hacia fines del siglo XVI.

Los portugueses iniciaron la colonización mediante empresas privadas que siguieron con el comercio de maderas tintóreas, pero incorporaron la plantación de caña de azúcar. Este cambio de modelo implicó para los Aborígenes la reducción a la esclavitud, la muerte, o el exilio al interior del territorio, y la consiguiente sustitución por esclavos de raza negra. O sea, un cambio similar al ocurrido en la casi totalidad de América Latina y El Caribe.

Pero a medida que los TUPIS iban siendo víctimas de la política de ocupación portuguesa, avanzaban desde el interior los Pueblos AIMORES, excelentes guerreros que ocasionaron grandes daños en las plantaciones y pérdidas de vidas humanas portuguesas y esclavos negros. Dichos Pueblos constituyeron, hasta mediados del siglo XIX, un difícil obstáculo a la consolidación de los asentamientos portugueses, no obstante lo cual éstos avanzaron en la construcción de grandes haciendas.

Cabe mencionar que desde el año 1629 a 1654 la parte norte de esta Región estuvo ocupada militarmente por los holandeses. Su permanencia fue corta pero ocasionó graves daños a la economía portuguesa e implicó la destrucción de la ciudad de Olinda y su sustitución por Recife.

Desde fines de la primera década del siglo XIX se inició un largo proceso de colonización del territorio por europeos. Así, se registran asentamientos de colonos portugueses, alemanes, suizos e italianos. La zona que abarca desde Bahía hasta Espirítu Santo se constituyó, a partir de la primera mitad del siglo XIX, en un importante productor de cacao obtenido en grandes plantaciones monocultivadoras, desplazando en importancia a la caña de azúcar. En el resto del territorio, tanto al norte como al sur, la caña de azúcar mantuvo su importancia.

xvi) En San Pablo

En los inicios de la época Colonial la Capitanía General de San Pablo estaba compuesta por los actuales Estados de Minas Gerais, Paraná, Goiás, Mato Grosso (que entre los siglos XVIII y XIX se fueron separando de San Pablo) y San Pablo. Desde este último se inició la exploración al resto del territorio.

Antes de la ocupación por europeos, la planicie costera y el interior estaban habitadas por GUARANIS y TUPIS nucleados en grandes Aldeas, dedicados al cultivo de especies vegetales (principalmente maíz), la caza y la pesca.

En el año 1532 se inició el proceso de subdivisión y privatización de las posesiones portuguesas en Brasil, dando lugar a la instalación de colonias con inmigrantes europeos. La primera de ellas, San Vicente, se asentó en una isla de la que previamente habían sido expulsados los TUPIS. Hoy constituye uno de los suburbios de la ciudad de Santos. Dichas colonias iniciaron el proceso de cultivo de la caña de azúcar en la faja costera de la Región. 

En el interior los Jesuitas fundaron cuatro Misiones (San Pablo, Santiago, San Juan y Espíritu Santo) y la ruta desde la costa hasta ellas. Esta fue de gran significación para el comercio. La protección de los Aborígenes por los Jesuitas restringió a las haciendas las posibilidades de obtención de mano de obra esclava, por lo que los cazadores - abastecedores de ella tuvieron que internarse en el territorio en su búsqueda, lo que dio lugar a enfrentamientos con los intereses españoles a partir del año 1628, así como al abandono de Misiones por los Jesuitas que finalmente fueron expulsados de San Pablo en el año 1640.

A mediados del siglo XVII y en las primeras décadas del XVIII los Paulistas descubrieron oro en Minas Gerais, y hacia fines de dicho siglo la población Aborigen de San Pablo prácticamente estaba extinguida como consecuencia de la esclavitud, la resistencia a la invasión europea y las enfermedades introducidas por los miembros de ésta.

Debido a su situación económico - financiera, a principios del siglo XIX San Pablo debía recibir subsidios para el mantenimiento de su administración. Los rendimientos de sus cultivos agrícolas (fundamentalmente caña de azúcar y maíz) habían decrecido considerablemente, la superficie forestal era de escaso valor y la actividad pecuaria estaba basada en la cría extensiva de vacunos. Además, el territorio estaba distribuido entre pocos latifundistas que exportaban cueros y carne seca a las grandes concentraciones humanas del norte del Brasil. 

Pero también a principios del siglo XIX se inició el cultivo del café en el valle del Paraíba, en superficies desmontadas al efecto, manteniéndose como principal productor hasta el primer lustro del último cuarto de dicho siglo. La abolición de la esclavitud, declarada en el año 1888, coincidió con el agotamiento de los nutrientes de los suelos y la consiguiente ruina económica de la Región.

Las superficies cafetaleras cambiaron a uso pecuario y agrícola (arroz y huerta), mientras que el cultivo del cafeto pasó a ocupar superficies en el Estado de San Pablo respondiendo a las demandas del mercado externo. Esto ocurrió entre los años 1885 a 1900. La abolición de la esclavitud no afectó tanto a este, debido a que desde 1847 su Gobierno realizó esfuerzos tendientes al poblamiento de su territorio con inmigrantes, principalmente de origen alemán, y desde el año 1890 fundamentalmente de origen italiano.

En el siglo XX San Pablo se constituyó, con altibajos, en el principal mercado del café, pero también fue el asiento de un significativo desarrollo industrial y hacia fines de los años '40 constituía el principal centro industrial de Sudamérica. El algodón, el tabaco, el café, el cuero y la madera, entre otras materias primas de origen agropecuario, impulsaron sendas industrias que produjeron y producen para el mercado interno y la exportación. Entre las fuentes de energía se destacaba la biomasa forestal que satisfacía alrededor de 50 % de la demanda regional de energía.

La extracción de dicha biomasa forestal fue realizada y se realiza aún sin el acompañamiento de un manejo sustentable de los bosques nativos. Por otra parte, la selección de especies forestales exóticas para extensas plantaciones ha ocasionado efectos ambientales negativos aún no evaluados.

La tendencia hacia el agotamiento de los recursos forestales nativos motivó el desarrollo de aprovechamientos hidroeléctricos en la Región.

En el transcurso de la cuarta década del siglo XX el café comenzó a perder importancia iniciándose una diversificación de cultivos, principalmente con el algodón. Cabe señalar que San Pablo es la principal zona algodonera y arrocera del Brasil, siendo también importantes los cultivos de maíz, naranjas, piñas, plátanos y vid.

xvii) En el Brasil Meridional

Este territorio abarca los actuales Estados Brasileños de Paraná, Santa Catarina y Río Grande del Sur, incluyendo además, a los fines estrictamente descriptivos de la Región, la Provincia de Misiones (Argentina) y el este del Paraguay.

Las cinco partes componentes de la Región están pobladas, predominantemente, por productores agropecuarios localizados en explotaciones cuyas escalas de tenencia de la tierra corresponden a los tipos de medianos y pequeños productores.

En los tiempos previos a la ocupación por europeos este territorio estaba habitado por población GUARANI-TUPIS que, como se dijo en otros puntos, eran cultivadores, cazadores y pescadores. Las Misiones Jesuíticas, como en otras regiones, protegieron a dichas poblaciones del trato dado por los portugueses, pero éstas corrieron la misma suerte que la población Aborigen residente en el resto de las Misiones, al ser expulsada dicha orden religiosa en el año 1767. 

A fines del siglo XVIII el interior del territorio de esta Región permanecía relativamente virgen, en especial sus ecosistemas forestales, pero las incursiones de los esclavistas prácticamente habían exterminado la población Aborigen. En la costa, la producción agropecuaria tenía características de alta precariedad. El arado era prácticamente desconocido. Entre los cultivos predominaban los de maíz, frijoles, mandioca y caña de azúcar, mientras que las carnes provenían de la pesca y de la cría de ganado vacuno.

En el siglo XIX comenzó el poblamiento europeo a través de la colonización, principalmente por alemanes emigrados de las zonas rurales pobres. Se introdujo el arado y la práctica de la rotación de cultivos. Entre el primer cuarto y mediados del citado siglo llegaron a Río Grande del Sur alrededor de 7.500 alemanes y en los años siguientes dicho número se incrementó sustancialmente. Las colonias estaban integradas por parcelas de menos de 100 hectáreas, por lo que su poblamiento se diferencia netamente de lo ocurrido en la Pampa y en San Pablo.

Posteriormente, las corrientes migratorias estuvieron compuestas por italianos, polacos y luso - brasileños. En las décadas de los años  '20 a  '50, del siglo XX, se desarrolló en el centro norte del Eº de Paraná un nuevo e importante núcleo cafetalero, que poco a poco fue sustituyendo una parte importante de la producción de San Pablo. Así, en el año 1959-60 el Eº San Pablo exportó alrededor de 15,5 MILL de sacos (de 60 kg cada uno, o sea alrededor de 930 mil tn) de café y el Eº Paraná 19,5 MILL de sacos (aproximadamente 1,2 Millones de tn.

La incorporación de Misiones (Argentina) al cultivo se realizó mucho después que el territorio del Brasil Meridional, sobre la base de latifundios y de colonos descendientes de los alemanes que habían llegado al Brasil. La expansión de los cultivos se realizó previa roza de los bosques nativos. En el territorio paraguayo que integra esta Región, recién a fines del siglo XIX se inició el cultivo de la yerba de mate. En la cuarta década del siglo XX se incorporó el cultivo del tung (Aleuritis fordii) y a partir de la Segunda Guerra Mundial el cultivo del té chino.

xviii) En Minas Gerais

Este territorio abarca alrededor de 582 mil km² y debe su nombre a su excepcional riqueza en minería. Antes de la llegada de los portugueses, al parecer, este territorio se encontraba prácticamente despoblado, pero los pocos Aborígenes que habían  fueron exterminados o esclavizados por aquellos.

El poblamiento del territorio se inició desde San Pablo luego del año 1673. Entre fines del siglo XVII y comienzos del XVIII los exploradores descubrieron numerosas minas de oro en el sur, generando una fuerte corriente migratoria hacia ellas. La actividad extractiva de oro detuvo la cacería de esclavos aborígenes y su reemplazo por mano de obra esclava de la raza negra. La explotación de los yacimientos dio lugar al surgimiento de pueblos y ciudades, entre los que se destaca Villa Rica fundada en el año 1711 y luego bautizada como Ouro Preto.

La demanda de esclavos con destino a los yacimientos de oro hizo subir la cotización de aquellos en desmedro de los requerimientos de mano de obra por las plantaciones de caña de azúcar.

A mediados del siglo XVIII la extracción de oro alcanzó su máximo  nivel ocupando la tercera parte de la población de Minas Gerais. Desde fines del citado siglo y hasta la segunda década del siguiente la extracción declinó de manera persistente, pero aun hoy, avanzada la segunda mitad del siglo XX, aquella continúa.

Además, en el transcurso de la tercera década del siglo XVIII se descubrieron yacimientos de diamantes, dando lugar a la fundación de Diamantina. La abundancia de la exportación a Europa ocasionó hacia fines de la cuarta década de dicho siglo una significativa caída del precio.

Hacia mediados del siglo XX los diamantes brasileños, respecto a los de origen africano, carecen de importancia en el mercado mundial.

Desde mediados del siglo XVIII, simultáneamente, mientras decrecía la importancia de la minería aumentaba la de la agricultura y la ganadería en base a la distribución de tierras en unidades de tamaño mediano y pequeño. El maíz, la caña de azúcar y el café llegaron a ser sus productos principales.

xix) En Brasil Central

Esta Región de las serranías del interior del Brasil abarca los Estados Mato Grosso, Goiás y el sur de Amazonas y Pará. Aún hoy se encuentra parcialmente colonizada, existiendo áreas no suficientemente exploradas. La colonización de los dos primeros Estados mencionados se debió al descubrimiento de tierras auríferas, pero antes de ello constituyeron territorios libres para la cacería de esclavos con destino a las plantaciones y explotaciones mineras paulistas.

La pertenencia de los Aborígenes de este territorio corresponde a los grupos ARAWAKO, TUPI, GES y CARIBE, existiendo otros pequeños grupos aislados.

El primer ingreso a este territorio se produjo por el hoy Eº Goiás, y fue realizado en el año 1670 por el paulista Manoel Correa en búsqueda de esclavos. En el año 1722 se descubrió oro, hecho que atrajo numerosos migrantes.

También en el siglo XVII se realizó el primer ingreso de paulistas cazadores de esclavos en el territorio del hoy Eº Mato Grosso y en el año 1718 se descubrieron las tierras auríferas en Cuiabá.

Debido al aislamiento en que se encontraba el hoy Eº Mato Grosso respecto al resto del Brasil, la atracción de inmigrantes resultó inferior a la manifiesta en el caso del Eº Goiás. Posteriormente, hacia mediados del siglo XVIII, la navegación fluvial modificó la situación del aislamiento relativo de esta Región. En las dos últimas décadas de dicho siglo ocurrieron cruentos hechos de resistencia de los Aborígenes a la penetración en su territorio.

En el siglo XIX se difundió la ganadería en Mato Grosso, mientras que Goiás expandió la superficie cultivada y la ganadería.

xx) En el Noreste del Brasil

En el período pre - portugués la costa de esta Región estaba habitada por miembros del Pueblo TUPI y el interior por GES. Esta Región, debido al fracaso de los portugueses en los sucesivos intentos (el primero de ellos en el año 1536) de instalación en ella, estuvo ocupada por franceses hasta el siglo XVII. Aún en el año 1611 arribaron al noreste unos 500 colonos de dicha nacionalidad.

Los portugueses consiguieron ingresar en la Región recién en el año 1603, estableciendo una colonia en Paraíba. A partir de ella iniciaron la cacería de esclavos pero fueron derrotados y la colonia fue destruida por la resistencia Aborigen. Recién en el año 1612 se establecieron definitivamente fundando una colonia fortificada: Fortaleza, actual capital del Eº Ceará. En el año 1615 los franceses fueron obligados por los portugueses a retirarse del territorio.

El período de ocupación por los portugueses fue interrumpido por la ocupación holandesa que abarcó desde el año 1641 al 1644. Los portugueses implementaron grandes plantaciones sobre la base de mano de obra esclava, pero debido a que ellas no fueron tan exitosas como en otras regiones, la importación de esclavos de la raza negra no alcanzó grandes magnitudes.

Hasta mediados del siglo XIX la casi totalidad de los habitantes de la Región vivía en la costa, pero a partir de esa fecha se inició el poblamiento del interior del territorio sin recurrir a colonos europeos. Pero las prolongadas sequías, frecuentes en él, generó fuertes corrientes migratorias hacia otras Regiones, destacándose las ocurridas entre los años 1877-1879 y 1951-1953. Se estima que en la primera mitad del siglo XX emigraron alrededor de 7,5 MILL de personas.

El Noreste fue la ruta que siguieron los extractores de caucho de la Región del Amazonas, además de que fue la principal proveedora de la mano de obra empleada para ello.

El territorio, en general, fue utilizado y se utiliza en la cría extensiva de ganado vacuno que en tiempos de sequía prolongada exhibe una alta mortandad. En algunas áreas se practica la agricultura, cuya expansión ha dado lugar a un intenso proceso de deforestación acompañado de erosión de alta significación.

Hasta mediados del siglo XX el principal producto agrícola de exportación fue el algodón, por otra parte muy resistente a la sequía. Otro importante producto es el sisal, cultivado alrededor de Campinas del Norte. En la segunda mitad del siglo XX se inició la construcción de grandes obras para riego. 

Es importante el desarrollo de la actividad minera iniciada en tiempos de la segunda guerra mundial. Se destacan las correspondientes a los yacimientos de tungsteno, las de minerales radioactivos, esquistos, oro y piedras preciosas, entre otras.

xxi) La Depresión del Amazonas

Esta Región es una llanura y se diferencia del resto del territorio brasileño por su vegetación de selva lluviosa tropical, principalmente.

El primer ingreso europeo en este territorio ocurrió desde Quito en el año 1539 y estuvo a cargo de Gonzalo Pizarro. La expedición fue un fracaso total debido a la tenaz resistencia opuesta por los Aborígenes. Un pequeño grupo de ella, a cargo de Francisco Orellana, siguió la corriente del Napo y llegó hasta el Atlántico.

Transcurrieron 21 años hasta la segunda expedición, esta vez desde Lima y a cargo de Pedro Ursúa. Los sobrevivientes de ésta llegaron hasta la Isla Margarita (Venezuela). Los informes de ambas expediciones no entusiasmaron a portugueses ni a españoles. 

Recién en el siglo XVII ambas naciones comenzaron a aplicar esfuerzos, antagonizando en la ocupación del territorio, con numerosos conflictos a partir del año 1638 en que se produjo el primer enfrentamiento entre los Jesuitas y los portugueses, ya que estos últimos se habían lanzado a la cacería de esclavos en la Región.

En el transcurso de alrededor de 130 años, o sea hasta su expulsión en el año 1768, los Jesuitas fundaron más de 80 Misiones en la cuenca superior del Amazonas. A partir de la expulsión, los Aborígenes se dispersaron nuevamente en la selva y las Misiones quedaron en ruina y poco a poco fueron cubiertas por la vegetación. Un Jesuita levantó el primer plano topográfico del Amazonas.

En la primera mitad del siglo XVIII, paulistas esclavistas  ingresaron en el Amazonas incrementando la ya de por sí sustantiva disminución de la población Aborigen.

En el período de ocupación portuguesa no ocurrieron grandes cambios respecto a las actividades económicas implementadas en el período inmediato anterior. Por consiguiente los cultivos de la mandioca y del maíz, realizados en los claros de la selva, continuaron siendo los principales, complementados con actividades de caza y pesca, mientras que los cultivos de la caña de azúcar y cacao fueron implementados en extensas plantaciones con objetivos de exportación. Desde el Amazonas inferior, en la primera mitad del siglo XIX se exportaron anualmente alrededor de 200 toneladas de azúcar.

La cría de ganado fue implementada principalmente en los campos de la desembocadura del Amazonas, pero muy especialmente en la Isla Marajó. En ésta, la existencia de equinos en el año 1820 fue estimada en más de 1 MILL de cabezas. Poco después una epidemia diezmó sustancialmente dicha cantidad. Pero esta Isla continúa siendo la principal zona ganadera de la Amazonía. A mediados del siglo XX su existencia estuvo integrada por alrededor de 600 mil cabezas de ganado vacuno y unos 50 mil caballos.

En el transcurso de la segunda mitad del siglo XIX la Amazonía adquirió relevante consideración por parte de los europeos, a partir del invento de la vulcanización (año 1842) que implicó la obtención de la inalterabilidad del caucho a los cambios de temperatura. El uso que dicho invento posibilitó, sumado al del uso que venía siendo realizado desde el año 1823 en la fabricación de vestidos impermeables, aumentó el significado económico del latex producido por algunos árboles (del género Hevea) y arbustos de la selva húmeda tropical.

La actividad vinculada al aprovechamiento de este producto atrajó una significativa masa migratoria procedente tanto del Noreste árido, como de Bolivia, Colombia y países europeos. Esta corriente migratoria aumentó significativamente la población regional entre los años 1890 y 1913, alcanzando en este último año un orden de magnitud superior a 0,5 MILL de personas.

Dicho poblamiento implicó un aumento de la mortandad de la población Aborigen, como consecuencia de que fue obligada a la realización de trabajos bajo un régimen de esclavitud.Según un informe, la producción de 4.000 toneladas de caucho en Putumayo costó la vida a unos 30.000 Aborígenes.

La extracción de latex, medida en términos de producción de caucho, creció desde 380 tn (en el año 1840) hasta 43.000 tn (año 1912), disminuyendo luego hasta situarse en un nivel de 19.000 tn (año 1940). La segunda guerra mundial incentivó la extracción retornando a magnitudes entre 29.000 y 31.000 tn en el lapso 1944-1960. La contribución de la Región en la oferta total mundial pasó de 61 % (año 1893) a 5 % (año 1925).

La ruina de la economía regional basada en el caucho fue ocasionada por la reducción de los precios del producto. Así, entre los años 1910 y 1915 se redujo a 1/6 parte y en el año 1932 a una 1/30 parte. A su vez, el caucho había implicado el abandono de los cultivos tradicionales de la Región (maíz, caña de azúcar, cacao, entre los principales), configurando un cuadro propicio para un desenlace lógico a continuación de la crisis del caucho: la emigración de la población. En el año 1943, de 1,6 MILL de km² de la Amazonía brasileña, solo 83 km² estaban ocupados por cultivos.

A partir de la crisis del caucho, la recolección de la nuez del Pará, fruto silvestre producido por el nogal de la Amazonía (Bertholetia excelsa), pasó a ser de significativa importancia económica, constituyéndose más adelante en producto de exportación.

Territorios de seis Países Sudamericanos integran la Cuenca del Amazonas, pero en ninguno de ellos se observan los signos del desarrollo Humano y sí las implicancias de prácticas meramente extractivas (maderas, caucho, nueces de Pará, plantas medicinales, tintoreas, etc) y enmarcadas en criterios que difieren en su casi totalidad de los básicos del desarrollo sustentable. Como una prueba de ello quedan los restos de grandes ciudades y la extinción de Pueblos Aborígenes, asi como de una cantidad indeterminada de especies de la flora y fauna nativas.

Dicha gran Cuenca abarca alrededor de 3 MILL de km², poblada en el año 1960 por alrededor de 2 MILL de personas de las cuales el 80 % vivía en el Eº de Pará (Brasil).

xxii) En la Guayana

En los tiempos de la ocupación europea, este territorio estaba habitado principalmente por los Pueblos CARIBE que cultivaban yuca y batatas, dedicándose además a la caza y la pesca. El método de producción que utilizaban implicaba la práctica de una agricultura migratoria. También se encontraban nucleamientos de Pueblos ARAWAK.

Ocurrida dicha ocupación, los Pueblos ARAWAK fueron las primeras víctimas del régimen de esclavitud impuesto por los europeos en apoyo de las grandes plantaciones. En cambio, los CARIBES fueron usados por los holandeses como cazadores de esclavos, en un amplio territorio.

El ingreso de los ocupantes europeos se realizó desde tres lados. Hacia fines del siglo XVI se presentaron los holandeses en los ríos de la Guayana comerciando con los Aborígenes y los Españoles, estos últimos establecidos en las riberas del Orinoco. Los holandeses introdujeron tecnología de construcción de diques y drenajes.

Los franceses intentaron colonizar con agricultores de su mismo origen, pero sus esfuerzos culminaron en fracasos que implicaron la pérdida de la vida de los colonos. Y, por otro lado, los ingleses, que al igual que los holandeses tenían como proyecto cultivar los mejores suelos del territorio, utilizando trabajadores importados (principalmente chinos, hindúes y javaneses) y la tecnología introducida por éstos.

La abolición de la esclavitud implicó el abandono de las plantaciones por los esclavos de raza negra, lo que conllevó al abandono del cultivo del algodón y de una parte sustantiva de la superficie con caña de azúcar, pero también conllevó la importación de trabajadores europeos.

Desde mediados del siglo XIX cobró gran importancia la extracción minera y las actividades conexas, destacándose la producción de hierro de alta ley y, cerca de sus yacimientos, los de bauxita y manganeso.

10. EL SECTOR AGRICOLA EN TIEMPOS RECIENTE

10.1 Introducción

Globalmente, la crisis de los años '30 implicó que entre los años 1929 y 1934 las exportaciones de los Países de América Latina a los Estados Unidos de Norteamérica se redujeran a la quinta parte y las destinadas a Gran Bretaña a un tercio de sus respectivos valores totales, debido a disminuciones tanto en los volúmenes de producción como en los precios de los productos, ocasionando un brusco deterioro en los términos de intercambio.

Dicha crisis encontró a los Países de la Región en diferentes estadios de crecimiento industrial, destacándose los alcanzados por Argentina, Brasil y México, si bien en un marco general de marcado predominio del sector primario.

Entre 1930 y 1980 se produjeron profundas modificaciones en el sistema productivo agrícola de la Región, evidenciados en sustantivos cambios en los usos de los suelos. Ellos se manifestaron en:

a) la expansión "hacia afuera" de la frontera agropecuaria, incorporando extensas superficies al cultivo de especies de ciclo corto;

b) el aumento de las existencias pecuarias, que demandaron una expansión de la superficie asignada a esta actividad;

c) la deforestación de suelos con capacidad de uso agrícola y no agrícola, en parte para el cambio de uso (forestal a agricultura) y en parte para la extracción de madera (26), la construcción de obras de infraestructura y urbanización, etc.; y

d) la expansión de la superficie en descanso y la de la superficie degradada por el inadecuado uso, incluyendo procesos de desertificación.

Todo lo expresado se manifiesta, como continuidad potenciada, en los años transcurridos entre 1980 y 1994, sin que existan signos de cambios positivos y sí, en cambio, la persistencia de los determinantes y condicionantes internos y externos que inhiben las posibilidades de introducción de los cambios necesarios para el desarrollo del sector en un marco social y ambientalmente sustentables.

Más aún, como acertadamente explicitan los autores de NUESTRA PROPIA AGENDA (27), comienzan a manifestarse fuertemente los "efectos de las políticas de ajuste" implementadas prácticamente en toda la Región. Tales efectos, en el sector, implican principalmente lo siguiente:

* "Invasión de áreas protegidas con propósitos de extracción ilegal de especies valiosas.

Depredación y riesgo de pérdida de especies ecológicamente valiosas.

Conversión de áreas a actividades agrícolas y ganaderas.

* Ausencia o deterioro de obras de protección y/o corrección de procesos de sedimentación, destrucción de cauces, etc.

Incidencia exagerada de fenómenos naturales extraordinarios.

Deterioro de infraestructura física por azolvamiento de presas, etc.

* Incrementos de la presión sobre áreas en laderas y de frontera con propósitos de extracción de leña y realización de cultivos.

* Intensificación de cultivos no tradicionales, para la obtención de productos destinados a la exportación.

Desplazamiento de productos que aportan a la dieta popular.

Artificialización excesiva y sobreuso del suelo con consecuencias en erosión y contaminación por plaguicidas,herbicidas y agroquímicos en general.

* Avances en fronteras agrícolas con los propósitos indicados en el punto anterior y para expansión ganadera o aprovechamiento maderero.

Presión sobre bosques con fines madereros sin consideración de aptitud de suelos

Deterioro de ecosistemas frágiles y riesgos de pérdidas de especies valiosas

Deforestación de cuencas, con aceleración de los procesos de erosión y sedimentación"

En la Figura Nº1 se transcribe la Sinopsis incluida en Nuestra Propia Agenda respecto a los eventuales efectos de las políticas de ajuste.

10.2. Evolución del Uso de la Tierra

Según la información de la FAO (28), entre el período 1961-65 y el año 1992 la superficie considerada "terrenos forestales y montes abiertos" disminuyó aproximadamente 180,3 MILL de hectáreas, o sea a un ritmo promedio de poco más de 6,2 MILL de hectáreas/año; estimando que la mayor tasa anual de deforestación correspondió al quinquenio 1971-1976: 15,5 MILL ha/año.

Por otra parte, entre los años extremos citados la superficie considerada "tierras arables o de labranza" “y con cultivos permanentes” (1) se incrementó en alrededor de 34,3 MILL de hectáreas, o sea a razón de 1,2 MILL de ha/año y las denominadas "praderas y pastos permanentes" (1) aumentaron en alrededor de 97,6 MILL ha, o sea a una media de aproximadamente 3,4 MILL de ha/año. Por lo tanto, de la superficie total deforestada (como ya se explicitó, 180,3 MILL de ha), poco más de 131,9 MILL de ha fueron incorporadas a las actividades de la agricultura y la ganadería. Finalmente, bajo el título "otras tierras" (1) se registró un incremento de aproximadamente 7,1 MILL de ha (véase el Cuadro Nº7).

Contrastando la información correspondiente a la deforestación, con la concerniente al aumento de la superficie bajo uso actual y potencialmente incorporables a la producción del sector, aparecen alrededor de 41,3 MILL de ha deforestadas no incorporadas a éste. En el Cuadro Nº7 se presenta la información tanto a nivel del total de América Latina y el Caribe, como la nivel de los conjuntos Norte-Centroamérica-Caribe y Sudamérica.

En relación a la superficie arable o de labranza y superficies con cultivos permanentes, el total del año 1971 resultó 26,5% mayor respecto a la superficie promedio del período 1961-65, mientras que las de los años 1992 y 1995 resultaron superiores a la del año 1971 en 2,2% 11,3%, respectivamente, situándose sus magnitudes por debajo de los valores alcanzados en parte del último lustro de los años 80. Cabe destacar que la FAO estimó en 693 Millones de hectáreas la superficie de tierras potencialmente cultivables; de ellas alrededor de 23,7% se encontraban ocupadas por cultivos y barbechos en el año 1995.

10.3 Evolución de la superficie cultivada

Para explicar los cambios ocurridos en el uso de la tierra, a continuación se describe lo sucedido en cuanto a la evolución de la superficie cultivada, por grupo de productos en unos casos y por producto en otros, utilizando para ello los resultados contenidos en el Cuadro Nº1 elaborado en base a la información de la FAO (28).

Del análisis de dicho Cuadro puede inferirse que la superficie promedio ocupada por cultivos en el lapso 1994-96 es superior a la del promedio anual del período 1961-65 en aproximadamente 41,4 MILL de ha.

En cuanto al aumento o disminución de la superficie ocupada por los grupos de cultivos y por las especies consideradas individualmente en el citado Cuadro, entre los promedios de los lapsos mencionados en el párrafo anterior el comportamiento fue el siguiente:

GRUPOS DE CULTIVOS O ESPECIE
DIFERENCIA DE SUPERFICIE
ENTRE LOS PROMEDIOS 1994-96 Y 1961-65 (Miles de ha)
Algodón
Cacao
Café
Caña de azúcar
Girasol
Legumbres secas
Maíz
Maní
Pimiento (fresco)
Raíces y tubérculos
Ricino
Sésamo
Soja
Tabaco
Todo tipo de calabazas
Tomate
Trigo
Total de cereales
(1.635)
568
(994)
3.816
1.914
2.849
6.799
(481)
66
656
(254)
(158)
18.211
(6)
80
95
720
9.127

Fuente: FAO. Anuario de Producción, Vol. 30, Roma, Italia, 1976.

Fuente: extraído del Cuadro Nº1, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

La participación de la superficie cultivada en la Región, en relación a la superficie cultivada en el Mundo, aumentó significativamente en numerosos casos, principalmente en el de los cultivos cuyos productos están dirigidos principalmente al mercado externo, disminuyendo en cambio la de los cultivos orientados fundamentalmente al consumo interno (véase el Cuadro Nº2), así como aquéllos cuyos productos están siendo reemplazados por otros generados en el mismo sector primario o en el industrial. En síntesis, la evolución de la participación de los grupos de cultivos o de especies, en cuanto a superficie cultivada respecto a la total mundial correspondiente, fue la siguiente:

GRUPOS DE CULTIVOS O ESPECIE
SUPERFICIE CULTIVADA EN LA REGION
SUPERFICIE CULTIVADA EN EL MUNDO (%)

Algodón
Cacao
Café
Caña de azúcar
Girasol
Legumbres secas
Maní
Pimiento (fresco)
Raíces y tubérculos
Ricino
Sésamo
Soja
Todo tipo de calabazas
Tomate
Total de cereales
1961/65 1979/81 1994/96
13,40
21,87
68,18
47,02
15,40
9,36
5,19
13,44
7,14
27,99
6,94
1,41
2,60
11,00
5,91

16,06
25,78
58,87
46,33
13,77
13,66
4,38
8,85
9,39
30,60
6,32
22,23
17,13
11,08
6,98

8,10
25,00
54,51
44,79
14,70
13,08
2,09
10,01
8,62
8,75
3,47
30,00
18,31
8,99
7,02

Fuente: extraído del Cuadro Nº2, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

Cabe señalar que el volumen total de la producción de los productos mencionados en el Cuadro Nº2 citado creció 129,1% y la superficie total aumentó sólo 40,7% entre los promedios de los lapsos 1961/65 y 1994/96.  Este evidente y sustantivo incremento de la productividad por unidad de superficie fue debido tanto a cambios en los usos de los suelos como a la incorporación de tecnologías maximizadoras de los rendimientos.

Cabe destacar que la tasa de crecimiento de la superficie cultivada (acumulativa anual promedio) a nivel de cada conjunto y especie destacada en el Cuadro Nº2, calculada entre los años 1976 y 1992, resultó en casi la totalidad de ellos inferior a la de crecimiento de la población. Ello, a nivel de Mundo y Región.

Las excepciones de tal comportamiento están dadas por los casos de la Soja, Girasol, Tomate, Pimiento, Calabazas, Caña de Azúcar y Café; en algunos cultivos la excepción se da a nivel del Total Mundo y en otros a nivel del Total Región, presentándose algunos que abarcan ambos niveles.

La tasa anual de crecimiento demográfico considerada fue la correspondiente al período 1960-1992: a nivel Total Mundial 1,8% y a nivel Total de la Región 2,2 %. Cabe señalar que la superficie cultivada bajo riego en la Región aumentó a una tasa media a.a. 1,64% entre 1961 -1965 y 1991, aumentando su participación en el total de la superficie regada a nivel de Mundo: en el período 1961-1965 contribuyó 5,3% y en el año 1991 6,5% de este último total.

Por otra parte, el Parque de Tractores agrícolas (Véase el Cuadro Nº6) estimado para el año 1995 resultó 98% superior al que existía en el período 1961-1965, mientras que la superficie total de tierras arables o de labranza (incluyendo las superficies con cultivos permanentes) aumentó entre ambos extremos sólo 40,7% (Véase el Cuadro Nº7 ya citado), a lo que debe agregarse el aumento de la potencia media (CV) del parque y una disminución del número de labores en los métodos de producción mecanizados, confluyendo a explicar el sostenido proceso de migración rural - urbano observado hasta la fecha en prácticamente todos los Países de la Región, con las consecuencias obvias tanto desde el punto de vista cultural como de la Calidad de Vida de la población involucrada en los movimientos migratorios.

Lo dicho respecto a la relación entre parque de tractores y superficie total de tierras arables, no desconoce la existencia de otras superficies en las cuales es usado, pero incluir las mismas no modificaría en lo sustancial lo expresado respecto a uno de los impactos negativos ocasionados por lo que pareciera ser una sobre tractorización del sector. Asimismo, tampoco implica una crítica en sí al proceso de mecanización, sino que procura introducir algunos elementos en búsqueda de la modificación del sendero en que fue introducido. Entre esos elementos, además del citado, puede agregarse el que se refiere al inadecuado uso de la mecanización cuyas manifestaciones, no obstante el tiempo transcurrido y el surgimiento de instituciones de investigación aplicada, continúan siendo negativas (la desertificación, en muchos casos, es el resultado de dicho inadecuado uso).

10.4. Evolución de las Existencias Pecuarias

Con igual objetivo que el punto anterior, a continuación se describe la evolución de las existencias pecuarias principales en cuanto a la utilización de la superficie denominada "praderas y pastos permanentes". La información de base es la contenida en el Cuadro Nº5, elaborado a partir de los Anuarios FAO de Producción.

Del contenido del Cuadro puede inferirse que entre los lapsos 1961-65 y 1994-96  crecieron significativamente sólo las existencias de Bovinos, constituyendo las de este último período un hato 85,2% superior respecto al del período 1961-65, totalizando alrededor de 344,4 MILL de cabezas. Entre los mismos lapsos, la existencia de Caballares registró un leve aumento (1,5%) de 183 mil cabezas (incluyendo mulas y asnos), mientras que las de Ovinos y Caprinos disminuyeron hasta constituir en el lapso 1994-96 alrededor de 76,6% y 96,2% de las respectivas existencias del promedio anual del lapso 1961-65. En 1996, en términos absolutos, las existencias de las especies destacadas en el ya citado Cuadro fueron las siguientes:

ESPECIES
EXISTENCIAS (Miles de cabezas)
Bovinos
Caballar
Caprinos
Ovinos
348.216
38.764
36.976
93.925

Fuente: extraídos del Cuadro Nº5, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

Cabe recordar lo ya dicho respecto a que entre los períodos considerados en este análisis, la superficie denominada "tierra bajo praderas y pastos permanentes" aumentó en 97,6 MILL de ha, mientras que las existencias de Bovinos se incrementaron en aproximadamente 154,4 MILL de cabezas pero las de Ovinos y Caprinos disminuyeron en alrededor de 31,4 MILL, o sea un aumento equivalente a una cantidad ligeramente superior a las 105,4 MILL de unidades Vacas.

La existencia de ganado Caballar se incrementó levemente. Por consiguiente, la relación ha/existencias mejoró ligeramente estimándose en 2,21 ha/cabeza, mientras que en el período 1961-65 fue aproximadamente 2,25 ha/cabeza. En realidad, en ambos casos, la relación es más amplia por cuanto la superficie bajo "praderas y pastos permanentes" no incluye la superficie denominada "terrenos forestales y montes abiertos", ni la superficie con rastrojos (de cosechas de granos, principalmente) utilizadas en la ganadería. Por otra parte, el hecho de que las existencias pecuarias consideradas no incluyen otras especies de importancia en algunos Países de la Región, a nivel global no modifica la citada estimación en razón de la magnitud de las mismas.

10.5. Evolución de la Magnitud de Población Agrícola

En los anuarios de la FAO se considera Población Agrícola a "todas las personas que dependen de la agricultura para su subsistencia. Comprende todas las personas activamente ocupadas en la agricultura y sus familiares a cargo que no trabajan".

La información destaca que en el año 1965 la Población Agrícola en la Región fue estimada (Véase el Cuadro Nº4) en aproximadamente 110,0 MILL de personas: 63,8% en Sudamérica y 36,2% en Norte, Centroamérica-Caribe, y que la misma evolucionó según las magnitudes siguientes:

AÑOS
CANTIDAD (en Miles)
1950
1955
1960
1965
1970
1975
1980
1985
1990
1991
1992
1995
1996
86.850
94.663
103.059
109.966
115.871
116.610
115.006
116.571
116.360
116.238
116.086
106.802
105.762

Fuente: extraídas del Cuadro Nº4, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

De esta información puede inferirse que en el lapso 1965-1992 la Población Agrícola creció a una tasa media a.a. 0,19%, mientras que la superficie bajo actividades productivas agropecuarias creció a una tasa media a.a. 0,71%, con acentuada disminución de los requerimientos de mano de obra por unidad de volumen producido, siendo ello consecuencia de los cambios introducidos en los métodos de producción entre los años extremos de la serie analizada y, adicionalmente, debido a la disminución de la superficie cultivada o plantada con especies cuyos manejos, incluidas las cosechas, demandan una alta participación de mano de obra.

A partir del año 1993 el ritmo de disminución de la población agrícola aumentó, lo que implicó entre los años 1992 y 1996 una pérdida en el sector de 10,3 MILL de personas.

La disminución de la cantidad de personas ocupadas en el sector agrícola, en términos absolutos, explica la mayor proporción de la migración rural hacia los centros urbanos, así como a otros centros rurales en los cuales se encuentran localizadas plantas industriales o centros de servicios en general.

Cabe señalar que entre los años 1960 y 1996 la relación (%) Población Agrícola/ Población Total pasó de 47,8% a 21,8%.

La FAO estimó para el año 1990 en aproximadamente 41,06 Millones la cantidad de población económicamente activa en la agricultura (32,6% en Brasil; 22,7% en México; 7,0% en Colombia; 5,9% en Perú; 4,4% en Haití; 3,3% en Guatemala; 2,9% en Argentina; y 21,2% distribuido entre el resto de los Países de la Región considerada) y en 40,36 Millones la cantidad hacia el año 2010.

10.6. Evolución de los Rendimientos Unitarios (kg/ha)

Comparando los rendimientos unitarios obtenidos, a nivel de los principales cultivos, entre los correspondientes a los lapsos 1961-65 y 1994-96 (Véase el ya citado Cuadro Nº1), pueden observarse los significativos incrementos logrados en la casi totalidad de ellos, tanto en Norte, Centroamérica y El Caribe, como en Sudamérica, atribuibles, como ya se dijo, a la incorporación de tecnologías externas a la Región, sin previo análisis de sus implicancias sobre el desarrollo sustentable del sector.

Por otra parte, comparando los rendimientos medios obtenidos en la Región durante los lapsos 1990-92 y 1994-96, con el rendimiento promedio obtenido en los Estados Unidos de Norte América en el período 1994-96, y asumiendo a este último como INDICE USA=100, puede observarse (Véase el Cuadro Nº3): por un lado, el mejoramiento de la relación en el lapso 1994-96 respecto al del período 1990-92 y, por otro lado, que excepto en los casos del Girasol, Soja, Trigo y Caña de Azúcar los rendimientos de los cultivos realizados en los EEUUNA son muy superiores a los niveles obtenidos en el conjunto de los Países de la Región.

Si bien en el caso de la comparación de los rendimientos a nivel de subconjuntos de productos los resultados están determinados en parte por la composición de aquéllos, tanto en término de las especies que los componen como del peso relativo de cada una de ellas en cada subconjunto, lo cierto es que los resultados no se alejan demasiado cuando las comparaciones se realizan entre productos.

Así, por ejemplo, el rendimiento promedio del período 1990-92 para el subconjunto Cereales Total resultó en América Latina muy inferior al alcanzado en la producción de la agricultura Norteamericana, situándose en un nivel 45 respecto al nivel 100 asignado a ésta (INDICE USA=100,0), mientras que dos de los principales componentes de dicho subconjunto se situaron en los niveles siguientes:

PRODUCTO
PROMEDIO ANUAL 1990-92 (kg/ha)
INDICE USA=100
TRIGO
MAIZ
TOTAL DE CEREALES
2.124
2.112
2.195
83,4
28,1
45,0

Fuente: elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

Dicha situación de rendimientos unitarios inferiores se da en todos los productos analizados, con excepción del Girasol. En síntesis, en el resto de los subconjuntos y productos la comparación dio los resultados siguientes:

PRODUCTOS
PROMEDIO ANUAL 1990-92 (kg/ha)
INDICE USA=100
Raíces+ Tubérculos
Papas
Batatas
Legumbres Secas Total
Soja
Girasol
Algodón (Sin desmotar)
Tomates
Caña de Azúcar

11.332
12.756
7.516
610
1.944
1.521


1.341
22.832
62.140

34
37
46
34
82
105


69
40
81

Fuente: extraído del Cuadro Nº3, elaborado en base a la información contenida en los Anuarios FAO de Producción.

En los rendimientos unitarios inciden, además de la calidad de los suelos, las diferencias existentes entre los métodos de producción usados en cada subconjunto comparado. Dichas diferencias se encuentran principalmente en la calidad genética de la semilla utilizada, en el uso y forma de uso de fertilizantes y mejoradores, en el uso de medios para la protección de cultivos y animales, etc.pero bajo criterios de desarrollo social y ambientalmente sostenibles, ¿qué implican en realidad las diferencias de rendimientos entre los subconjuntos intervenidos?; ¿Cuál es el impacto sobre los persistentes elementos de los ecosistemas intervenidos?; ¿Cuál es el impacto sobre la calidad biológica de los alimentos? y, por lo tanto, ¿sobre el consumidor?.

Comparativamente, los ecosistemas de América Latina exhiben, en general, menores manifestaciones de intervención que los localizados en los Estados Unidos de Norte América, y los alimentos que producen son biológicamente superiores a los de éste.

11. La Población y Algunos Aspectos Ambientales y Socioeconómicos Globales

11.1 Introducción

Por razones históricas y antropológico - sociales, lo rural implica no sólo una localización geográfica al interior de un País, que se explica generalmente en términos de relaciones sociales, de dotación de servicios esenciales, de dispersión de la población contenida en sus áreas, de producciones específicas de las mismas bajo diversos conjuntos tecnológicos y de otras variables usadas secundaria y complementariamente.

Pero además de lo dicho creemos que implica, principalmente, culturas que a nivel de los Países de América Latina y El Caribe muestran elementos en común que determinan grados de semejanzas significativamente mayores que cuando se comparan entre sí las culturas urbanas de los mismos Países.

Por lo dicho, las áreas periféricas de los centros urbanos en las que se asientan inmigrantes provenientes de las áreas rurales adquieren características rurales cuyas persistencias dependen de la capacidad de absorción de tales centros. La historia reciente pareciera demostrar que los niveles de tal capacidad de absorción son inversamente proporcionales a os niveles de "modernización" asumidos tanto en las industrias, como en el comercio y en los servicios públicos. Ello, en razón de que a medida que se incrementan los niveles de "modernización" disminuyen los requerimientos de mano de obra permanente y aún la transitoria.

11.2. Urbanización de la Población Rural

En general, el proceso denominado "urbanización de la población rural", que simplemente implicó transferencias de población rural a los centros urbanos, pareciera llevar como variable propia el desempleo y como efecto de difícil superación una disminución de la CALIDAD DE VIDA, a la par que un significativo incremento de la PEA incorporada al sector informal de la economía; denominación que encubre grados crecientes de desocupación y otros efectos cualitativos de alta significación.

En el Cuadro Nº8 se muestra la evolución de la Población Total, Urbana y Rural en el período 1960-1992. Como puede inferirse, la población total del año 1992 fue 111,2% superior a la del año 1960, o sea que creció a una tasa media a.a. 2,36%, compuesta por los parciales siguientes:

SUBPERIODOS
TASAS (%)

1960 – 1970
1970 – 1980
1980 – 1992
1960 – 1992
Total Urbana Rural
2,76
2,30
2,09
2,36
4,37
3,59
3,11
3,65
0,96
0,29
(0,176)
0,32

Como puede observarse, en el período analizado el proceso de urbanización de la población mantuvo un ritmo de crecimiento altamente significativo, mientras que el de la población rural tendió a disminuir levemente desde 1980. A nivel de la Región, en el año 1992 la población urbana constituyó 73,2% de la población total. Los Países con mayor proporción de Población Urbana fueron los siguientes: Venezuela (93,7%), Argentina (86,8%), Chile (86,6%), Uruguay (85,8%), Brasil (77,3%), México (73,7%) y Colombia (73%).La Población Urbana de los citados Países constituyó, en conjunto, 83,6% de la Población Urbana Total de la Región y 61,2% de la Población total de ésta.

En términos absolutos, entre los años 1960 y 1992, la población urbana de América Latina pasó de 101,7 MILL a 320,8 MILL y la rural de 105,7 MILL a 117,2 MILL de habitantes, respectivamente.

El proceso de "urbanización de la población rural" implicó e implica procesos de descampesinización, proletarización, marginación de población, entre otras denominaciones usadas por los estudiosos del tema para designar al efecto principal o globalizador de la expulsión de las unidades de producción "no viables", asociado ello a la falta de oportunidades de empleo en el medio rural para los pequeños productores y miembros de sus familias, así como a la disminución del tiempo de ocupación de la mano de obra transitoria, tanto por los crecientes niveles de mecanización como por los cambios operados en el uso de la tierra y la consolidación del proceso de concentración de la misma en pocos titulares de derecho.

De mantenerse la tendencia actual en cuanto a la estructura agraria y a la organización de la producción, puede asumirse que la expulsión de población rural del sector agropecuario y de los centros de servicios asociados a éste presenta características de un proceso irreversible.

Si bien el proceso de "urbanización de la población rural" desarrollado entre los años 1950 y 1980 no generó problemas de desocupación agudos en razón de que "fue reflejo de una vigorosa demanda de trabajo productivo" (29), no ocurrió ni ocurre lo mismo con las migraciones rurales a partir de la década de los años '80 que muestran crecientes niveles de desocupación, desempleo, precarización y terciarización (que en alta proporción implica, desempleo disfrazado). Bajo tales circunstancias, las migraciones dan lugar a una pseudo integración de la población rural en el medio urbano, expresada en la generación de múltiples y graves problemas que, de no ser superados en el mediano plazo, podrían derivar en imprevisibles consecuencias de luchas sociales.

Como consecuencia de lo expresado en éste y en otros puntos, la Población Económicamente Activa (PEA) ocupada en el sector pasó de 40,6% a 25% entre los años 1970 y 1992, mientras que en términos absolutos pasó de 36,8 MILL a 40,9 MILL de personas, lo que implica que la generación de empleo en el sector se manifestó a una tasa a.a. 0,48%, contribuyendo al aumento de la desocupación global. La citada PEA incluye tanto la población ocupada en forma permanente como temporaria.

Lamentablemente no existen trabajos cuyos resultados informen acerca de la efectiva desocupación en el sector agropecuario, pero algunas estimaciones realizadas en Países representativos de diferentes tecnologías agrícolas posibilitan suponer niveles que, en la mayoría de ellos, fluctúan entre 30% y 50% de la PEA ocupada.

Una de las evidentes consecuencias de la persistencia del proceso de migración de la población rural expulsada de pequeñas unidades de superficie, es la significativa disminución de la producción con destino al autoconsumo y al consumo de la población de bajos ingresos, disminuyendo la disponibilidad de algunos productos básicos y contribuyendo al aumento del nivel de subalimentación y mal nutrición.

12.  El Sector Agrícola y el Medio Ambiente.

Tudela et. al. (7) expresa que dada la magnitud de las superficies involucradas en las actividades productivas del Sector, éstas resultan ser las de mayor incidencia en el medio ambiente de la Región.

FAO (30) estima que en la Región está localizada la mayor reserva mundial de suelos con capacidad de uso agrícola:alrededor de 693 MILL de hectáreas, por lo que la superficie bajo cultivos anuales y permanentes en el año 1995 constituía alrededor de 23,7% del potencial informado por la FAO. Esta Organización asume que en el año 2000 la superficie bajo cultivo constituirá alrededor de 39% del potencial estimado y que la fuerza de trabajo en el sector crecerá a una tasa a.a. promedio 0,6%.

Los supuestos en los que se basan dichas estimaciones implican sustanciales incrementos en el uso de fertilizantes, maquinarias y plaguicidas, respondiendo por lo tanto a criterios de racionalidad "modernizante". Teniendo en cuenta lo ocurrido hasta 1995, puede asumirse que ambas metas estarán por debajo de lo estimado, no así en lo concerniente al proceso de concentración de la tierra y a la "modernización" de la agricultura con sus consecuencias obvias sobre el medio ambiente.

Teniendo en cuenta lo dicho en el párrafo anterior y considerando que el 8% de las explotaciones agrícolas de América Latina concentran 80% de la superficie total de las tierras censadas en la Región (31), con bajo aprovechamiento del potencial de los suelos, puede suponerse que correctamente utilizado éste posibilitaría alimentar adecuadamente una población seis veces superior a la existente en el año 1975 en América Central y 57 veces mayor a la estimada en América del Sur en dicho año, incluyendo en ello la solución de los problemas de subalimentación que afectan a más de 60 MILL de personas en la Región. El potencial existente posibilita inferir las amplias posibilidades de superación de los problemas que hacen a la Calidad de Vida, o sea a uno de los principales desde el punto de vista Ambiental.

El citado estudio (31) estimó que hacia el año 2000 algunos Países de la Región no estarían en condiciones de responder satisfactoriamente a los requerimientos alimentarios de sus respectivas poblaciones, si bien con diferentes grados de restricciones. Dichos Países son los siguientes:

* Países capaces de alimentar a menos de la mitad de la población en el año 2000 y con capacidad limitada para importar alimentos; Antigua, Antillas Holandesas, Barbados, Guadalupe, Haití, Islas de Barlovento, Martinica.

* Países capaces de alimentar desde el 50% al 99% de la población en el año 2000 y con capacidad limitada para importar alimentos; Bahamas.

* Países capaces de alimentar a menos de la mitad de la población en el año 2000, pero con capacidad para importar alimentos; El Salvador.

* Países capaces de alimentar desde el 50% al 99% de la población en el año 2000, pero con capacidad para importar alimentos; Guatemala, Jamaica, República Dominicana, Trinidad y Tobago.

En términos absolutos (Ver Cuadro Nº7), el moderado incremento de las áreas usadas en la agricultura contrasta con el rápido aumento de la superficie en praderas y pastos permanentes (34,3 MILL y 97,6 MILL de hectáreas respectivamente). Teniendo en cuenta ello y la incorrecta práctica de expansión de la frontera agrícola ("hacia afuera"), puede asumirse que hacia el año 2000 la superficie considerada en praderas y pastos permanentes podría abarcar alrededor de 650 MILL de hectáreas, en detrimento de la superficie en Bosques, con las obvias consecuencias ambientales. Cabe recordar que los citados incrementos ocurrieron entre los años 1961 y 1992 y que en el mismo lapso la superficie en bosques sufrió una disminución estimada en 180,3 MILL de hectáreas.

No existe duda alguna que gran parte de dicho proceso de deforestación podría haber sido obviado si los decisores en las actividades del sector hubieran asumido criterios de manejo social y ambientalmente sostenible.

13.  El Desarrollo Sostenible: Algunas Consideraciones Necesarias

El Desarrollo Sostenible, como cultura y práctica, se encuentra presente en América Latina desde sus primeras organizaciones sociales suficientemente conocidas, de las cuales a la fecha existe información respecto al quehacer histórico de las poblaciones que habitaron y parcialmente aún habitan México, Bolivia, Perú, Ecuador, Chile, Colombia, Guatemala, Brasil, Paraguay, por sólo citar algunas de las que persisten rodeadas de culturas que les resultan extrañas.

Como ya dijimos, la invasión Española primero y luego la perpetrada desde otros países europeos interrumpen e inician la destrucción de los procesos de desarrollo que tenían en marcha los Pueblos en territorios de la hoy América Latina, imponiendo la construcción de una nueva Formación Social.

A partir de ello se inician procesos de explotación de los recursos naturales renovables y no renovables, respondiendo a demandas de los mercados externos y determinando, en consecuencia, una creciente dependencia respecto a los procesos de desarrollo del sistema capitalista y creando al interior de los territorios invadidos enclaves extractores y/o productores de bienes caracterizados por no estar integrados ni actuar como dinamizadores del crecimiento en el resto del territorio; siendo al mismo tiempo generadores de marginalidad social, de agotamiento de los recursos no renovables y de destrucción de ecosistemas que durante siglos habían sido considerados altamente productivos.

La bibliografía más difundida en los últimos tiempos expresa que si bien la idea del desarrollo sostenible se encuentra presente en el siglo XVIII en escritos de LINNEO (1707-1778) y de BUFFON (1707-1788, Historia Natural y las Epocas de la Naturaleza, entre otras), entre otros científicos que intentaban comprender y categorizar la naturaleza, marcando los orígenes de aquélla, la adopción de dicha idea en el vocabulario de los planificadores del desarrollo es relativamente reciente (32).

Dicha adopción, así como el hoy generalizado llamamiento al desarrollo sostenible se instaló por el creciente reconocimiento de que las amenazas ecológicas más preocupantes surgían de las acciones de los seres humanos. Para algunos Pueblos este reconocimiento resulta tardío, mientras que para el resto de los Pueblos existen esperanzas. Pero es necesario recuperar sin limitaciones las lecciones de la historia. Y para este caso, en particular, las generadas por la relación Sociedad - Naturaleza en tiempos de los Pueblos antes de la llegada de C. Colón.

Hoy existen numerosas definiciones de Desarrollo Sostenible, aunque es difícil encontrar diferencias sustantivas entre ellas. Generalmente no las hay. Pero la que tiene como base el reconocimiento más amplio de la problemática ambiental es la dada en "Nuestro Futuro Común" (33): Desarrollo que "satisfaga las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las propias".

En "Nuestra Propia Agenda" (34) se destaca que este concepto involucra un desarrollo sustentable en el largo plazo en términos económicos, sociales y ecológicos, o sea capaz de mantener la productividad de los sistemas naturales. Destaca, además, que "en un pasado se ha concentrado la atención en la factibilidad y eficiencia económica, sin privilegiar consideraciones sociales y a veces deteriorando la naturaleza". Aunque parezca obvio, puede resultar necesario señalar que dicho pasado no engloba, en general, a la conducta de las Formaciones Sociales que existían en tiempos del desembarco de C. Colón, y que el juicio sobre el deterioro ocasionado a la naturaleza es bastante benévolo, aún con el presente.

El documento citado (34) informa como líneas maestras de avance hacia el desarrollo sustentable las siguientes: erradicación de la pobreza, aprovechamiento sostenible de los recursos naturales, ordenamiento ambiental del territorio, desarrollo tecnológico compatible con la realidad social y natural, una nueva estrategia económico - social, la organización, movilización y participación social y reformas en el Estado.

Prácticamente, la totalidad de las más importantes organizaciones internacionales de asistencia técnica y/o financiera tienen en sus respectivas agendas proposiciones sobre desarrollo sostenible, duradero, sustentable, etc., con significados semejantes total o parcialmente respecto a la acuñada por la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo en su informe del año 1987, conocido como informe BRUNTLAND (elaborado por la Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo-CMMAD, en el transcurso de tres años y dado a conocer y publicado en abril del año 1987. Cabe señalar que el 31 de diciembre del mismo año cesó oficialmente la actividad de dicha Comisión) en honor a la presidente (Sra. Gro Harlem Bruntland, en ese entonces primera ministra de Noruega) de dicha Comisión. La definición dada por la citada Comisión es la siguiente: "Un desarrollo sostenible es aquél que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin socavar la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas" (35). Esta definición abarca el concepto de las necesidades; y “la idea de las restricciones que imponen la tecnología y la sociedad a las capacidades del medio ambiente para satisfacer las necesidades” (40).

Partiendo de la antedicha definición de Desarrollo Sostenible, así como de la base conceptual de éste, se puede asumir que el Objetivo Central del mismo es elevar la Calidad de Vida de la Población mediante la maximización a largo plazo del potencial productivo de los ecosistemas, usando para ello adecuadas tecnologías y posibilitando la activa participación de aquélla tanto en las decisiones fundamentales del Plan como en la implementación del mismo. Este es el marco en el que se encuentran contenidas las notas del presente documento.

Por lo tanto, el objetivo del Desarrollo Sostenible esla CALIDAD DE VIDA, y los instrumentos son el uso racional de los recursos naturales, las adecuadas tecnologías y la democratización del proceso de desarrollo.

La Comisión de Desarrollo y Medio Ambiente de América Latina y El Caribe (34) consideró que la Calidad de Vida es "un concepto central de la problemática del medio ambiente y del desarrollo Sustentable”. Exige, entre otros elementos, la máxima disponibilidad de la infraestructura social y pública para actuar en beneficio del bien común y para mantener el medio ambiente sin mayores deterioros y contaminación". Completa la definición señalando que "la calidad de vida es, además de meta del desarrollo, un concepto ordenador para determinar prioridades ambientales".

Lamentablemente, la Agenda 21 (35) no particulariza sobre este objetivo, si bien algunos de sus Capítulos involucran componentes del mismo.

Por su pertinencia respecto a la primera parte de las notas contenidas en este documento, se considera necesario incluir en este punto algunos de los conceptos de “Nuestro Futuro Común” en relación a lo que en la Guía (40) se denomina “La Protección de los Pueblos Indígenas y Tribales”. Los principales son los siguientes:

“Los recursos ambientales no pueden separarse de los Humanos. Los conocimientos que poseen las poblaciones indígenas y tribales sobre supervivencia duradera son un recurso tan valioso como los árboles, las cosechas y la propia tierra.

En muchas zonas quedan todavía pueblos indígenas o tribales. Su aislamiento, con frecuencia ha contribuido a la preservación de su modo de vida, en estrecha armonía con el entorno natural. ... . Es mucho lo que puede aprenderse de sus conocimientos sobre gestión duradera de complejos sistemas ecológicos.

La posible extinción de sus culturas equivale a la pérdida de un recurso mundial.

El desarrollo influye en esos pueblos de muchas maneras. Experimentan profundas dificultades en la tarea de integrarse con el resto del mundo, y al mismo tiempo, tienen derecho a compartir todos los beneficios resultantes de la integración.

Los encargados de promover políticas que afectan a pueblos indígenas y tribales tienen que establecer exactamente la diferencia entre la exclusión de dichos pueblos de lo que les corresponde por derecho, y la destrucción de sus formas de vida.

El punto de partida ... es el reconocimiento de sus derechos naturales a la tierra y los demás recursos naturales que constituyen el sustento de sus formas de vida, aunque ellos definen sus derechos a la tierra en términos diferentes a los que prevalecen en los sistemas de ordenamiento jurídico. ... . Es nuestro deber proteger (sus propias instituciones para regular sus derechos y obligaciones) ... en vez de insistir en imponer las nuestras.

Mediante acuerdos de comercialización se puede garantizar que los productos comunitarios se vendan a precios justos. ...”.

La evaluación de la realidad, tomando como indicadores los implícitos en la Guía sobre Nuestro Futuro Común nos exime de efectuar comentarios al respecto.Lo mismo ocurre respecto a otros contenidos de la Guía  relacionados con los Recursos Naturales en general y, en particular, con el suelo, el agua, los agroquímicos (fertilizantes y pesticidas) y los bosques. Teniendo en cuenta que la actual “revolución agrícola” tiene como instrumentos de alta significación el uso de agroquímicos, cabe destacar las reflexiones sobre este tema contenidas en la Guía sobre Nuestro Futuro Común:

“La escorrentía del nitrógeno y los fosfatos que quedan como residuos de un uso abusivo de los fertilizantes, daña los recursos hídricos.

Las personas expuestas continuamente y por largo tiempo a pesticidas y substancias químicas que llegan a ellas en forma de residuos en los alimentos, en el agua y el aire, resultan afectadas. ... .

En los países en desarrollo se producen cerca de 10.000 muertes al año por envenenamiento con pesticidas, y unas 400.000 personas más sufren de enfermedades relacionadas con ellos.

Las substancias químicas viajan a través de la cadena alimenticia y se diseminan en áreas muy distantes de los lugares donde se utilizaron originalmente. ... .

Los insectos que se alimentan de organismos nocivos son aniquilados.

Las plagas del campo se desarrollan biológicamente y se hacen resistentes a los pesticidas. Ha aumentado brutalmente en el mundo el número de plagas resistentes a los pesticidas.

En algunas zonas donde se utilizan sólo cantidades pequeñas de substancias químicas, es elevada su tasa de eficacia y son menores los daños que se infligen al medio ambiente. ...”. 

El documento Nuestro Futuro Común, juntamente con el denominado Nuestra Propia Agenda (resultado del trabajo de la Comisión de Desarrollo y Medio Ambiente de América Latina y El Caribe, publicado en el año 1990) y los numerosos documentos oficiales de los Países participantes, así como los elaborados por Organizaciones No Gubernamentales, sirvieron de base para las discusiones y la adopción de Acuerdos en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (realizada en Río de Janeiro-Brasil, entre el 3 y el 14 de junio de 1992, finalmente dadas a conocer en la AGENDA 21), que sesionó con la participación oficial de 172 Estados miembros, 102 dos de ellos representados por los respectivos Jefes de Estado y de Gobierno.

El Capítulo 14 de la Agenda 21 trata específicamente los temas concernientes al “Fomento del Desarrollo Agrícola y Rural Sostenible”. En el mismo están definidas áreas de Programas; de ellas destacamos las siguientes:

Estudio, planificación y programación integral de la política agrícola en vista del aspecto multifuncional de la agricultura, sobre todo en lo que respecta a la seguridad alimentaria y el desarrollo sostenible. Los objetivos fijados para esta área son los siguientes: a) para 1985, ... , establecer un programa con el fin de integrar el desarrollo ambiental y sostenible con los análisis de políticas para el sector alimentario y agrícola, formulando y aplicando las políticas macroeconómicas pertinentes; b) mantener y desarrollar, ... , incluidos programas y medidas para mejorar la producción sostenible de alimentos y la seguridad alimentaria en el marco del desarrollo sostenible, a más tardar en 1998; y c) ...”.

Asegurar la participación popular y fomentar el desarrollo de los recursos humanos para la agricultura sostenible. Entre los objetivos se destacan: a) fomentar una mayor conciencia de la opinión pública respecto del papel de la participación popular ..., en particular ..., poblaciones indígenas, ... y pequeños agricultores, en el desarrollo agrícola y rural sostenible; b) garantizar el acceso equitativo de la población rural, en particular ..., los pequeños agricultores, los campesinos sin tierra y las poblaciones indígenas, a los recursos agrícolas, hídricos y forestales, así como a las tecnologías, la financiación, comercialización, elaboración y distribución de los productos; c) reforzar ... y los servicios de extensión y ...”.

Conservación y rehabilitación de tierras. Sus objetivos son los siguientes: a) para el año 2000, iniciar estudios nacionales sobre recursos de tierras, ..., la extensión y la gravedad de la degradación de las tierras, ...; b) preparar y poner en práctica políticas y programas amplios para la recuperación de las tierras degradadas y la conservación de las zonas en peligro, así como mejorar la planificación general, la gestión y la utilización de los recursos de tierras y conservar la fertilidad del suelo para lograr un desarrollo agrícola sostenible”.

Agua para la producción de alimentos y el desarrollo rural sostenibles. Sus principales objetivos hasta el año 2000 son los siguientes: a) el suministro diario de un mínimo de 40 litros de agua salubre para toda persona en las zonas urbanas; b) el suministro de saneamiento para el 75% de los habitantes de zonas urbanas; c) la vigencia de normas para la eliminación de desechos municipales e industriales; d) la recolección, reciclaje o la eliminación del 75% de los desechos sólidos de las zonas urbanas en condiciones ambientalmente satisfactorias; e) el acceso garantizado de las poblaciones rurales a fuentes de saneamiento y agua salubre ...”.Ello implica que en la gestión de recursos hídricos deberá reconocerse la importancia de proteger la integridad de los ecosistemas acuíferos y de preservarlos mediante la conservación de las cuencas hidrográficas.

Gestión y control integrados de las plagas de la agricultura. Entre los objetivos se destacan los siguientes: a) para el año 2000, mejorar y establecer servicios de protección fitosanitaria y zoosanitaria, ..., y aplicar el Código de Conducta para la Distribución y la Utilización de Plaguicidas; b) mejorar y aplicar programas para poner al alcance de los agricultores las técnicas de lucha integrada contra las plagas, ...; c) a más tardar en 1998, establecer redes operativas e interactivas entre agricultores, investigadores y servicios de extensión para fomentar y desarrollar técnicas de luchas integrada contra las plagas”.

Los otros Programas incluidos en este Capítulo 14 de la AGENDA 21 son los siguientes:

“Mejorar la producción agrícola y los sistemas de cultivo mediante la diversificación del empleo agrícola y no agrícola y la creación de infraestructura;

Planificación de los recursos de tierras, información y educación para la agricultura;

Conservación y utilización sostenible de recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura sostenibles;

Conservación y utilización sostenible de recursos zoogenéticos para la agricultura sostenible;

Nutrición sostenible de plantas para aumentar la producción de alimentos;

Transición a la energía rural para mejorar la productividad; y

Evaluación de los efectos sobre animales y plantas de la radiación ultravioleta causada por la destrucción de la capa de ozono estratosférico”.

Alrededor de un año después de la realización de la Cumbre para la Tierra, en Salvador, Bahía (Brasil) entre el 15 y 16 de julio de 1993 se desarrolló la III Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno. El desarrollo de la agricultura en el marco del desarrollo sostenible estuvo entre los principales temas de la reunión. De las recomendaciones (41) de la Cumbre se destacan:

La necesidad de ratificar el compromiso político expresado en los principios de la Declaración de Río (Cumbre para la Tierra);

La necesidad de revisar las leyes y normas del sector en el marco de los acuerdos de Río para lograr un ordenamiento territorial y de los recursos naturales que respondan a las demandas actuales;

La obligación de la defensa del patrimonio biológico de la Región no sólo por razones de preservación de su integridad, sino también como bien de producción, asegurando el aprovechamiento sostenible de estos recursos;

La conveniencia de que los objetivos y criterios de sostenibilidad sean incorporados explícitamente en el diseño y manejo de la política macroeconómica y comercial;

La necesidad de una profunda renovación tecnológica, adecuada a la agricultura sostenible;

El establecimiento de estrategias regionales para normar regímenes de patentes de los recursos vivos, ... y lograr esquemas de transferencia internacional de tecnología más equitativos entre el Norte y el Sur;

Asumir un fuerte y decidido compromiso en cuanto al control del uso de plaguicidas.

Posteriormente, los días 7 y 8 de diciembre de 1996 en Santa Cruz de la Sierra (Bolivia) se realizó la Cumbre de las Américas sobre Desarrollo Sostenible. En el documento resultante de la misma, los Jefes de Estado y de Gobierno asumieron el compromiso de poner en ejecución el Primer Plan de Acción del Hemisferio sobre Desarrollo Sostenible con base en los principios de la Declaración de Santa Cruz de la Sierra con el propósito de superar los más apremiantes problemas que afrontan nuestros pueblos y asegurar un nivel de vida adecuado y digno para las generaciones presentes y futuras.  El contenido de la Declaración de la Cumbre constituye una nueva ratificación del compromiso asumido en la Cumbre para la Tierra, de junio de 1992.

La contrastación de las características y de la situación actual del sector, con las que deberían ser las resultantes de los impactos ocasionados por la implementación de los compromisos asumidos en los Acuerdos firmados en el transcurso de la década de los noventa,  en general, exime de comentarios por la ausencia de cambios significativos.

Un tema aun ausente es el de la Soberanía Alimentaria, como una valor superior al de la denominada Seguridad Alimentaria.

14. Sector Agropecuario y Producto Bruto Interno (PBI)

La participación del PBI agrícola en el PBI total de la Región disminuyó de 20,3 % a 17,9% y a 14,3% entre los años 1950-52, 1959-61 y 1970, manteniéndose aproximadamente constante desde fines de la década de los años '70 hasta los primeros años de los '80, a partir de lo cual asumió valores que fluctuaron entre 9,6% y 10,1% (Ver Cuadro Nº9).

CUADRO Nº9
AMERICA LATINA
EVOLUCION DEL VALOR AGREGADO SECTORIAL
(en millones de dólares de 1990)
(años 1986-1995)

Sector
1986
1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995
Agropec. 89325 95392 97135 97225 98771 101389 103844 104146 109751 113101
Industrial 361355 371461 369131 369057 363639 375028 382229 398569 420432
417931
Servicios 483714 498001 501067 504257 509218 529771 548450 568982
595828 591525
Total 934394 964854 967333 970539 971628 1006188 1034523 1071697 1126011 1122557

Agrop.: Sector Agropecuario, Forestal y Pesquero.

Industrial: Minería y Explotación de Canteras; Manufacturas; Construcción; Electricidad, Gas y Agua.

Servicios: Comercio al por mayor y al por menor; Transporte y Comunicaciones; Servicios Financieros; Gobierno; Otros Servicios

Fuente: BID. Progreso Económico y Social en América Latina. Informe 1996. Washington, D.C., USA, noviembre 1996.

En los lapsos 1970-80, 1980-90 y 1990-95 el PBI agrícola creció a tasas medias anuales 3,5%, 2,0% y 2,7%, respectivamente, que resultaron inferiores a los ritmos de crecimiento de los otros sectores de la economía, y al de ésta en su conjunto, en los períodos extremos, mientras que en el período intermedio resultó superior.

El citado tipo de evolución del PBI agrícola se dio en el marco de un significativo incremento de la superficie incorporada a la producción (Véase el Cuadro Nº7) , así como de una amplia difusión de la tractorización (Ver Cuadro Nº6), una leve expansión de la superficie bajo riego y un mayor uso de fertilizantes y pesticidas como instrumentos de la "modernización" imitativa de los Países industrializados que, como ya dijimos, conlleva una significativa disminución de la mano de obra requerida para la producción.

La citada difusión de la tractorización implicó pasar de una relación ha/tractor de aproximadamente 261 hectáreas (media del lapso 1961-1965) a 109 hectáreas (año  1995); mientras que el mayor uso de agroquímicos implicó pasar de un gasto anual de más de 1.200 MILL de dólares en pesticidas a poco más de 2.800 MILL de igual moneda en el año 1992.

En el Cuadro Nº10 se muestra la evolución de las Exportaciones e Importaciones en el período 1986-1995. Como puede  observarse, las importaciones manifiestan un comportamiento más dinámico que las exportaciones (en MILL de U$S), superando a éstas en términos absolutos  a partir del año 1992 según la información disponible hasta el año 1995, en un marco general de pérdida de poder adquisitivo de las exportaciones de la Región (Véase el Cuadro Nº11) y de un incremento de la importación de alimentos como procesos continuos. Los analistas del comercio internacional coinciden en sostener la afirmación del alto grado de vulnerabilidad que enfrentan los Países de la Región cuyas economías están basadas principalmente en los resultados de la agroexportación.

CUADRO Nº10
AMERICA LATINA
BALANZA COMERCIAL, EXPORTACIONES E IMPORTACIONES DE BIENES
(FOB, en millones de dólares)
(años 1986-95)

Items
1986
1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995
Bza.Com. 17762 21452 24903 29445 30380 12278 -6075 -9860 -15454 -706
Exportac. 87389 99868 115443 128510 141675 141754 150743 161956 187692 227047
Importac. 69627 78415 90539 99065 111295 129475 156818 171815 203146 227753

Fuente: BID. Progreso Económico y Social en América Latina. Informe 1996. Washington, D.C., noviembre 1996

Cuadro Nº11
América Latina: Indices del tipo de cambio Real
Efectivo de las Exportaciones
(Elaborado sobre la base de índices de precios al consumidor)

Países
1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995*
Argentina 122.4 129.7 143.1 100.0 83.3 77.5 74.4 78.4 86.7
Bolivia 69.8 74.1 71.9 100.0 108.3 116.3 120.0 125.1 127.5
Brasil 156.8 143.2 108.4 100.0 118.5 127.7 115.4 92.9 71.2
Chile 96.3 102.0 96.4 100.0 98.9 95.3 96.6 96.5 93.0
Colombia 85.2 86.5 88.8 100.0 101.0 90.0 87.0 74.8 73.3
Costa Rica 99.6 104.0 98.0 100.0 108.3 103.0 100.7 101.0 98.4
Ecuador 78.8 92.3 94.6 100.0 95.2 94.7 84.0 78.2 77.4
El Salvador 99.7 86.9 82.8 100.0 98.4 98.2 87.4 83.9 81.9
Guatemala 84.1 85.0 85.4 100.0 87.9 87.0 88.2 85.1 82.6
Haití ** 88.2 93.1 96.4 100.0 92.8 96.2 110.2 97.7 86.0
Honduras 60.3 60.4 56.1 100.0 107.9 102.2 112.6 125.3 113.1
México 135.2 110.0 103.2 100.0 91.1 84.1 79.8 81.9 120.5
Nicaragua 3.1 125.4 150.0 100.0 104.6 104.9 108.3 113.3 118.0
Paraguay *** 93.1 96.5 101.9 100.0 86.9 90.6 92.2 97.4 108.9
Perú 189.8 195.8 122.1 100.0 82.1 80.9 83.3 84.4 86.2
R.Dominicana 130.2 151.0 109.2 100.0 100.6 101.3 96.8 95.4 93.5
Uruguay 80.6 86.7 86.3 100.0 88.1 84.1 74.2 76.6 79.3
Venezuela 83.9 81.2 96.1 100.0 93.3 88.5 88.9 92.5 74.3

Fuente: CEPAL, sobre la base de cifras del Fondo Monetario Internacional.

a: corresponde al promedio de los índices del tipo de cambio real de la moneda de cada país con respecto a las monedas de los principales países con que cada país tiene intercambio comercial, ponderados por la importancia relativa de las exportaciones hacia esos países. Las ponderaciones corresponden al período 1989-1993.

* promedio enero a septiembre.; ** a partir de 1987 se usó el tipo de cambio comercial; *** se usó el tipo de cambio libre o paralelo.

15.  Acerca de la Cultura

Cada País de la Región posibilita identificar un conjunto de Culturas sin una síntesis que exprese la superación de los conflictos que dicha coexistencia ocasiona y sí, en cambio, con severas restricciones que impiden la integración entre ellas. Esto se manifiesta, generalmente, en la marginación de los grupos autóctonos tanto en el tratamiento y toma de decisiones tendientes a la superación de la problemática de sus respectivos Países, como en lo concerniente a los reducidos ámbitos territoriales que ocupan. Más aún, a la fecha subsisten grupos étnicos que se autoconsideran naciones dominadas, aunque con ciertos grados de libertades en el interior de los Estados Nacionales que los contienen, realizando de vez en cuando actos de reclamos de reconocimiento de sus soberanías y derechos territoriales.

Si a lo ya dicho en la primera parte del presente documento se agrega que la mayoría de la población autóctona localizada en el medio rural practica una agricultura de subsistencia y constituye una parte predominante de la clase social denominada genéricamente campesina, históricamente marginada de todo proyecto nacional que tienda a la incorporación de los productores a los beneficios del incremento de la producción destinada al mercado externo, resulta fácil comprender la vigencia de las relaciones de dependencia al interior de los Países, las que determinan apropiaciones de parte de los ingresos del sector campesino por los beneficiarios de los proyectos de desarrollo históricamente implementados.

Las aludidas apropiaciones resultan tanto por el lado de los bajos salarios pagados a la mano de obra transitoria (resultado, quizás, de la oferta de mano de obra cada vez más numerosa), como por el lado de los bajos precios determinados para los productos generados principalmente para el mercado interno de menores recursos.

A la par de lo expresado, la histórica exclusión de los campesinos respecto a la colocación de productos agropecuarios en el mercado externo, generó la permanente expulsión de aquéllos hacia áreas con suelos de menor capacidad de uso agrícola y carentes de la necesaria infraestructura (socio – económico - técnico- financiera) de apoyo. A la vez, este hecho ocasionó y ocasiona la expansión de la agricultura migratoria y "minera" (esta última, predominantemente, en suelos de pendientes fuertes, fácilmente erosionables y de escasa profundidad), con los obvios impactos negativos sobre el medio ambiente.

Como se verá más adelante, el sector agrícola de la Región está integrado básicamente por dos conjuntos de productores netamente diferenciados (sin que lo dicho implique desconocer la existencia de subconjuntos al interior de ellos), que expresan el resultado, o la síntesis, del predominio de los proyectos de desarrollo impuesto sobre los de desarrollo propio de las comunidades autóctonas. Y esto, aún en el caso de los denominados "pueblos nuevos" (36). Los dos conjuntos principales son generalmente denominados "Campesinos" y productores "modernos", respectivamente. El primero de ellos se considera funcional del segundo, en particular, y respecto a la economía en su conjunto. Por consiguiente, la dimensión del primer grupo depende de las necesidades del segundo, y éstas son cada vez menores y explican parte del proceso de migración rural - urbana.

16.  Métodos de Producción Agropecuaria en América Latina

La producción agrícola al interior de cada País de la Región fue siempre heterogénea desde el punto de vista social, tecnológico y productivo, y no obstante los acentuados procesos de concentración de la tierra (realizados y en realización en la mayoría de los Países de América Latina) dicha heterogeneidad persiste.

La heterogeneidad se expresa en la pluralidad de sistemas agrarios, la que es debida a la funcionalidad económica, social y política de cada uno de ellos en la estructura nacional.

El desarrollo del capitalismo en el agro de la Región dio lugar a la formación de tres segmentos básicos, social y tecnológicamente diferenciados, cuyos criterios operativos en cuanto al uso de los recursos y a las estrategias productivas responden a diferentes racionalidades. La dinámica del conjunto de los tres segmentos básicos, articulados bajo una misma lógica que condiciona sus respectivas evoluciones, tiende a mantener la heterogeneidad del sector. Cada segmento básico de unidades de producción está definido por el patrón tecnológico asumido en la actividad propia de ellas. Tales tipos, globalmente, son los siguientes:

* Tipos "Tradicionales" o "Campesinos"

Bajo esta denominación genérica se incluye a los estratos rurales de menores ingresos. Se caracteriza, básicamente, por el hecho de que quiénes realizan el trabajo productivo son los mismos que toman las decisiones respecto a ello. En este tipo de unidad productiva se da una cierta correspondencia entre la unidad de fuerza de trabajo familiar, la unidad de producción y la de consumo. La fuerza de trabajo involucrada proviene sólo excepcionalmente de fuera del grupo familiar, siendo frecuentes las situaciones de subempleo y de desocupación.

La implementación del programa de producción en este tipo de unidades implica baja disponibilidad de recursos y alta intensidad de mano de obra, así como la aplicación de conocimientos empíricos y el predominio de uso de energías animadas y renovables. Estas, en un alto número de casos, constituyen alrededor de 90% o más de la energía total consumida en la producción.

Por insuficiencia de excedentes económicos y/o de los conocimientos necesarios para la incorporación de maquinaria y equipos que usan combustibles líquidos o energía eléctrica, o por no son compatibles con la cultura y requerimientos, recurren al uso de la energía animal y humana, a la energía solar, a la eólica, o a la de la biomasa; todas ellas captables internamente en la unidad de producción.

La preparación de los suelos, las labores culturales y la cosecha se realizan mediante el uso de fuerza de tracción humana y/o animal. Algunos agraristas califican a este tipo de unidades como "atrasadas", sin tener en cuenta que en un número significativo de casos son de alta eficiencia en el uso de los recursos y en la preservación de la capacidad productiva de los suelos.

Al respecto, F.Tudela et.al. (7) expresan que los sistemas productivos campesinos de tipo tradicional son considerados "ineficientes" por quienes "se limitan a considerar el indicador de los rendimientos por hectárea", obviando el hecho de que "una contabilidad más ajustada tendría que considerar la relación entre los insumos para la producción y el producto final obtenido". Ejemplifican con el caso de la relación energética en la producción de maíz:, que en la agricultura comercial estadounidense es 2,64 mientras que en la producción campesina mexicana es 14, o sea que las milpas mexicanas resultan 5,3 veces superiores en términos de eficiencia energética. Las investigaciones implementadas por el IDEE/FB (23) muestran relaciones aún más amplias en numerosos cultivos, al comparar las intensidades energéticas resultantes en los tres tipos básicos de productores, según patrón tecnológico aplicado.

Tudela et.al agregan que no debe olvidarse que los campesinos, además de trabajar con baja cantidad de insumos, ocupan los suelos de menor capacidad de uso agrícola, por lo que los resultados obtenidos pueden ser sorprendentemente buenos y por lo general sostenibles a largo plazo, debido a la estabilidad de los agroecosistemas y a la racionalidad de las estrategias productivas múltiples implementadas.

Cabe señalar que bajo este tipo "tradicional" existen también unidades de producción de tamaño mediano y grande, manejadas con mano de obra asalariada o bajo formas mixtas de remuneración del trabajo. Este tipo (en realidad subtipo) se presenta, predominantemente, como unidad de producción pecuaria. Si bien el nivel tecnológico presente en este subtipo corresponde al tipo "tradicional", las motivaciones de los titulares de éstas son diversas y generalmente responden a diferentes racionalidades. Tienden a desaparecer como tales.

En un documento (9) se sostiene que después de los años '60 se desarrolló en el espacio rural latinoamericano un amplio proceso de expansión, tecnificación productiva y de modernización agrícola que abarcó, en gran medida, a las explotaciones tradicionales y a las propiedades familiares, las que experimentaron importantes transformaciones tanto en su organización económica como en su integración al mercado y en sus relaciones sociales. Dicho proceso implicó "una transformación del anterior dualismo latifundio/minifundio en un nuevo sistema bipolar de grandes empresas comerciales modernas y actividades campesinas de pequeña escala".

Las unidades de producción "Tradicionales" o "Campesinas" producen casi exclusivamente para el mercado interno. (28).

Cabe destacar que no todos los productores denominados "campesinos" (por origen) se encuentran contenidos bajo el tipo de unidades de producción "Tradicionales" o "Campesinas", pero al igual que las unidades de producción grandes incluidas bajo este tipo, numéricamente carecen de significación. Quizás su importancia mayor radique en la incidencia político - social sobre su sector de origen.

Generalmente, en numerosos documentos se argumenta que los titulares de la pequeña agricultura "son pobres pero ineficientes” (Schultz, 1964; Figueroa, 1984, entre otros) (37) y a partir de allí surgen recomendaciones de "educación" que deberían ser aplicadas a aquéllos para "ayudarlos" a superar la situación de extrema pobreza que afecta a una significativa porción de ellos, atribuyendo el fracaso de las reformas agrarias realizadas en numerosos Países de la Región, a la racionalidad económica predominante en el conjunto "Campesino".

Pero lo cierto es que dichas Reformas Agrarias no modificaron ni la escasez de tierras, ni las dificultades de acceso al mercado y al crédito, ni la ausencia de un adecuado sistema de comunicación sobre alternativas tecnológicas viables (como ejemplo de no viable puede citarse el caso de la denominada Revolución Verde), entre otras restricciones que secularmente afectan a la pequeña agricultura.

Antes de caracterizar el segundo tipo básico de Método de Producción Agropecuario, un breve comentario sobre la denominada "Revolución Verde", por sus implicancias respecto al subsector "Campesino" o de "Pequeños Agricultores".

Dicha revolución implica la adopción de un paquete tecnológico cuyo objetivo es maximizar a corto plazo los rendimientos unitarios de los cultivos comerciales. Este paquete está integrado por semillas genéticamente mejoradas, fertilizantes, pesticidas, plaguicidas y agua para riego. Tiene su origen en los trabajos de la Fundación Rockefeller realizados en México a partir del año 1943, y su modelo excluye consideraciones sobre la evolución de los agroecosistemas y todo análisis de sustentabilidad de éstos (7), así como de las relaciones sociales de producción, la organización del sistema productivo, las modalidades de tenencia de la tierra, la dimensión cultural de los procesos, los aspectos institucionales y políticos que sirven de marco a la producción, entre otros aspectos.

En México, la Fundación Rockefeller concentró sus esfuerzos en maíz, trigo, cebada y sorgo. Las consecuencias de la adopción del modelo fueron largamente criticadas por los perjuicios ocasionados a los campesinos, al orientarlos hacia la producción comercial de especies que formaban parte de la agricultura de subsistencia. Desde el punto de vista institucional, por lo que representan, se destacaron las críticas provenientes del Instituto de Investigación de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD), con sede en Ginebra (Suiza), hechas públicas en 1972. Pero ya desde 1941 numerosos investigadores alertaron sobre las consecuencias sociales negativas del modelo, con énfasis cuando hacia mediados de la década de los años '60 se promovió la producción comercial de maíz entre los agricultores de subsistencia. Los promotores respondían las críticas sosteniendo que los efectos negativos constituían el "ineludible costo social del progreso científico y de la modernidad" (7).

Las antedichas críticas al modelo se situaban en el marco socioeconómico del problema que generaba. "Sin embargo, los problemas ambientales que genera dicha orientación agronómica, aunque son de una magnitud nada despreciable, no han recibido una atención proporcional a su importancia" (7). Por ejemplo, la pérdida en diversidad biológica, en el manejo múltiple de especies, el abandono de etnociencias campesinas que posibilitaba dicho manejo, el aumento de la dependencia para satisfacer requerimientos de consumos en las unidades de producción campesinas, el aumento de la vulnerabilidad de la Calidad de Vida de la población involucrada directamente en la implementación del modelo, los impactos negativos de la artificialización de los ecosistemas sobre la fauna capturada para el autoconsumo en las explotaciones, la disminución de la calidad biológica de los alimentos consumidos en ellas, la disminución de la capacidad de uso de los suelos tanto por la inadecuada mecanización de las labores, como por los impactos sobre éstos causados por los agroquímicos, etc., entre tantos otros impactos ambientales negativos, si bien algunos de ellos pueden ser tipificados como socioeconómicos en análisis parciales.

F.Tudela et.al. (7) destacan que "”el pensamiento neoliberal parece haber asimilado hoy el paradigma de la Revolución Verde. Se produce así una contradicción teórica insalvable entre la defensa de las virtudes autorreguladoras de los mecanismos del mercado, concebidos como "NATURALES", y el fomento de agroecosistemas totalmente artificializados, que sólo pueden perdurar sobre la base de constantes subsidios e intervenciones humanas"”.

La Revolución Verde, iniciada en México, se encuentra hoy expandida en casi la totalidad de los Países de la Región.

* Tipo "Mixto" o "Intermedio"

Bajo esta denominación se incluyen unidades pequeñas o medianas de producción, basadas predominantemente en el trabajo familiar. Sus productos tienen como destino principal el mercado y cuentan con una dotación de recursos superior a la disponible en las unidades de tipo "tradicional".

Numerosos titulares de este tipo de unidades disponen de tractores y/o de maquinarias en propiedad. Según sea la disponibilidad de recursos y la organización de la producción puede encontrarse las situaciones siguientes:

-  Explotaciones que en la preparación de los suelos y la ejecución de las labores culturales utilizan exclusivamente tracción animal e implementos manuales, mientras que en la cosecha (de granos y algodón, por ejemplo) utilizan tracción mecánica.

-  Explotaciones que en la preparación de los suelos y en la mayoría de las labores culturales utilizan maquinarias y equipos a tracción mecánica, pero usando además mano de obra en deshierbes y otras labores de mantenimiento y defensa de los cultivos. En la cosecha utilizan tracción mecánica. Además, ocasionalmente, en los cultivos aplican agroquímicos (plaguicidas, pesticidas, fertilizantes o mejoradores orgánicos de los suelos y, con menor frecuencia, herbicidas).

- Explotaciones que combinan el uso de la tracción mecánica y de la tracción animal tanto en la preparación de los suelos como en la realización de las labores culturales. La preparación de los suelos, en general, la realizan mediante tracción mecánica propia o contratada; mientras que las labores culturales, casi siempre, son implementadas con tracción animal.

Desde el punto de vista económico son unidades relativamente estables y con niveles de productividad e ingresos que, bajo condiciones normales, posibilitan procesos de capitalización.

Comparadas con las unidades "tradicional", las de tipo "mixto" utilizan más energía por unidad de superficie, combinando en proporciones variables las energías animadas (humana y animal) con las inanimadas (mecánica y química), lo que implica un mayor consumo de combustible fósil. Utilizan menor tiempo en la realización de cada labor, obtienen mayores rendimientos unitarios y requieren insumos producidos fuera de la explotación y, en algunos casos, de procedencia externa al País.

En los estudios realizados por el IDEE/FB en Bolivia, Venezuela y Nicaragua, entre otros Países de la Región, en general, comparadas con las “tradicional”, las unidades de este tipo consumen más energía por unidad de producción (en Kilo equivalente de petróleo-kep, por tonelada de producto obtenido).

* Tipo "Moderno"

Las explotaciones de este tipo corresponden a las identificadas como explotaciones de agricultura empresarial", o manejadas bajo criterios "comercial moderno", o a las sujetas a un "moderno capitalismo agrario". Estas unidades de producción tienen como titulares a los denominados "empresarios agrícolas".

Las explotaciones de este tipo, en general, son manejadas bajo criterios que responden a objetivos de corto plazo (máxima ganancia).

La mano de obra utilizada es predominantemente asalariada y la producción obtenida tiene como principal destino el mercado externo y/o la satisfacción de requerimientos de los sectores de población de mayores ingresos (nacionales y/o externos). Los titulares de estas explotaciones tienen estrechas vinculaciones con las fuentes de crédito, asistencia técnica y tecnología, estando algunas veces asociadas en la conducción de ellas.

La viabilidad de este tipo de explotaciones en América Latina está determinada por la naturaleza del modelo socioeconómico vigente y se encuentra en plena etapa de expansión, a expensas tanto de las pequeñas y medianas explotaciones como de nuevas áreas por expansión (hacia afuera) de la frontera agropecuaria, en detrimento de áreas boscosas. La viabilidad de este tipo de explotaciones no cambiaría si se modificara la forma actual de titularidad pasando, por ejemplo, a formas asociativas que maximicen el número de beneficiarios de la alta rentabilidad que posibilitan.

En este tipo de explotaciones pueden identificarse diversas situaciones, pero en todas ellas exhiben un alto grado de utilización de maquinarias a tracción mecánica e insumos externos a las mismas; así como una alta inversión de capital por unidad de superficie y elevados requerimientos de energía externa al propio sector. Una cantidad de escasa significación respecto al total de las explotaciones de este tipo incorpora, aún cuando parcialmente, la variable ambiental en la planificación de la producción, tendiendo en consecuencia a mantener o incrementar la productividad natural (barbechos, rotaciones de cultivos, prácticas de manejo en la superficie bajo bosque, prácticas de conservación de los suelos, las aguas, etc.).

Desde el punto de vista energético, los estudios muestran que más de 90% de la energía consumida en las explotaciones de este tipo es de origen inanimado. El uso de energía animal se encuentra prácticamente ausente, mientras que el de energía humana se aplica en el manejo de maquinaria e insumos, además de algunas labores manuales no realizables por medios mecánicos. Por consiguiente, exhiben un alto consumo de energía fósil y una significativa disminución de los tiempos empleados en las labores culturales en general. Utilizan semilla genéticamente mejorada, fertilizantes, pesticidas, plaguicidas, herbicidas, riego (en proporción significativa), secado artificial y transporte automotor (dentro y fuera de la explotación). Todo ello implica un incremento en el uso de energía por unidad de producto obtenido, aunque también un aumento en los rendimientos unitarios de los cultivos.

Como puede inferirse del análisis de los tres tipos básicos considerados, el pase de las explotaciones de tipo "tradicional" o del tipo "mixto" a "moderno" implica, o conlleva, un mayor uso de insumos y, en el caso de América Latina, generalmente importados de fuera del País.

Pero también implica optar por una mayor productividad de la mano de obra, o por un incremento de los rendimientos unitarios basado en fuertes subsidios energéticos, o por la toma de decisiones respecto a la política demográfica para el medio rural, o por una política sobre el uso de los recursos naturales relativamente escasos; todo lo cual no necesariamente se expresa o se basa en una política de desarrollo rural, social y ambientalmente sostenible. Sí, por lo contrario, la mayoría de las veces implicó la destrucción de valiosos ecosistemas desde el punto  de vista de su potencial productivo agropecuario, cuando no la introducción de graves alteraciones en el medio ambiente global.

Por consiguiente, la definición de "moderno" no implica por sí lo mejor, como tampoco la denominación de "tradicional" es sinónimo de atraso. Ambas responden a diferentes racionalidades que pueden ser antagónicas o complementarias entre sí, dependiendo ello del modelo de desarrollo nacional en el cual se encuentren inscriptas.

Teniendo en cuenta los actuales condicionantes y determinantes del desarrollo de los Países de la Región, seguramente hacia el futuro no lejano deberán adoptarse modelos que abarquen los tres tipos básicos de explotaciones que fueron explicitados, lo que no implica que necesariamente deban subsistir las diferencias de ingresos que condena a los titulares de uno de los tipos a la pobreza permanente, mientras a los otros tipos posibilita grados diferenciales de acumulación y poder.

17. Del GATT a la Organización Mundial del Comercio:
Liberalización del Comercio

La liberalización del comercio agrícola a partir del Acta Final de la Ronda Uruguay, fechada 15 de abril de 1994, podría tener un impacto mayor en los precios de los productos y en las perspectivas de la agricultura en los Países denominados en "vías de desarrollo".

Muchos países industrializados protegieron y protegen sus sectores agrícolas mediante los precios; de esta manera estimulan las respectivas producciones y generan excedentes. La inundación del mercado, con dichos excedentes, ha disminuido de modo particular los precios de los productos muy protegidos (por ejemplo, productos lácteos y carne bovina), generalmente involucrados en los mercados internacionales más pequeños.

Los Tratados que forman parte de dicha Acta Final de la Ronda Uruguay suponen, a corto plazo, que los precios más altos redistribuirán la riqueza en todo el mundo y que los países en "vías de desarrollo", exportadores de alimentos, se beneficiarán. Por ejemplo, algunos economistas estiman que sí los países industriales levantaran las barreras contra la exención arancelaria, las ganancias de los Países en "vías de desarrollo" por concepto de exportación de frutas y vegetales podrían ascender de 24 a 36%; lo que posibilitaría aumentar los salarios rurales y demorar la migración, contribuyendo a mejorar las situaciones informadas en el Cuadro inserto a continuación:

CUADRO Nº12
AMERICA LATINA
FUERZA DE TRABAJO Y POBREZA

PAISES
FUERZA DE TRABAJO
(% DE LA POB.TOTAL)
FUERZA DE TABAJO (%)
POBLACION
EN LA POBREZA ABSOLUTA
(% TOTAL)
1989/91 1965 1989/
1991
1965 1989/
1991
1965 1989/
1991
TOTAL
1977/
1989
RURAL
1977/
1989
BARBADOS 46   4   26   70    
BELICE 31                
COSTA RICA 37 47 24 19 30 34 46    
CUBA 44 33 24 25 29 42 47    
EL Salvador 41 58 10 16 35 26 55 27 32
GUATEMALA 34   25   32   43 71 74
HAITI 41 77 50 7 6 16 44 74 78
HONDURAS 39 68 36 12 17 20 47 46 55
JAMAICA 45 37 25 20 12 43 63    
MEXICO 30 49 22 22 31 29 47    
NICARAGUA 35 58 10 16 35 26 55 20 19
PANAMA 36 46 12 16 21 38 67 26 30
R.DOMINIC. 30 59 46 14 15 27 39 44 43
Tri. y Tob. 38 20 10 35 41 45 49   39
ARGENTINA 38 18 13 34 34 48 53    
BOLIVIA 31 54 47 20 19 26 34   85
BRASIL 43 49 28 20 25 31 47    
COLOMBIA 45 45 1 21 31 34 68    
CHILE 37 27 18 29 30 44 52    
ECUADOR 35 55 30 19 24 26 46 56  
GUYANA 36   27   26   47   65
PARAGUAY 45 54 48 20 21 26 31 39  
PERU 40 49 35 19 12 32 53   50
SURINAM     20   20   60    
URUGUAY 40 20 15 29 18 51 67    
VENEZUELA 37 30 12 34 32 46 56    

Fuente: Elaborado en base a información del PNUD. Informe sobre el Desarrollo Humano 1994. Nota: sin modificaciones para la totalidad de los países en los posteriores Informes sobre el tema..

La última Ronda Uruguay, concluida el 15 de abril de 1994, con la presencia de Ministros de 115 Países cerró "formalmente siete años de negociaciones", mediante la firma del conceptuado como el "más amplio Tratado de apertura comercial de la historia del "comercio mundial".

Resta la aprobación de algunas Legislaturas Nacionales, pero se estima que las negociaciones de la Ronda Uruguay finalizaron y con ellas el GATT, dando lugar a la constitución de la Organización del Comercio Mundial (WTO-World Trade Organitation).

A corto plazo, se acepta que los previsibles beneficios dela nueva Organización Mundial serán de escasa significación y circunscriptos a algunas rebajas arancelarias, asignación de nuevas cuotas de exportación é incremento de la magnitud de las cuotas actuales de exportación.

A mediano plazo, se supone que los impactos posibiliten el aumento de volúmenes de producción para el mercado (solvente) externo, pero para llegar a resultados que pudieran considerarse de liberalización del comercio mundial se estima que "falta mucho y (que) para transitar ese camino, nació el WTO".


ANEXOS - CUADROS

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IDEE/FB. Energía y Métodos de Producción Agropecuaria en Bolivia. Segunda Parte: Valles Bajos y Llanos. Guillermo Gallo Mendoza (Director), Melitón Carvajal (Coordinador), J.G.Campos Merino, A.Panduro Céspedes, H.Romero Bedregal, A.Trepp del Carpio, D. Pozo González, Víctor Bravo, Oscar Guzmán, Hilda Dubrovsky. Al igual que el anterior, corresponde a un Proyecto UNU/JUNAC/DICYT-Bolivia/IDEE-FB. 1989.

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Tierras arables o de labranza: son las que se encuentran bajo cultivos temporales, incluyendo las praderas temporales para corte o pastoreo, las usadas en huertas y las que están temporalmente en barbecho o no cultivadas.Tierras destinadas a cultivos Permanentes: las tierras cultivadas, que no necesitan ser replantadas luego de cada cosecha (ej.: cacao, café, hevea, frutales). Excluye la dedicada a árboles para producción de leña o madera.Praderas y Pastos Permanentes: son las tierras usadas permanentemente para forrajes herbáceos, cultivados o no (silvestre).Terrenos Forestales y Montes Abiertos: abarca las tierras ocupadas con especies nativas y exóticas, sea que estén usadas con fines productivos o no. Incluye las superficies en las cuales se han talado los bosques, pero que se espera serán repoblados en un futuro previsible.Otras Tierras: comprende las no utilizadas, aunque potencialmente productivas; las superficies edificadas; los terrenos baldíos, parques, jardines, carreteras, caminos, tierras incultas y otras no incluidas en las anteriores categorías.

Fuente: FAO. Anuario de Producción, Vol. 30, Roma, Italia, 1976.

( ) CCDH. Año 7, Nº 82. Noticias del GATT. ¿Qué se firmo...?, Pág. 14-15.